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Rafael Nadal met fin à sa remarquable série de Grand Chelem

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Rafael Nadal a abordé le quatrième tour de l’US Open contre Frances Tiafoe avec 22 victoires majeures consécutives cette saison. Rafa n’a pas été en mesure de surmonter Frances et de prolonger sa série, s’inclinant en quatre sets et frappant la porte de sortie.

Nadal met ainsi fin à sa remarquable série de 16 quarts de finale majeurs consécutifs, ne s’étant jamais incliné avant les huitièmes de finale depuis l’US Open 2017. Rafa est maintenant cinquième sur la liste des joueurs ayant atteint le plus grand nombre de quarts de finale consécutifs dans un tournoi majeur, manquant l’occasion de se rapprocher d’Andy Murray, qui en a eu 18 entre 2011 et 2015.

L’Espagnol a perdu un incroyable affrontement contre Gilles Muller au quatrième tour de Wimbledon en 2017, s’inclinant 15-13 dans le match décisif après presque cinq heures. Nadal a rebondi à l’US Open deux mois plus tard, entamant sa série et atteignant un quart de finale dans chaque majeur pendant près de cinq ans.

Rafa n’est pas arrivé à l’US Open actuel au meilleur de sa forme, luttant contre une blessure à l’abdomen et ne jouant qu’un seul match après s’être retiré de Wimbledon.

Nadal n’a pas réussi à atteindre les quarts de finale de son 17e tournoi majeur consécutif.

Nadal a débuté son 16ème US Open par une victoire 4-6, 6-2, 6-3, 6-3, 6-3, 6-3 contre le numéro 198 mondial Rinky Hijikata.

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Le vétéran a scellé l’affaire en trois heures et huit minutes après avoir perdu le premier match. Hijikata a pris un excellent départ mais n’a pas pu maintenir ce niveau dans les sets deux, trois et quatre. Nadal l’a brisé cinq fois en dix occasions pour prendre le dessus et passer au deuxième tour.

Rafa a connu un autre départ lent contre Fabio Fognini au deuxième tour avant de s’imposer 2-6, 6-4, 6-2, 6-1 en deux heures et 43 minutes. L’Italien menait 6-2, 4-2 après 68 minutes avant que Rafa ne passe à la vitesse supérieure et remporte 16 des 19 derniers jeux pour sceller l’affaire en moins de trois heures et conserver son énergie.

Nadal a mieux joué sur les premiers et seconds services et a gagné 24 points de plus que Fognini. Fabio a remporté 40 % des points de retour et a brisé le service de Fognini à six reprises.

L’Espagnol a répondu avec plus de la moitié des points de retour dans son compte. Il a converti neuf de ses 14 occasions pour contrôler le tempo dans les 100 dernières minutes et passer au tour suivant.

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Rafa a atteint les huitièmes de finale pour la 12e fois à New York après avoir battu son vieux rival Richard Gasquet 6-0, 6-1, 7-5. Nadal a repoussé six des sept balles de break et a fait monter la pression dans le camp adverse.

Rafa a frappé 35 gagnants et 23 fautes directes, remportant plus de la moitié des points de retour et les convertissant en sept breaks sur 15 opportunités. Nadal n’a pas pu surmonter son premier vrai test à New York, s’inclinant face à Frances Tiafoe 6-4, 4-6, 6-4, 6-3 au Arthur Ashe Stadium en trois heures et 34 minutes.

Nadal a eu besoin d’un arrêt médical après le premier set, et n’a pas pu forcer un match décisif malgré le fait qu’il ait tout donné dans le quatrième set. Frances a joué un tennis agressif et a gardé son calme dans les moments décisifs pour remporter la victoire la plus remarquable de sa carrière.

L’Américaine a sauvé quatre des six balles de break et a réussi 18 aces. Tiafoe a brisé Nadal à cinq reprises pour contrôler le résultat et se qualifier pour le premier quart de finale devant son public.

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