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Porto Rico défend son « héritage hispanique » s’il devient le 51e État américain

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M. Pierluisi invite les entreprises espagnoles à investir à Porto Rico, soulignant les « grands avantages » qu’elles peuvent en tirer.

Paris, 7 avr. (Cinktank.com) –

Le gouverneur de Porto Rico, Pedro Pierluisi, a défendu ce jeudi le maintien de la langue espagnole, de la culture et du « patrimoine hispanique » au cas où il deviendrait le 51e État des États-Unis, une question ouverte à laquelle la majorité de la population portoricaine est favorable.

« Cela (devenir un État américain) n’a absolument rien à voir avec, ni ne peut avoir d’impact sur notre ‘portoricanité’, notre langue espagnole, notre culture, notre façon d’être, notre héritage hispanique », a déclaré M. Pierluisi dans une interview accordée à Europa Press, où il a affirmé que « cela n’est pas négociable ».

Ainsi, sa vision est que « lorsque Porto Rico deviendra un État américain, il continuera à être une île des Caraïbes », mais il a insisté sur le fait que si les Portoricains sont citoyens américains, ils ne doivent pas être « discriminés ».

Le dernier référendum non contraignant sur la question, organisé en 2020, a montré que près de 53 % de la population souhaitait que Porto Rico devienne le 51e État des États-Unis. Actuellement, deux projets de loi ont été introduits au Congrès américain pour tenter de sortir de l’impasse.

Pierluisi est favorable au projet de loi qui établit que c’est le Congrès américain lui-même qui demande au peuple de Porto Rico de « ratifier » son désir de rejoindre les États-Unis en tant qu’État. Le Parlement s’engage également à mettre en œuvre la volonté du peuple.

L’autre appelle à une convention sur le statut qui verrait les délégués délibérer sur différentes options et propose la création d’une commission mixte du Congrès pour aider en la matière. Selon Pierluisi, cette dernière « traîne les pieds ». « La chose la plus efficace à faire est d’appeler à un vote », a-t-il déclaré.

Actuellement, les membres du Congrès qui ont présenté les projets de loi cherchent à créer un projet de loi consensuel, car l’existence des deux projets bloque la procédure. Le projet de loi consensuel, selon le gouverneur, « semble être un projet dans lequel il y aurait un vote mais entre différentes options : statut d’État, libre association et indépendance ». Le Congrès devrait également s’engager à mettre en œuvre le souhait de la majorité.

M. Pierluisi a souligné que « ce serait un grand progrès » si le Congrès américain appelait les citoyens portoricains à voter, puisqu’ils ont la citoyenneté depuis plus de cent ans.

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Le gouverneur a prédit que, si le plébiscite avait lieu, l’option de rejoindre les États-Unis en tant qu’État l’emporterait à nouveau. « C’est une revendication égale et démocratique, en tant que citoyens américains que nous sommes », a-t-il déclaré, avant de déplorer que le statut actuel de Porto Rico place ses citoyens sur un pied d’inégalité.

Faisant référence au désavantage de Porto Rico par rapport aux autres États, le gouverneur a donné l’exemple de l’ouragan Maria, puisque le gouvernement a imposé des « exigences et des obstacles bureaucratiques » que les États n’ont pas, ce qui a finalement retardé le travail visant à promouvoir une reprise permanente, bien qu’ils aient reçu beaucoup d’aide d’urgence, 25 milliards de dollars en aide directe.

Toutefois, M. Pierluisi a indiqué qu’il s’agissait de « palliatifs », car ce montant ne pouvait pas être consacré à l’amélioration du réseau électrique, des systèmes d’égouts, des routes ou des ponts.

Parallèlement, M. Pierluisi a défendu le fait que Porto Rico a été traité sur un pied d’égalité avec le reste du pays pendant la pandémie de COVID-19 et que, finalement, c’est le territoire qui a obtenu les meilleurs résultats en termes de vaccination et d’autres aspects du contrôle de la propagation de la maladie. « Lorsque nous sommes traités de manière égale, nous pouvons prospérer et obtenir des résultats », a-t-il déclaré.

Le gouverneur a également valorisé la faible marge par laquelle le « oui » au statut d’État l’a emporté lors du précédent référendum et a justifié que « le Congrès n’a pas convoqué le vote » et que l’administration de Donald Trump « s’y est opposée ».

« Et malgré cela, la majorité a voté en faveur », a-t-il souligné, avant de prédire que, si le Congrès américain participe au processus, ce pourcentage « va augmenter de manière significative ». Dans ce sens, il a rappelé qu’à titre personnel, l’actuel président, Joe Biden, s’est prononcé en faveur du statut d’État pour Porto Rico.

INVESTIR EN ESPAGNE

D’autre part, M. Pierluisi a invité le secteur commercial espagnol à investir à Porto Rico, faisant allusion aux « grands avantages » qui peuvent être obtenus et assurant que c’est « pour le bien » des deux parties.

Dans la mission économique, qui a laissé des vibrations « positives » au gouverneur, la délégation portoricaine a poursuivi l’établissement d’alliances et le « renforcement » des relations économiques. « Avec cette mission, nous projetons que Porto Rico peut être un pont stratégique pour l’Espagne sur le marché des États-Unis et que pour Porto Rico l’Espagne peut être la porte des marchés européens », a-t-il déclaré lors d’une conférence de presse à la Casa de América.

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Selon lui, il s’agit d’une « aspiration légitime » et, en ce sens, il a défendu le fait que Porto Rico connaît actuellement une « nouvelle situation » et a énuméré une série de résultats économiques positifs, tels que la croissance de l’économie de 3 % en 2021 et le fait que le chômage est maintenant à son niveau le plus bas de l’histoire, à 6,8 %.

Porto Rico a achevé la restructuration de sa dette publique, cinq ans après avoir déclaré faillite. Le plan prévoit de réduire la majeure partie de la dette publique, soit quelque 33 milliards de dollars, c’est-à-dire environ 80 %.

« C’est le bon moment pour investir à Porto Rico et participer à la reconstruction en cours », a-t-il poursuivi, avant de rappeler les dégâts causés par l’ouragan « Maria » il y a plus de quatre ans.

Il a toutefois rappelé que, du fait de son statut, elle a accès aux programmes fédéraux américains « pour la gestion de ces urgences ». Ainsi, Porto Rico peut investir dans les routes, le réseau électrique ou les systèmes d’égouts, entre autres, et il a souligné que l’Espagne est un pays « reconnu » dans le domaine de la construction.

Le secrétaire d’État de Porto Rico, Omar Marrero, s’est exprimé dans le même sens que le gouverneur et a souligné qu’ils cherchent à « reconstruire Porto Rico beaucoup plus fort ».

« Nous savons que ces dernières années, il y a eu une certaine timidité concernant la restructuration de la dette, mais le message est que nous avons fait notre travail et qu’en cinq ans et demi, nous avons laissé le processus derrière nous, nous pouvons payer la dette », a-t-il déclaré, tout en soulignant que Porto Rico a la « capacité de revenir sur le marché à pas de géant ». Nous sommes sûrs que nous pouvons nous réunir (l’Espagne et Porto Rico) pour reconstruire un Porto Rico plus fort, plus intelligent et plus résilient », a-t-il déclaré.

Le secrétaire du département du développement économique et du commerce de Porto Rico, Manuel Cidre, a approfondi cette idée et affirmé qu’ils ont gagné « le droit » d' »entamer une relation forte, durable, fructueuse et réussie » avec l’Espagne.

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