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Rafael Nadal prolonge un record inégalé et passe 17 ans dans le top-10

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Avec 866 semaines dans le top 10, Rafael Nadal est deuxième sur la liste derrière Roger Federer, qui en compte 968. Rafa est entré dans le top 10 le 25 avril 2005, après son titre à l’Open de Barcelone.

Le 21 fois vainqueur d’un Major n’a jamais quitté un groupe exclusif, restant dans le top 10 pendant 17 années consécutives et établissant le record qui ne sera jamais battu. Avec un titre majeur à son actif et 20 victoires en 21 matches cette année, Nadal est presque certain de rester dans le top 10 une année de plus et fêtera sa 18e saison parmi l’élite en avril 2023.

Débutant la saison 2003 en dehors du top-200, Rafael Nadal, 16 ans, a eu besoin de moins de quatre mois pour dépasser la moitié de ses rivaux au classement ATP. Après 19 victoires en Challenger (quatre finales, un titre à Barletta) et un résultat au troisième tour à Monte-Carlo, Rafa a fait son entrée dans le top-100 en avril et a continué à charger les mois suivants à un si jeune âge pour s’assurer une place dans le top-50 en août.

Nadal a fait son entrée dans le top 10 en 2005 et y est resté depuis.

Malgré une vilaine blessure à Estoril qui a stoppé son ascension au printemps 2004, Rafa a remporté son premier titre ATP à Sopot quatre mois plus tard.

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Malgré les hauts et les bas, le jeune homme a maintenu sa position dans le classement à l’aube de 2005, année où il s’est fixé de grands objectifs. Nadal a atteint le quatrième tour de l’Open d’Australie avant de conquérir Costa do Sauipe et Acapulco sur la terre battue bien-aimée.

Le meilleur reste à venir pour un adolescent extraordinaire, puisqu’il est passé à deux points de remporter le titre de Miami contre Roger Federer. Après cette dure défaite, Rafa s’est rendu à Monte-Carlo quelques semaines plus tard pour remporter sa première couronne en Masters 1000, en battant Guillermo Coria après un marathon.

Désireux d’en savoir plus, Nadal se rend à Barcelone sans interruption et remporte un nouveau titre après avoir battu Juan Carlos Ferrero en deux sets (finale au meilleur des cinq). Il a accumulé 300 points supplémentaires qui l’ont propulsé dans le top 10 pour la première fois de sa carrière le 25 avril 2005.

À 18 ans et dix mois, Rafa est devenu le huitième plus jeune joueur du groupe d’élite depuis la création des classements ATP en 1973. Il s’est classé derrière Aaron Krickstein, Michael Chang, Boris Becker, Bjorn Borg, Mats Wilander, Andre Agassi et Andrei Medvedev pour devenir le plus jeune joueur du groupe depuis 1993.

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Malgré de nombreux revers dus à des blessures, Rafa n’a jamais quitté le groupe d’élite au cours des 17 dernières années, se forgeant 866 semaines consécutives dans le top 10, un record que personne n’égalera à l’avenir.

Nadal a connu une période médiocre selon ses standards entre juin 2014 et fin 2016, mais a tout de même survécu dans le top 10. Rafa s’est repris pour redevenir l’un des meilleurs joueurs du monde en 2017 et prolonger son incroyable carrière de tennis.

Avec 21 titres majeurs et 36 trophées de Masters 1000 à son actif, Nadal fait partie des joueurs les plus décorés de l’histoire du tennis. Malgré tout ce qu’il a accompli, l’Espagnol continue de donner le meilleur de lui-même à chaque match.

Il a réalisé le meilleur début de saison de sa carrière et devrait être de retour en action au Masters 1000 de Madrid en mai.

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