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Phil Mickelson, de grands doutes sur son avenir

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Phil Mickelson ne sera pas là. Le champion en titre du PGA Championship ne défendra pas son titre lors du tournoi qui débute jeudi prochain à Southern Hills, Tulsa, Oklahoma. Le champion californien est éloigné des terrains depuis février, suite aux réactions suscitées par une interview dans laquelle il admettait avoir négocié son entrée dans la nouvelle Super League, financée par l’Arabie Saoudite, qui veut défier le PGA Tour en s’arrachant les meilleurs joueurs.

Mickelson a accusé le circuit américain de cupidité en expliquant que les joueurs reçoivent peu d’argent par rapport à ce qu’ils gagnent, mais dans les mêmes commentaires il a dit que pour lui les Arabes n’étaient qu’un moyen de mener ses batailles, sachant très bien que « ce sont des salauds avec qui faire des affaires, ils ont tué Khashoggi et ont une horrible réputation en matière de droits de l’homme.

Il suffit d’être gay pour être condamné à mort « . Des propos qui, de toute évidence, ne sont pas appréciés en Arabie. Mickelson a été la vedette de l’une des victoires les plus extraordinaires de l’année dernière lorsqu’il a remporté le PGA sur l’île de Kiawah à l’âge de 50 ans pour devenir le plus vieux champion en 161 ans de Majors.

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Mickelson n’a pas joué au Saudi International depuis le 6 février, où il avait pu participer grâce à une exemption accordée par le Pga Tour parce que le tournoi faisait partie de l’Asian Tour. a été refusée. On dirait que Phil a déjà reçu un chèque de 30 millions de dollars des Arabes comme salaire.

Phil Mickelson, situation

Mickelson s’était régulièrement inscrit au championnat PGA la semaine dernière en respectant la date limite du 25 avril, mais sa participation était toujours restée incertaine. Son manager avait déclaré qu’il s’agissait de garder ses options ouvertes.

Il est le premier champion majeur à ne pas défendre son titre dans un majeur après Rory McIlroy qui avait manqué le British Open de St. Andrews en 2015 en raison d’une blessure au genou due au football. Èd est seulement le troisième champion PGA à ne pas défendre son titre au cours des 75 dernières années.

Il reste maintenant à comprendre quel sera l’avenir de Mickelson. Va-t-il quitter le PGA Tour pour rejoindre la Ligue arabe ? Va-t-il revenir sur ses pas ? La première course LIV en Angleterre est au calendrier dans trois semaines et on ne sait toujours pas qui sera présent.

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Tous les participants risquent une lourde disqualification de la Pga et du DpWorld Tour. Si Mickelson devait participer, la rupture avec le monde du golf « traditionnel » serait probablement définitive. L’absence à Tulsa n’est que le énième témoignage d’un moment dramatique pour lui : la semaine prochaine sortira une biographie non autorisée, signée par le journaliste américain Alan Shipnuck, dans laquelle on suppose que le champion américain a perdu des sommes folles à cause de son addiction aux jeux et aux paris.

Jusqu’à 10 millions de dollars par an sur la période de 2010 à 2014. Une triste fin de carrière pour l’un des champions les plus aimés du golf, avec 6 majeurs remportés : trois Masters, un British Open et deux Pga Championships.

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