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Rafael Nadal rejoint Roger Federer au classement

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Rafael Nadal a eu 36 ans il y a un mois. Quelques jours plus tard, l’Espagnol a remporté son 22e titre majeur, remportant Roland Garros pour la 14e fois et espérant réitérer l’exploit à Wimbledon.

Après avoir surmonté une blessure à l’abdomen, Rafa a remporté cinq victoires à Londres avant de se retirer avant le choc de la demi-finale contre Nick Kyrgios. Il n’y a pas eu de points à Wimbledon cette année, et les joueurs ont été incapables de défendre ce qu’ils ont gagné il y a 12 mois.

Nadal n’a pas joué à Wimbledon en 2021 en raison d’une blessure au pied, et a profité de la situation étrange de Novak Djokovic pour gagner une place au classement. Novak défend la couronne de Wimbledon, perd 2000 points et perd quatre places au classement, passant du troisième au septième rang.

Rafa passe ainsi de la quatrième à la troisième place et entre dans le top 3 alors qu’il n’a disputé que huit tournois au cours des 12 mois précédents. À 36 ans et un mois, Nadal est le quatrième joueur le plus âgé du top 3 depuis la création du classement ATP en 1973.

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Rafael Nadal est le quatrième joueur le plus âgé du top 3.

Ken Rosewall et Rod Laver étaient dans le top 3 en 1975 à 40 et 36 ans, respectivement. Roger Federer a rejoint les légendes australiennes en 2020, restant dans le top 3 jusqu’en février et deuxième de la liste à 38 ans et six mois.

Rafa est le quatrième joueur de 36 ans à figurer sur cette liste exclusive, luttant contre des blessures mais remportant tout de même deux titres du Grand Chelem cette année. L’Espagnol a fait son entrée dans le top 3 après son premier titre majeur à Roland Garros en 2005, et fait toujours partie des meilleurs joueurs du monde 17 ans plus tard.

Après être resté dans le top 3 jusqu’en 2012, Rafa a perdu du terrain à cause des blessures. Il a fait une grande poussée à nouveau avant de connaître des difficultés en 2015 et 2016, où il est resté à peine dans le top 10. Nadal est revenu à son meilleur niveau à partir de 2017, retrouvant sa domination à Roland Garros et remportant trois autres titres parisiens en 2018, 2019 et 2020.

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Rafa a commencé la saison 2021 à la deuxième place du classement, mais n’a pas pu y rester toute l’année après avoir joué seulement 29 matchs. Le roi de la terre battue a travaillé dur pour remporter des titres à Barcelone et à Rome, espérant en obtenir davantage à son bien-aimé Roland Garros.

L’Espagnol a atteint la demi-finale et a affronté Novak Djokovic dans un affrontement à fort enjeu. Le Serbe l’a emporté après quatre heures et onze minutes, et Nadal a lutté contre des douleurs au pied. Il n’a joué que deux autres matches à la fin de la saison et a quitté le top 3 en août.

Rafa a fait un retour parfait au début de l’année 2022, remportant son deuxième titre à l’Open d’Australie et prolongeant sa série dans les Majeurs avec un 14e sacre à Roland Garros. Nadal est actuellement en tête de la course ATP et tentera de le rester pour le reste de la saison malgré de nombreux revers dus à des blessures.

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