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Radiographie du journalisme au Mexique : un goutte-à-goutte incessant de professionnels assassinés

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Paris, 12 févr. (Cinktank.com) –

Au total, 134 journalistes ont été tués au Mexique depuis 1992 et jusqu’en 2021, selon les données du Comité pour la protection des journalistes (CPJ), ce qui en fait l’un des pays les plus dangereux au monde pour ces professionnels.

L’Institut international de la presse classe le Mexique comme le pays le plus dangereux pour les journalistes, tandis que Reporters sans frontières (RSF) place la nation aztèque en tête de son classement des décès de professionnels de l’information pour la troisième année consécutive. Selon le rapport annuel de RSF, le Mexique est suivi par l’Afghanistan, l’Inde, le Yémen et le Pakistan, formant ainsi un groupe de cinq nations où la liberté de la presse est également plus que remise en question.

Ainsi, à ce jour, six autres meurtres de professionnels de la presse se sont ajoutés et, bien que le CPJ n’en reconnaisse à ce jour que quatre, en à peine un mois et demi, l’année 2022 en cours est déjà l’une des plus meurtrières, bien qu’encore loin des chiffres d’années comme 2019 ou 2010, où onze et dix décès ont été signalés, respectivement.

L’organisation mexicaine Propuesta Cívica, qui se bat pour la défense des militants des droits de l’homme et des professionnels du journalisme, a fait part à Europa Press de son inquiétude face au « schéma systématique de violence » que connaît actuellement la nation centraméricaine. La directrice exécutive de l’organisation, Sara Mendiola, a mis l’accent non seulement sur les violences physiques subies par les journalistes, mais aussi sur les « agressions juridiques ou numériques ».

« Au Mexique, les journalistes sont constamment menacés de mort par le biais des médias électroniques. Nous assistons également à une augmentation des poursuites pour ‘préjudice moral’ qui sont utilisées, principalement par des fonctionnaires et des acteurs politiques, pour mettre fin aux enquêtes journalistiques », a-t-il déploré.

La formule du dommage moral, selon le code civil mexicain, est donnée dans les cas où « la liberté ou l’intégrité physique ou psychologique des personnes sont illégalement violées ou compromises ».

Le Mexique est également confronté à un taux élevé d’impunité pour les crimes commis contre les journalistes, non seulement en termes de meurtres mais aussi de disparitions subies par les professionnels, où l’impunité, selon Mediola, est de cent pour cent et « aucune disparition n’a été élucidée ».

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LES ATTAQUES DE LÓPEZ OBRADOR CONTRE LA PRESSE

Le président du Mexique, Andrés Manuel López Obrador, s’est exprimé à plusieurs reprises contre certains professionnels des médias, les qualifiant même d' »adversaires ».

En outre, le président a récemment qualifié de « mercenaire » un journaliste qui a publié un rapport sur la vie luxueuse de l’un de ses fils et a accusé un autre professionnel de « tromper pendant longtemps ».

Toutes ces critiques de Lopez Obrador à l’égard de la presse mexicaine ont été formulées en public lors des conférences de presse quotidiennes que le président tient depuis le Palais national, situé dans le centre historique de Mexico.

C’est précisément l’un des points que l’organisation de défense des journalistes critique le plus, le fait que le président attaque la presse à partir d’une conférence de presse qui « a l’apparence d’un exercice démocratique », mais qui « est tout le contraire ».

« C’est une manipulation de l’information, il s’agit de placer sur l’agenda public les questions, les chiffres et les informations que (Lopez Obrador) veut placer », selon Mendiola. Les journalistes ont répondu par des enquêtes sur les affirmations du président, ce qui a donné lieu à des critiques publiques à l’encontre d’un président qui a déjà été mis en cause à plusieurs reprises pour avoir attaqué la presse.

Toutefois, selon Mendiola, le président ne s’attaque pas à la profession de journaliste en général, mais seulement aux personnes qui, par leurs enquêtes, « mettent au jour des actes de corruption du gouvernement actuel », qui compte la lutte contre la corruption et l’impunité parmi ses bannières les plus promues.

LOURDES MALDONADO

L’un des meurtres de journalistes les plus médiatisés de l’histoire récente est celui de Lourdes Maldonado, qui a perdu la vie après avoir été abattue de plusieurs balles le 23 janvier devant son domicile dans la ville de Tijuana, dans l’État de Basse-Californie.

Mme Maldonado, qui avait près de 50 ans d’expérience, était venue demander l’aide du président parce qu’elle « craignait pour sa vie » après plusieurs années de procès contre un ancien gouverneur de Baja California.

Le journaliste était également protégé par le mécanisme fédéral de protection. Toutefois, à la lumière des faits, les lacunes de cet outil juridique sont devenues évidentes. « C’est un mécanisme qui a été insuffisant, une politique qui n’a pas été efficace face à la violence, et la réponse des journalistes au président a été d’exiger que les autorités cessent de stigmatiser leur travail », a déclaré l’activiste mexicain.

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S’il est vrai que ces derniers jours, l’arrestation de certains des responsables présumés de l’assassinat du journaliste a été annoncée, Propuesta Cívica n’est pas convaincue de la véracité d’un processus d’enquête aussi « rapide ».

« Ils ont enquêté avec une rapidité rarement vue auparavant. Le risque est de générer des enquêtes qui ne sont pas fondées sur la réalité, de fabriquer des preuves et des responsables face à l’incapacité de l’État mexicain à mettre fin aux attaques contre les journalistes », a averti Mendiola, qui craint que les autorités ne tentent de construire un discours pour faire croire qu’il n’y a pas d’impunité pour ce type de crime.

ENQUÊTES AUPRÈS DES AUTORITÉS

L’un des principaux points communs entre les journalistes décédés ces derniers temps au Mexique est leur travail d’investigation sur les liens présumés entre les autorités territoriales et les groupes criminels impliqués dans le trafic de drogue.

Selon Mendiola, il existe même des villes du pays où l’on parle déjà de la présence d’un « narco-gouvernement » à la tête des institutions, et certaines publications journalistiques établissent un lien entre certains fonctionnaires et les groupes de narcotrafiquants qui règnent au Mexique. Outre Maldonado, José Luis Gamboa, Roberto Toledo, Margarito Martínez, Marcos Ernesto Islas et, récemment, Heber López ont déjà perdu la vie cette année.

La ville de Tijuana, à la frontière avec les États-Unis, est le théâtre de plusieurs de ces meurtres, dont trois ont eu lieu sur ce territoire. Les autres décès survenus cette année ont eu lieu dans l’État de Veracruz, dans le Michoacán et dans l’Oaxaca.

La profession de journaliste vit dans un climat de bouleversement quasi permanent dans la nation nord-américaine, où les professionnels de l’information voient comment chaque année certains de leurs collègues perdent la vie pour avoir exercé leur métier, tandis que les autorités nationales elles-mêmes critiquent, harcèlent et mettent en cause ouvertement certains des journalistes les plus critiques.

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