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Tommy Robredo : le titre du Trophée Conde de Godó 2004 était spectaculaire

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Tommy Robredo a mis fin à l’une des plus longues carrières sur le circuit ATP. L’Espagnol, qui aura 40 ans en mai prochain, laisse derrière lui une carrière couronnée de succès qui l’a vu récolter 12 titres ATP Tour, atteindre la première place du classement ATP Tour et remporter le titre de numéro un mondial ATP.

5 au classement ATP et a même participé aux Nitto ATP Finals. Ce lundi, il a raccroché sa raquette après 23 saisons de compétition au plus haut niveau. Il l’a fait à l’Open Banc Sabadell de Barcelone, le même endroit où, à l’âge de 16 ans, il a remporté son premier titre sur le circuit ATP contre l’Italien Davide Sanguinetti.

Depuis lors, 891 matchs se sont écoulés, dont 533 victoires, ce qui fait de lui le sixième joueur espagnol de tous les temps avec le plus de victoires. « J’avais l’illusion d’être un joueur professionnel et j’ai pu devenir très bon dans le monde du tennis, en réalisant de grands titres et des exploits.

Qu’il y ait des gens qui aient pu en profiter me rend très heureux, mais surtout d’avoir réalisé ce dont tout enfant rêve : devenir professionnel », confie Robredo à ATPTour.com. Le joueur né à Hostalric en 1982 avait 18 ans lorsqu’il a participé à sa première finale du circuit ATP à Casablanca et 19 ans lorsqu’il a soulevé son premier trophée à Sopot.

Toujours en dehors du Top 100, il a réussi à battre Olivier Malcor, Jiri Vanek, Germán Puentes, Younes El Aynaoui et Guillermo Cañas avant d’être couronné sur la terre battue marocaine. Cependant, ce n’est que le premier des nombreux moments mémorables de sa carrière.

En 2004, probablement, il a signé l’une de ses scènes les plus spéciales. Lors du Barcelona Open Banc Sabadell, un tournoi organisé dans son club – le Real Club de Tenis Barcelona-1899 – il a remporté sa deuxième couronne sur le circuit ATP.

Il a laissé Karol Beck, Fernando Verdasco, Fernando González, Kristof Vliegen et Gastón Gaudio sur le bord de la route dans une finale épique qui s’est décidée au cinquième set par 6-3, 4-6, 6-2, 3-6, 6-3. « Le titre au Trophée Conde de Godó en 2004 a été spectaculaire », se souvient le protagoniste, qui raconte une autre série de chapitres inoubliables de son parcours sur l’ATP Tour.

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« En plus de ce titre à Barcelone, il y a d’autres moments comme celui que j’ai vécu en… ». [el ATP Masters 1000] à Paris-Bercy en 2006, lorsque je me suis qualifié pour les Masters [Nitto ATP Finals]. Aussi le titre dans [el ATP Masters 1000] à Hambourg », dit Robredo à propos de ses grandes étapes.

2006 a été une année à marquer d’une pierre blanche. Il porte son nombre de matches joués à 78, avec un bilan de 49-29, et se qualifie pour les Nitto ATP Finals lors de l’ATP Masters 1000 de Paris (l. contre Nikolay Davydenko en SF).

Quelques mois auparavant, il avait remporté son premier titre ATP Masters 1000 à Hambourg, en battant Jiri Novak, Florent Serra, Paul-Henri Mathieu, David Ferrer, Mario Ancic et Radek Stepanek. Il a enchaîné avec un autre titre à Bastad, tandis qu’en avril, il avait manqué sa deuxième finale à Barcelone contre un Rafael Nadal en pleine ascension.

Tous ces résultats l’ont catapulté à la plus haute position de sa carrière, à savoir la cinquième place du classement ATP le 28 août 2006. La cerise sur le gâteau est arrivée en novembre, lorsqu’il a fait partie des huit meilleurs joueurs de l’année à la Tennis Masters Cup de Shanghai.

Bien qu’il n’ait pas réussi à sortir de la phase de groupe, il est reparti avec une victoire contre James Blake. « J’ai aussi d’autres grands souvenirs, comme un match à l’US Open contre l’Union européenne. [Juan Carlos] Ferrero qui s’est terminé de mon côté dans le tie-break du cinquième set ou en battant Roger Federer. [en el US Open 2013) y a Novak Djokovic [en Cincinnati 2014] », dit le Catalan.

Sa mémoire n’est pas seulement nourrie par les victoires. « Il y a eu d’autres titres inoubliables, mais je me souviens aussi de la défaite contre Andy Murray en finale à Valence. C’était un match spectaculaire. Il y a eu beaucoup de beaux moments », ajoute Mme Robredo.

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En 2007, il a ajouté deux autres titres à Sopot et Metz, tandis qu’en 2008, il a récidivé à Bastad. Pour 2009, il a réservé une fantastique tournée en Amérique du Sud, où il a remporté des trophées à Costa do Sauipe et Buenos Aires.

Alors qu’en 2011, il l’a fait à Santiago. Et en 2013, il a connu une période de seconde jeunesse, qui l’a vu remporter ses deux derniers trophées à Casablanca et à Umag. À l’âge de 31 ans, il a gagné le surnom de « Marathon Man » à Roland Garros.

« J’ai encore la chair de poule quand je me souviens de la foule française debout », confie aujourd’hui Robredo. À Paris, il a effectué trois remontées consécutives, remontant deux sets menés.

Au deuxième tour, il a battu Igor Sijsling 6-7(2), 4-6, 6-3, 6-1, 6-1, 6-1, au troisième tour il a battu Gaël Monfils 2-6, 6-7(5), 6-2, 7-6(3), 6-2 et au quatrième tour il a battu Nicolas Almagro 6-7(5), 3-6, 6-4, 6-4, 6-4, 6-4.

« Tout ce voyage a été très agréable, ou plutôt, il est très agréable, car il ne se termine pas après ce tournoi », assure Robredo. « J’adore le tennis et c’est très agréable de pouvoir profiter de ce monde et d’en faire partie.

Au cours de toutes ces années, il y a toujours eu des moments dont on se souvient davantage pour un titre ou une victoire spéciale, mais cela ne veut pas dire qu’il n’y a pas eu des moments où je n’ai pas gagné qui sont également spectaculaires.

Je vais garder toute la trajectoire, avec toutes les années où j’ai pu être là ». Aujourd’hui, c’est à son tour de s’effacer lors de son tournoi national, là même où son histoire a commencé en 1999. « Il n’y avait pas de meilleur endroit que de prendre sa retraite ici », note Mme Robredo.

« Le moment est venu. L’année dernière, je n’étais pas encore prêt, je pensais pouvoir jouer un peu plus, mais je n’aimais pas jouer sans public, alors cette année, j’avais vraiment hâte de faire mes adieux comme je le voulais.

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