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Wesley Koolhof et Neal Skupski se qualifient pour la première demi-finale d’un Grand Chelem ensemble.

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Wesley Koolhof et Neal Skupski n’ont commencé à jouer ensemble en double masculin qu’en janvier, mais ils ont déjà remporté six titres de niveau tour et ont été la première équipe à être invitée à participer aux ATP Finals à Turin, en Italie, en novembre.

Ici, à l’US Open 2022, sous le toit du stade Louis Armstrong, par un mardi après-midi pluvieux, ils ont profité de quatre balles de break pour battre Marcelo Demoliner et Joao Sousa, 6-3, 6-1, en route vers leur première demi-finale en Grand Chelem.

ensemble. Chacun a participé à 27 tournois majeurs en tant que joueur de double masculin, mais Koolhof a déjà disputé la finale de l’US Open et la demi-finale de Roland Garros avec Nikola Mektic en 2020. Skupski n’a dépassé qu’une seule fois la demi-finale du double masculin d’un Grand Chelem, ce qu’il a fait avec Jamie Murray en 2019.

Les nouveaux partenariats peuvent être délicats. Deux joueurs ne s’entendent pas toujours ou ne jouent pas bien ensemble sur le terrain, mais Koolhof et Skupski n’ont pas eu ce problème. Au cours des huit derniers mois, ils ont doublé ou presque leurs titres de double masculin (Skupski en avait six et Koolhof sept), remportant des tournois ATP 250 à Melbourne, Adélaïde, Doha et ‘s-Hertogenbosch, ainsi que des trophées aux Masters 1000 ATP de Madrid et Montréal.

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Les deux hommes attribuent ce succès à leurs compétences respectives dans tous les domaines du jeu. « Nous travaillons plutôt bien. Nous servons tous les deux bien, nous sommes tous les deux bons autour du filet et nous pouvons servir, nous pouvons volleyer, nous pouvons rester en arrière.

Nous avons beaucoup d’options. Si le plan A ne fonctionne pas, nous passons au plan B ou C », a déclaré M. Skupski. Tête de série n° 2 dans le tableau du double masculin, Koolhof et Skupski sont également en tête du classement ATP du double.

Le Britannique Skupski est maintenant le troisième joueur de double sur le circuit après avoir déplacé son partenaire néerlandais au quatrième rang à la fin août. Et bien qu’ils aimeraient être premier et deuxième au monde, et que Skupski soit proche de la première place, ce n’est pas le principal objectif du couple pour le moment.

« Si ça arrive, ça arrive. Mais cette année, l’objectif n’était pas d’être le numéro un mondial en individuel, mais d’être le numéro un en équipe, alors j’espère que nous pourrons continuer à accumuler des points et atteindre notre objectif », a-t-il déclaré.

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. Koolhof a déclaré qu’ils ont eu un tirage difficile à Flushing Meadows, mais l’équipe n’a perdu que deux sets sur son chemin vers la demi-finale. Malgré quelques défaites à l’Open d’Australie, à Wimbledon et à Roland Garros, ils savent qu’ils ont la capacité de battre les meilleures équipes du monde.

Skupski et Koolhof forment un véritable duo dynamique sur le terrain, se déplaçant et changeant de place sans aucune communication audible. Le Britannique a des réflexes rapides au filet, tandis que son homologue néerlandais dispose d’un arsenal de smashes mortels et bien placés, qui leur a permis d’obtenir une fiche de 45-14 avant leur arrivée dans le Queens.

« Peut-être qu’après deux ou trois mois, vous vous rendez compte que le déclic n’est pas vraiment là, [los] les résultats ne sont pas excellents, alors [estás] chercher quelqu’un d’autre à nouveau », a déclaré Koolhof.

« Mais dès que nous sommes entrés sur le terrain, c’était génial. [Nosotros] Nous avons remporté nos deux premiers titres dès le mois de janvier, puis nous n’avons plus jamais regardé en arrière. »

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