Accueil Dernières minutes Sport Rafael Nadal se souvient : « Je ne sais pas comment j’ai fait.

Rafael Nadal se souvient : « Je ne sais pas comment j’ai fait.

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Rafael Nadal a démarré la saison actuelle avec beaucoup de doutes après n’avoir joué que deux matchs officiels dans la deuxième partie de 2021. Luttant contre une blessure au pied, Nadal a choisi de se rendre à Melbourne et de tester son corps dans un petit événement avant l’Open d’Australie.

L’Espagnol a battu trois adversaires lors du tournoi ATP 250 de Melbourne pour soulever le 89e trophée ATP et prendre de l’élan avant le premier Majeur de la saison. Ne sachant pas à quoi s’attendre dans les matchs au meilleur des cinq manches, Rafa a pris un départ prometteur et est devenu un prétendant à sa première couronne de l’Open d’Australie depuis 2009.

Nadal a éliminé Marcos Giron et Yannick Hanfmann lors des deux premiers tours avant de venir à bout de Karen Khachanov en quatre sets en un peu moins de trois heures. L’Espagnol a survécu à un premier set marathon contre Adrian Mannarino avant de venir à bout du Français dans les deux autres pour se retrouver en quart de finale.

Denis Shapovalov a poussé Rafa dans ses derniers retranchements lors de la demi-finale. Le Canadien a remporté les troisième et quatrième sets avant que Nadal ne s’impose 6-3, 6-4, 4-6, 3-6, 3-6, 6-3 en quatre heures et huit minutes.

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Après avoir survécu à cette épreuve, Nadal a battu Matteo Berrettini pour accéder au sixième match pour le titre à Melbourne Park, avec le numéro 2 mondial Daniil Medvedev entre lui et le trophée.

Nadal est revenu de deux sets en arrière pour battre Medvedev à Melbourne.

Après une bataille épique, le vétéran s’est imposé 2-6, 6-7, 6-4, 6-4, 6-4, 7-5 en cinq heures et 24 minutes pour soulever le 21e trophée majeur en tant que premier joueur de l’histoire.

Rafa n’a pas bien joué dans le premier match et a gaspillé une avance dans le deuxième pour se retrouver à deux sets de la fin. Medvedev s’est procuré trois balles de break à 3-2 dans le troisième set, et Nadal a cru que c’était fini pour lui à ce moment-là.

Cependant, l’Espagnol a survécu à ce jeu et a pris un énorme élan qui l’a porté dans le set. Il a pris le quatrième set pour forcer la tenue d’un match décisif et a creusé un écart de 5-3, ce qui lui a permis de sceller l’affaire.

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Medvedev a fait un dernier effort et a cassé pour égaliser le score à 5-5. Nadal reste cependant concentré et réussit un nouveau break dans le onzième jeu pour se rapprocher de la ligne d’arrivée.

Servant pour le titre pour la deuxième fois, Rafa a tenu à l’amour dans le 12ème jeu pour conclure l’un des plus impressionnants triomphes de sa carrière. Ce faisant, il est devenu le premier joueur à revenir de deux sets en finale de l’Open d’Australie depuis 1965.

« J’étais épuisé bien avant le cinquième set, mais je devais aller jusqu’au bout et donner le meilleur de moi-même. Je me suis retrouvé dans une situation presque impossible dans le troisième set, ayant manqué mes chances dans le deuxième et ne sachant pas si mon corps pouvait supporter l’effort.

J’ai sauvé ces balles de break dans le sixième jeu du troisième set, je ne me souviens plus comment, et j’ai changé la dynamique du match », a déclaré Rafael Nadal.

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