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Rafa Nadal fête ses 17 ans dans le Top 10 et vise maintenant le record du Top 5

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Le 25 avril 2005, Rafael Nadal a fait ses débuts dans le Top 10 du classement ATP. Un jour seulement après avoir battu Juan Carlos Ferrero en finale de l’Open Banc Sabadell de Barcelone, le gaucher de 18 ans a grimpé de quatre places pour devenir numéro 1.

7 au classement, devenant ainsi le huitième plus jeune joueur de l’histoire du classement ATP à débuter dans le Top 10, et le plus jeune à le faire depuis Andrei Medvedev en 1993. Cet exploit remonte à 17 ans.

Et il y a plusieurs facteurs surprenants. Ce qui ne cesse d’éblouir, c’est que, depuis lors, Nadal n’est pas sorti du Top-10. Aucun autre homme n’a été capable de rester dans le top 10 aussi longtemps. Ce lundi, le même jour où Carlos Alcaraz fait également son entrée dans le Top 10, le gaucher de 35 ans complète 866 semaines consécutives dans le Top 10.

L’actuel numéro 4 mondial, qui reprendra la compétition à partir du 1er mai au Mutua Madrid Open, a été dans toutes les cases de ce groupe restreint, le numéro 2 étant la position qu’il a le plus souvent occupée.

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Il a été numéro 2 pendant 370 semaines dans sa carrière, un record dans l’histoire des classements ATP. Et sur ces 370 semaines, 160 ont été consécutives juste avant qu’il n’atteigne la première place le 18 août 2008. Il a maintenant passé 209 semaines au sommet du classement, le sixième meilleur record de l’histoire.

Mais si vous additionnez son temps en tant que numéro 1 et numéro 2, nous parlons de Rafa comme étant le joueur avec le plus de semaines dans le Top 2 dans l’histoire de notre sport. Il y en a eu 579 au total, dépassant les 528 de Roger Federer et les 514 de Novak Djokovic.

Mais le plus surprenant est que cet anniversaire intervient à un moment particulier de la carrière de Nadal, après avoir remporté son 21e titre du Grand Chelem à l’Open d’Australie et gagné ses 20 premiers matches de l’année pour réaliser le meilleur début de saison de sa vie.

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Et il a accompli tout cela à l’âge de 35 ans et après avoir envisagé de prendre sa retraite au second semestre 2021 en raison d’une blessure au pied. Maintenant que 17 ans se sont écoulés depuis son premier classement dans le Top 10, il semble tout à fait approprié qu’il célèbre son anniversaire en tant que membre exclusif du Top 5, la zone qu’il a habitée pendant la majeure partie de sa carrière dans le Top 10 mondial (92 % du temps en tant que joueur du Top 10).

Dans deux semaines, il atteindra même 800 ans en tant que joueur du Top 5, et sera à 60 ans de Roger Federer, qui détient le record de longévité dans cette statistique. Nadal pourrait le supplanter en 2023, à presque 37 ans.

Cela semble difficile à réaliser. Mais avec Rafa, on ne sait jamais. En effet, qui aurait cru, il y a 17 ans, qu’il tiendrait aussi longtemps lors de sa première incursion dans le Top 10 ?

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