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Rich Beem, première occasion de jouer avec son fils

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La victoire de Rich Beem au championnat PGA 2002, associée au fait que Beem est le père d’un fils adolescent qui est plutôt doué pour le golf, lui a permis de participer au PNC Championship, un tournoi à terrain limité réservé aux vainqueurs de championnats majeurs.

Pendant des années, il n’a jamais reçu d’appel. Récemment, Beem a même eu recours à une campagne promotionnelle ludique sur Twitter, montrant les trophées de la famille et disant aux responsables du tournoi PNC que « l’équipe Beem » serait prête si elle était appelée.

C’est alors qu’est arrivé l’e-mail adressé à Beem par le directeur du tournoi PNC, Teo Sodeman. Les Goosens – le double champion de l’U.S. Open Retief et son fils, Leo – ont dû se retirer. Les Beem aimeraient-ils se joindre à l’équipe de cette année ?

Rich Beem, déclarations

Je n’ai pas pu m’étrangler assez vite pour dire « oui », a déclaré Rich Beem en riant, alors qu’il se tenait sur le tee d’entraînement du Ritz-Carlton Golf Club, où se déroule le PNC, qui commence aujourd’hui.

Ils sont donc là, Beem, 51 ans, et son fils Michael, 18 ans, lycéen, prêts à jouer au PNC. Beem a toujours su que recevoir une invitation serait quelque chose de spécial, et l’événement a réussi à dépasser ses attentes.

Les Beem ont assisté à un cocktail le mercredi et se sont rendus à un dîner de gala le vendredi soir. Pratiquement partout où ils se tournent, ils trouveront un joueur du Hall of Fame ou, dans le cas de la LPGA, Nelly Korda, la première numérouse actuelle de l’événement.

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1 de l’événement. « On aura presque l’impression d’être dans l’ère du temps. [PGA Championship] Le Dîner des champions pour moi », a déclaré Beem, qui a remporté le PGA à Hazeltine en 2002, en tenant tête à Tiger Woods, qui a conclu avec quatre birdies consécutifs.

C’était le triomphe le plus prestigieux des trois victoires de Beem sur le PGA TOUR. « C’est le même calibre, si ce n’est mieux, en voyant tous les grands champions », a-t-il déclaré. « Je pourrais m’asseoir là et suivre Lee Trevino toute la journée, en l’écoutant simplement.

Il est venu et a passé environ 10 minutes avec Michael (au petit-déjeuner jeudi). Cela signifiait beaucoup pour moi, mais Michael, lui, était hors de lui. Le fait de voir tous ces gars ici, c’est très spécial ». Rich Beem a eu un emploi du temps chargé en 2021.

Il a travaillé sur 24 événements en tant que commentateur pour SKY Sports et a pris huit départs sur le PGA TOUR Champions, son meilleur résultat étant une 11e place ex aequo à Sunningdale lors du Senior Open Championship présenté par Rolex. Rich Beem mesure 5 pieds 8 ; son fils mesure 6 pieds 5.

La soudaine poussée de croissance de Michael au lycée l’a obligé à faire de gros ajustements dans son swing qui ont commencé à donner de bons résultats. Ces derniers mois, il a bien joué, ce qui devrait lui ouvrir quelques portes pour jouer au niveau universitaire.

(Il a déjà été accepté dans quelques écoles grâce à ses résultats scolaires.) Avec son père sur la route pour travailler, Michael a dépassé 70 pour la première fois à l’Open de Fredricksburg (Texas), avec un score de 69, et a suivi le lendemain avec un score de 63 pour gagner l’événement.

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Rich Beem a déclaré qu’il n’avait pas dépassé 70 pour la première fois avant d’être en deuxième année d’université. Les deux hommes s’aventureront ce matin – ils sont les premiers à jouer aux côtés de Nick et Matthew Faldo à 10h30 – en cherchant à bien jouer et à rendre encore meilleure une semaine déjà formidable.

« Nous vivons et mourons probablement plus par leurs coups que par les nôtres, et de loin », a déclaré Rich. « Je vais voir Michael jouer dans des tournois juniors et en sortant des cordes, je me sens parfois impuissant.

Mais c’est comme ça. C’est ce qui rend ce jeu si génial – il y a toujours quelque chose à apprendre. C’est pourquoi Tom Watson est là. [on the practice tee] en train de travailler sur quelque chose en ce moment même ». Faire partie de l’élite des 20 joueurs a donné lieu à de longues journées et à des fins d’après-midi sur le terrain de tir (« Je suis prêt à faire une sieste maintenant », plaisantait Rich vendredi après-midi), mais l’équipe Beem ne voudrait pas qu’il en soit autrement.

« Tous les fils ici et leurs pères sont en train de moudre », a déclaré Beem. « C’est ce que nous aimons faire. Nous voulons donner le meilleur de nous-mêmes à nos fils ».

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