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L’UNICEF prévient que « le monde devient rapidement une poudrière de décès d’enfants évitables ».

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Le rapport souligne l’impact de la guerre en Ukraine, de la crise climatique et de la pandémie de coronavirus.

Paris, 17 mai (Cinktank.com) –

Le Fonds des Nations unies pour l’enfance (UNICEF) a averti mardi que « le monde est en train de devenir rapidement une poudrière de décès d’enfants évitables » en raison du nombre croissant d’enfants souffrant de malnutrition aiguë sévère, un chiffre qui augmente en raison de l’impact de la guerre en Ukraine.

 » Avant même que la guerre en Ukraine ne mette à mal la sécurité alimentaire dans le monde, les conflits, les crises climatiques et le COVID-19 faisaient déjà des ravages sur la capacité des familles à nourrir leurs enfants « , a déclaré Catherine Russell, directrice générale de l’UNICEF.

L’agence a souligné dans son rapport intitulé « Malnutrition aiguë sévère : l’urgence oubliée de la survie de l’enfant » que le financement international destiné à faire face à la flambée des niveaux de malnutrition aiguë sévère et à l’augmentation des coûts de traitement est également menacé.

Ainsi, au moins dix millions des 13,6 millions d’enfants souffrant de malnutrition aiguë sévère n’ont actuellement pas accès au traitement le plus efficace pour leur état. La malnutrition aiguë sévère provoque un décès sur cinq chez les enfants de moins de cinq ans dans le monde.

L’UNICEF a souligné qu’un certain nombre de circonstances aggravent la sécurité alimentaire mondiale, notamment la guerre en Ukraine, l’état des économies à la suite de la pandémie de coronavirus et la sécheresse persistante dans certains pays en raison du changement climatique.

Il a prévenu que les prix des aliments thérapeutiques devraient augmenter de 16 % au cours des six prochains mois en raison de la hausse du coût des matières premières, ce qui pourrait priver 600 000 enfants de l’accès aux traitements.

« Pour des millions d’enfants chaque année, ces sachets de pâte thérapeutique font la différence entre la vie et la mort. Une augmentation des prix de 16 % peut sembler acceptable dans le contexte des marchés alimentaires mondiaux, mais au bout de cette chaîne d’approvisionnement se trouve un enfant désespérément mal nourri, pour qui les enjeux ne sont pas du tout acceptables », a expliqué M. Russell.

Dans ce contexte, l’Asie du Sud reste l’épicentre de la malnutrition aiguë sévère dans le monde, avec environ un enfant sur 22 souffrant de malnutrition aiguë sévère, un chiffre double de celui de l’Afrique subsaharienne. En Afghanistan, 1,1 million d’enfants devraient souffrir de malnutrition aiguë sévère cette année, soit près de deux fois plus qu’en 2018.

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D’autre part, la sécheresse dans la Corne de l’Afrique menace de provoquer une augmentation rapide des cas, qui pourraient passer de 1,7 million à deux millions, tandis qu’au Sahel, on s’attend à ce que ce chiffre augmente de 26 % par rapport à celui enregistré en 2018.

Le rapport note en outre que les pays en situation de stabilité relative, comme l’Ouganda, ont connu une augmentation de 40 % ou plus des cas depuis 2016 en raison de l’augmentation de la pauvreté et de l’insécurité alimentaire des ménages, ce qui entraîne une qualité et une fréquence insuffisantes de l’alimentation des enfants et des femmes enceintes.

UN NIVEAU D’AIDE « PITOYABLEMENT BAS ».

Les problèmes liés au climat et l’accès inadéquat à l’eau potable et aux services d’assainissement sont les principales causes de l’augmentation de ces chiffres à l’échelle mondiale, tandis que le rapport souligne que l’aide reste « terriblement faible » et pourrait encore diminuer.

À cet égard, le document indique qu’il y a peu de chances que les niveaux de financement reviennent à ceux d’avant la pandémie avant 2028. L’aide mondiale destinée à mettre fin à la malnutrition aiguë sévère ne représente que 2,8 % de l’aide totale au développement du secteur de la santé et 0,2 % du total.

L’UNICEF a donc demandé aux gouvernements d’augmenter l’aide d’au moins 59 % par rapport aux niveaux d’aide au développement de 2019 afin d’atteindre tous les enfants ayant besoin d’un traitement dans 23 pays particulièrement touchés par la malnutrition aiguë sévère.

L’agence a également appelé les pays à inclure le traitement dans les plans de financement à long terme de la santé et du développement et à veiller à ce que les allocations budgétaires destinées à lutter contre la crise alimentaire mondiale comprennent des allocations spécifiques pour les interventions d’alimentation thérapeutique.

« Il n’y a tout simplement aucune raison pour qu’un enfant souffre de malnutrition aiguë sévère, surtout lorsque nous avons la capacité de la prévenir. Mais il reste très peu de temps pour relancer un effort mondial de prévention, de détection et de traitement de la malnutrition avant que la situation ne s’aggrave considérablement », a souligné M. Russell.

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IMPACT DE LA GUERRE EN UKRAINE

M. Russell a souligné qu' »avec l’impact de la guerre en Ukraine sur la sécurité alimentaire mondiale, encore plus d’enfants sont exposés au risque de malnutrition aiguë sévère » et a fait valoir que « c’est pourquoi l’UNICEF tire la sonnette d’alarme et émet cette alerte mondiale sur les enfants ».

« La communauté internationale doit agir pour empêcher cette catastrophe », a-t-il souligné, avant de rappeler que la Russie et l’Ukraine « figurent parmi les principaux producteurs et exportateurs agricoles du monde ». « Les lignes d’approvisionnement sont bloquées », a-t-il dit.

Le Programme alimentaire mondial (PAM) estime qu' »une réduction prolongée des exportations de produits alimentaires pourrait porter le nombre de personnes sous-alimentées à huit ou treize millions dans le monde d’ici 2022 et 2023″.

« Les pénuries de nourriture, de carburant et d’engrais, combinées aux pressions inflationnistes, entraînent une hausse des prix », a-t-il déclaré, avant d’ajouter que « même les aliments thérapeutiques prêts à l’emploi (RUTF) ne sont pas à l’abri » de cette situation.

« Cette année, de nombreux enfants souffrant de malnutrition sévère ont perdu leur combat pour la vie. Nous ne pouvons pas les ramener et nous ne pouvons pas mettre fin à la faim et à la malnutrition du jour au lendemain, mais nous pouvons empêcher les enfants de mourir de malnutrition aiguë », a-t-il fait valoir.

Ainsi, M. Russell a fait valoir que « grâce à des investissements stratégiques dans des moyens éprouvés et abordables de traiter et de prévenir la malnutrition aiguë sévère, nous pouvons sauver des vies dès maintenant et œuvrer à l’avènement d’un monde où plus aucun enfant ne souffre de malnutrition et ne meurt ».

« Il est difficile de mettre des mots sur ce que cela signifie lorsqu’un enfant souffre de malnutrition sévère, mais lorsque vous rencontrez un enfant souffrant de cette forme mortelle de malnutrition aiguë, vous comprenez et n’oubliez jamais », a-t-elle déclaré, avant de souligner que « ce qui est encore plus pénible, c’est de savoir que c’est extrêmement douloureux pour les enfants qui en souffrent. » « Sans traitement salvateur, c’est une bataille que beaucoup perdent », a-t-il déclaré.

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