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Rafa Nadal : je dois être à 100% pour avoir des options avant Daniil Medvedev

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Rafael Nadal et Daniil Medvedev joueront une revanche de la dernière finale de l’Open d’Australie au Mexique vendredi, après que les deux hommes se soient imposés en deux sets consécutifs dans leurs quarts de finale respectifs à l’Abierto Mexicano Telcel presented by HSBC.

Si le Russe s’est imposé 6-2, 6-3 face à Yoshihito Nishioka quelques heures après avoir su qu’il était assuré d’être le prochain N°1 du classement ATP, l’Espagnol l’a fait face à un Tommy Paul inspiré, qu’il a battu en 2h3m de jeu et avec des partiels de 6-0, 7-6(5) pour atteindre un record de 13-0 dans la saison et 23-2 dans sa carrière dans l’ATP 500 mexicain.

« Le premier set a été l’un des meilleurs que j’ai joué depuis longtemps. C’était fantastique à tous points de vue. La perfection n’existe pas, mais je pense que j’en étais très proche dans le premier set car j’ai joué de manière très fluide », a déclaré l’Espagnol de 35 ans.

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« Et dans le deuxième set, il faut lui donner du crédit, il a joué à un grand niveau et a fait beaucoup de choses bien », poursuit le triple champion de ce tournoi. « Mais j’ai réussi à m’en sortir et à me retrouver en demi-finale après avoir eu très peu de temps depuis que j’ai terminé comme je l’ai fait en Australie.

C’est pour moi une très bonne nouvelle et cela me rend heureux. » Après que le premier set ait duré moins d’une demi-heure de jeu, Paul a cassé dans son premier jeu le reste du deuxième set, et a servi pour forcer un troisième à 5-4.

Cependant, l’actuel n°5 au classement ATP a résisté à toutes les tentatives de retour. En fait, il aurait pu conclure le match quelques minutes plus tôt, mais Paul a sauvé deux balles de match à 5-6 dans son jeu de service.

Grâce à ce résultat dans la première confrontation entre les deux hommes, Nadal s’est qualifié pour sa cinquième demi-finale à Acapulco, où il a remporté 92% des matches qu’il a disputés. Son prochain défi sera ce vendredi soir contre Medvedev, contre qui il a un record de 4-1 à la tête de l’ATP.

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« Nous sommes dans un tournoi très différent, avec des conditions différentes et l’adversaire sera d’une exigence maximale. Il sera numéro un mondial lundi, et nous avons vu à quel point il était difficile pour moi de le battre en Australie. Je dois être à 100 % pour avoir une chance, mais ce sera un match très agréable à jouer ».

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