Accueil Sport Golf Oliver Bekker : « C’est un sentiment difficile à expliquer ».

Oliver Bekker : « C’est un sentiment difficile à expliquer ».

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Dans le blog des joueurs de cette semaine présenté par Enterprise Rent-A-Car, Oliver Bekker parle de son parcours sur le DP World Tour, de l’exploration d’autres options de carrière et de l’importance de l’état d’esprit dans le golf.

Oliver Bekker, déclarations

« J’ai toujours pensé que j’étais assez bon pour être ici sur le DP World Tour, mais après avoir été pro pendant si longtemps, obtenir ma carte à la fin de la saison du Challenge Tour est un sentiment difficile à expliquer.

C’était tout à la fois : le soulagement, l’excitation, la fierté d’avoir enfin réussi, mais aussi ce sentiment de « pourquoi cela t’a pris si longtemps pour le faire ? Et maintenant que je suis ici, à jouer avec des gars avec qui j’ai grandi, comme Justin Harding et George Coetzee, j’ai l’impression d’être là où je savais que je devais être.

Le fait d’avoir pris un bon départ dans les premiers événements l’a vraiment confirmé pour moi. La route n’a pas été facile, mais j’ai toujours eu l’intention de devenir golfeur professionnel. Je me suis mis au golf tardivement par rapport aux autres, et ce n’est que vers la fin du lycée qu’il est devenu mon sport principal.

J’ai ensuite étudié à l’université de Stellenbosch, puis je suis parti en Amérique à l’âge de 21 ans pour jouer au golf universitaire. Il ne me restait que trois semestres pour pouvoir jouer là-bas, alors j’ai joué ces trois semestres à l’université Lamar et, à mon retour, je suis allé à la Q School.

Le parcours universitaire m’a définitivement aidé et je suis très heureux de l’avoir fait, car je ne pense pas que je serais là où je suis aujourd’hui si je ne l’avais pas fait. Par rapport à la facilité de jouer en Afrique du Sud, cela m’a vraiment appris à voyager, à découvrir le monde et à jouer contre certains des meilleurs amateurs du jeu.

Évidemment, la mise en garde à ce sujet est que ce n’est pas génial lorsque vous avez joué contre Dustin Johnson, Chris Kirk et Brendan Todd et que vous voyez ce qu’ils ont accompli au cours des 15 dernières années alors que vous cherchez encore et essayez de réussir, mais il y a d’autres façons de voir les choses.

Il y a beaucoup de chemins à prendre dans ce jeu, et j’ai affronté des gars qui ont été numéro un mondial, ce qui me montre le potentiel de ce que vous pouvez réaliser si vous profitez des bonnes opportunités. Nous avons également pris des chemins très différents.

J’ai eu beaucoup de succès sur le Sunshine Tour au fil des ans, mais je ne sais même pas combien de fois j’ai essayé d’entrer sur le DP World Tour par le biais de la Q School. Je n’ai jamais trouvé que le parcours, ou la période de l’année, me convenait, et je pense que je n’ai passé le cut qu’une seule fois lors de la phase finale.

Mais c’est le problème avec la Q School. C’est une semaine dans votre vie et cela peut être sur un terrain de golf qui ne vous convient pas, et cela n’a jamais fonctionné pour moi. Je suis allé à la Q School de Korn Ferry une fois, j’ai fini huitième et j’ai obtenu ma carte là-bas pendant un an, donc c’est bizarre de voir comment ça vous convient ou pas.

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Mais c’est le jeu auquel nous jouons, et il m’a juste fallu un certain temps pour trouver la meilleure voie pour moi. J’étais en fait sur le point d’arrêter le golf au début de l’année dernière. J’avais dit à ma femme que c’était ma dernière année. J’ai rejoint une société de gestion qui a vu le jour et je gère toujours quelques joueurs sud-africains, mais j’allais progressivement abandonner le golf pour occuper un poste de gestion, et c’était le plan.

Je n’allais plus jouer à plein temps, et puis tout d’un coup, les choses se sont arrangées pour moi et je suis là où je suis maintenant. C’est un jeu fou. Si j’y repense, ce qui est bizarre, c’est que c’était tellement similaire à ce qui s’est passé en 2017.

J’avais recommencé à étudier, et j’allais devenir un analyste financier agréé parce que même si j’aimais jouer au golf, j’avais l’impression de n’arriver à rien. Je savais aussi que je ne voulais pas jouer uniquement sur le Sunshine Tour pour le reste de ma vie, et je sentais que si je ne pouvais pas accéder aux plus grandes scènes du monde, alors je préférais faire autre chose.

