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Zach Johnson ou le poste de capitaine de la Ryder Cup

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L’année dernière, l’Amérique a laissé l’équipe européenne dans le pétrin puis elle a célébré une fantastique victoire à Whistling Straits (19-9). Cependant, les Etats-Unis n’ont pas été en mesure de conquérir la Ryder Cup depuis 1993, lorsqu’ils ont gagné en Europe (15-13) à The Belfry.

Zach Johnson a maintenant pour mission de briser ce cycle de défaite, lorsque les États-Unis devront prendre le départ l’année prochaine au Marco Simone Golf and Country Club (également connu sous le nom de Golf Marco Simone) à Guidonia, Rome, Italie. Le club se trouve à 16 km du centre-ville de Rome et dispose de deux parcours de golf – un parcours de championnat de 18 trous et un parcours de villégiature de neuf trous.

Johnson a été l’assistant des deux derniers capitaines de l’équipe, Steve Stricker et Jim Furyk. Il a aujourd’hui 46 ans et a remporté le tournoi des Masters américains en 2007 ainsi que l’Open britannique en 2015 au golf de St Andrews. Il a également participé cinq fois à la Ryder Cup, mais n’en est sorti vainqueur qu’une seule fois, en 2016.

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Le plus grand honneur de sa carrière « Accepter ce poste de capitaine, diriger cette équipe américaine de Ryder Cup à l’étranger – après ce que nous avons accompli l’année dernière à Whistling Straits – est tout simplement le plus grand honneur de ma carrière professionnelle », a déclaré Johnson.

« Il y a certainement une certaine gravité dans la situation, je m’en réjouis », a déclaré le nouveau Captain America à BBC Sport. « J’aime les situations difficiles, j’aime être un individu qui ne devrait pas. « C’est comme ça qu’on m’a appris, parce que l’individu qui ne devrait pas le faire le fait parfois, et c’est ce que je vais faire.

« Cela va être dur, très difficile, mais profitons de ce que nous avons, une grande opportunité d’aller là-bas, de nous amuser et de mettre en valeur certains joueurs américains talentueux. » Johnson a admis que c’est une leçon d’humilité de savoir que des joueurs comme Tiger Woods, Justin Thomas et Jordan Spieth soutiennent son rôle de capitaine.

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Il a déjà choisi son prédécesseur, Steve Stricker, comme assistant. Il s’en tiendra également au même système de qualification, ce qui signifie qu’il y aura six qualifiés automatiques et que le capitaine choisira les six autres. L’Europe toujours sans leader L’équipe européenne n’a pas encore choisi son nouveau capitaine (après Padraig Harrington).

Cependant, la rumeur veut que l’un des candidats, Henrik Stenson, pourrait rejoindre la « série rebelle » saoudienne.

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