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Meta, la société mère de Facebook, affiche un bénéfice plus faible au quatrième trimestre, les actions plongent

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Meta, qui vient d’être rebaptisé, investit massivement dans son projet de metaverse futuriste, mais compte pour l’instant sur les recettes publicitaires pour la quasi-totalité de ses revenus. Aussi, lorsque la société a affiché des coûts en forte hausse tout en donnant des prévisions de revenus faibles mercredi dernier, les investisseurs ont été effrayés et ont réduit de près de 200 milliards de dollars l’évaluation de la société anciennement connue sous le nom de Facebook.

Les actions de Metas ont chuté de 22,9 % à 249,05 dollars dans les échanges après les heures de travail. Si la baisse se poursuit jusqu’à l’ouverture du marché jeudi, la valeur globale de la société, connue sous le nom de capitalisation boursière, est en passe de chuter d’un chiffre supérieur à la taille de l’ensemble de l’économie grecque, selon les données de la Banque mondiale.

Le metaverse est en quelque sorte l’internet rendu à la vie, ou du moins rendu en 3D. Mark Zuckerberg, PDG de Meta, l’a décrit comme un environnement virtuel dans lequel vous pouvez vous immerger au lieu de simplement regarder un écran. En théorie, le métavers serait un lieu où les gens peuvent se rencontrer, travailler et jouer en utilisant des casques de réalité virtuelle, des lunettes de réalité augmentée, des applications pour smartphone ou d’autres dispositifs.

Mais sa construction ne sera probablement pas bon marché.

Meta a investi plus de 10 milliards de dollars dans son segment Reality Labs qui comprend ses casques de réalité virtuelle et sa technologie de réalité augmentée en 2021, ce qui a contribué à la baisse du bénéfice du trimestre. Elle a augmenté ses effectifs de 23 %, terminant l’année avec 71 970 employés, principalement dans des fonctions techniques.

Il est temps de vérifier la réalité de la position de Metas dans le métavers », a déclaré Raj Shah, analyste au sein de la société de conseil numérique Publicis Sapient. Le métavers est loin d’être rentable ou de combler le manque de revenus publicitaires après le changement de politique d’Apple.

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L’évolution du comportement en ligne des gens limite également les capacités de Meta à gagner de l’argent. De plus en plus de personnes regardent des vidéos, comme les Reels d’Instagram (un clone de TikTok), et cela rapporte moins d’argent que les fonctionnalités plus établies.

La société basée à Menlo Park, en Californie, a déclaré avoir gagné 10,29 milliards de dollars, soit 3,67 dollars par action, au cours des trois derniers mois de 2021. Cela représente une baisse de 8 % par rapport aux 11,22 milliards de dollars, ou 3,88 dollars par action, enregistrés au cours de la même période l’année précédente. Les recettes ont augmenté de 20% pour atteindre 33,67 milliards de dollars.

Les analystes, en moyenne, s’attendaient à un bénéfice de 3,85 dollars par action pour un chiffre d’affaires de 33,36 milliards de dollars, selon un sondage réalisé par FactSet.

Meta Platforms Inc. a pris son nouveau nom à l’automne dernier pour souligner le nouvel intérêt de M. Zuckerberg pour le métavers. Depuis lors, l’entreprise a transféré des ressources et recruté des ingénieurs, y compris chez des concurrents comme Apple et Google, qui peuvent l’aider à concrétiser sa vision.

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M. Zuckerberg fait le pari que le métavers sera la prochaine génération de l’internet, car il pense qu’il constituera une part importante de l’économie numérique. Il s’attend à ce que, dans les années à venir, les gens commencent à considérer Meta comme une entreprise de métavers, plutôt que comme une entreprise de médias sociaux.

Pour l’instant, cependant, le métavers n’existe que comme une idée amorphe imaginée et nommée par l’auteur de science-fiction Neal Stephenson il y a trente ans. On ne sait pas encore s’il s’agira de la prochaine itération de l’interaction homme-machine telle que la conçoit Zuckerberg, ou simplement d’un autre terrain de jeu pour les techniciens et les joueurs.

Cela pourrait effrayer les investisseurs, qui ont tendance à préférer des résultats immédiats, ou du moins rapides, sur leurs investissements.

Il y a beaucoup d’incertitude concernant les investissements de Metas dans le métavers et si ou quand ils auront un impact positif sur les résultats de la société, a déclaré Debra Aho Williamson, un analyste d’Insider Intelligence.

Bien que nous nous attendions à ce que Meta accélère les tests de publicité et de commerce dans ses offres de métavers cette année, ces efforts seront très expérimentaux et ne devraient pas générer beaucoup de revenus à court terme, a-t-elle ajouté.

Meta a déclaré s’attendre à des revenus compris entre 27 et 29 milliards de dollars pour le trimestre en cours, ce qui est inférieur aux 30,2 milliards de dollars prévus par les analystes.

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