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Taro Daniel : C’était décevant de jouer les Jeux Olympiques sans le public.

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Lors d’une cérémonie publique organisée samedi après-midi à l’Ariake Tennis Park, le favori japonais Taro Daniel a participé à la présentation du tirage au sort du Rakuten Japan Open Tennis Championships 2022. Le joueur de 29 ans, qui a atteint les quarts de finale lors de la dernière édition de l’événement à Tokyo en 2019, ouvrira sa campagne contre Bernabe Zapata Miralles.

« Revenir trois ans après ce bon parcours et voir tous ces gens ici est formidable », a-t-il déclaré après s’être adressé à la foule en japonais. « Il fait beau, l’endroit est nouveau, donc je suis excité à l’idée de rejouer ».

Casper Ruud, numéro 2 mondial, est en tête du tableau de l’ATP 500. Le Norvégien occupe la première ligne du tableau en tant que tête de série. Ruud ouvrira le jeu contre l’Espagnol Jaume Munar, tandis que la sixième tête de série Alex de Minaur affrontera le Sud-Coréen Soonwoo Kwon, également dans le quart supérieur.

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On retrouve également dans la première moitié du tableau Frances Tiafoe, quatrième tête de série (contre Yasutaka Uchiyama) et Daniel Evans, huitième tête de série (contre Radu Albot) dans le deuxième quart. Cameron Norrie, deuxième tête de série, affrontera Thanasi Kokkinakis dans l’un des matchs phares du premier tour. Le nouveau champion de San Diego, Brandon Nakashima, pourrait être son adversaire au second tour.

Dans le même quart, la septième tête de série Denis Shapovalov et l’Américain Steve Johnson joueront pour le droit d’affronter un qualifié au deuxième tour. Nick Kyrgios, cinquième tête de série, affronte Chun-Hsin Tseng, tandis que Taylor Fritz, troisième tête de série, et Borna Coric, champion de Cincinnati, pourraient être les adversaires de l’Australien en quart de finale.

Cinq joueurs japonais font partie du tableau principal, sans compter les éventuels qualifiés. Le numéro 56 mondial Yoshihito Nishioka est en tête, avec Daniel également dans le Top 100. Daniel, qui a participé aux Jeux olympiques de Tokyo sans spectateurs l’année dernière à l’Ariake Tennis Park, est impatient de concourir une fois de plus devant son public.

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« Je suis définitivement excité. C’était vraiment décevant l’année dernière lorsque j’ai joué les Jeux olympiques sans public », a-t-il déclaré. Daniel, d’origine américaine, qui a remporté son seul titre ATP Tour à Istanbul en 2018, est arrivé à Tokyo vendredi soir.

« Je suis allé à un bon dîner hier soir. Je n’ai pas mangé de nourriture japonaise depuis un certain temps car je préfère manger de la nourriture japonaise uniquement au Japon », a-t-il expliqué. « C’était vraiment bien. Ça fait longtemps, car c’est la première fois que je viens au Japon cette année. Je suis vraiment excité d’être ici. »

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