Cela ne vaut pas la peine d’être éloigné de sa famille pendant tout ce temps si ce n’est pas assez lucratif. J’étais donc occupé à étudier tout en jouant, et je me rendais aux tournois et je ne jouais pratiquement pas de tour d’entraînement ou d’échauffement, je me contentais de partir et de jouer.

Je ne sais pas si c’est le changement d’état d’esprit ou parce que je n’étais pas si inquiet de ce que je faisais qui a fait la différence, mais tout d’un coup, j’ai commencé à gagner des tournois, et je me suis qualifié pour l’U.S. Open. Il y avait aussi d’autres similitudes.

En 2017, je faisais du trail running, et je me fichais d’être blessé parce que je savais que j’allais arrêter de jouer autant. L’année dernière, j’ai commencé à faire du CrossFit, et j’avais la même mentalité. Je fais ces choses parce que je les apprécie, et puis tout d’un coup, les deux années, les choses se sont épanouies de manière un peu inattendue et j’étais dans une position où je prétendais gagner des tournois.

Heureusement, ma femme me soutient beaucoup et elle a compris que l’année dernière était ma dernière chance, alors je lui ai dit au début de la saison que si je jouais bien, j’obtiendrais un visa Schengen pour pouvoir voyager. Je n’avais pas de statut sur le Challenge Tour au début de la saison, alors j’ai pris une affiliation, et j’ai pensé que si je jouais bien dans les événements d’Afrique du Sud, j’aurais mes affaires prêtes pour aller en Suède.

Puis j’ai perdu en play-off, j’ai passé une semaine décente à Cape Town et j’ai terminé troisième du Dimension Data – qui se déroule sur mon parcours – et tout d’un coup, je me retrouve deuxième ou troisième de l’Ordre du mérite et je m’envole pour l’Europe.

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Le parcours du Challenge Tour a été vraiment bon pour moi l’année dernière, et je pense que d’une certaine manière, Covid a été bon pour moi aussi parce que cela m’a forcé à rester sur le terrain. La famille est très importante pour moi, alors dans le passé, je revenais après trois ou quatre semaines et je manquais quelques événements.

Cela signifiait que je ne jouais jamais plus de la moitié d’un programme, et avec la difficulté des allers-retours sur le corps, les chances d’obtenir votre carte sont vraiment empilées contre vous. L’année dernière, j’ai dû faire dix semaines d’absence d’affilée, et je pense que c’est probablement un facteur important dans le succès que j’ai eu.

Heureusement, je voyageais avec Jacques Blaauw, et cela aide parce que vous êtes avec quelqu’un qui est dans une situation similaire, ce qui vous fait vous sentir moins seul parce que vous savez que vous n’êtes pas le seul gars qui est frustré de ne pas pouvoir aller voir votre famille.

C’est vraiment difficile d’équilibrer cette vie quand on a une famille, mais c’est la vie que nous avons choisie, alors il faut l’accepter et en tirer le meilleur parti, et je suis simplement reconnaissant que les sacrifices, surtout l’année dernière, aient payé et que j’aie obtenu ma carte.

La première semaine à Ras Al Khaimah a été une semaine importante pour moi, car même si je sentais que j’étais assez bon pour être sur ce Tour, j’avais encore besoin de me le prouver. Il faut être positif dans ce jeu, parce que tout est une question d’état d’esprit en fin de compte, mais il y a une différence entre savoir que vous avez la capacité de faire quelque chose et prouver que vous le pouvez.

J’ai abordé cet événement en pensant que c’était mon premier départ. Je suis arrivé à Abu Dhabi en retard à cause des désistements de Covid, donc je ne suis arrivé que le mardi, puis j’ai eu un problème d’estomac et un tirage difficile, donc j’ai fait une croix sur cet événement et j’ai considéré Ras Al Khaimah comme mon premier événement.

J’ai aimé le parcours lors du tour d’entraînement et j’ai senti que je pouvais me battre, mais aller sur le terrain et être dans l’avant-dernier groupe le dimanche en était la confirmation. C’était une semaine importante pour moi, et le fait d’enchaîner la semaine suivante m’a beaucoup aidé.

Le record du parcours à Al Hamra était un bon bonus, et le fait de réaliser le plus bas tour final au Kenya le dimanche m’a donné plus de confiance. Cela aide beaucoup de savoir que vous êtes dans un espace où vous savez que vous pouvez aller bas, parce qu’il y a beaucoup de moments dans votre carrière où deux ou trois fois moins que la normale semble aussi bon que possible ».

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