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Luke Donald, un touriste qui attend la Ryder Cup

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Pas seulement du golf. Luke Donald, capitaine de l’équipe d’Europe à la Ryder Cup 2023, a profité de la fin de l’Open d’Italie pour admirer de près les beautés de Rome. De la fontaine de Trevi à l’église de Sant’Ignazio di Loyola, du Panthéon au Colisée.

L’Anglais, ancien numéro 1 mondial du vert, s’est aussi permis une glace dans les rues du centre et, enfin, une bonne pizza. Avec lui, au dîner, un autre des possibles protagonistes de l’équipe d’Europe à la prochaine Ryder Cup : le Norvégien Viktor Hovland, onzième au classement mondial, immortalisé en luttant avec un tonnarello fromage et poivre.

Luke Donald, déclarations

« Goodbye Rome », a salué Donald dans une « stories » sur Instagram. J’attends avec impatience la Ryder Cup de l’année prochaine. Bien que son père soit écossais, Luke Donald est né à Hemel Hempstead, dans le Hertfordshire (il se dit donc à moitié écossais).

Il a commencé à jouer avec son frère, qui est rapidement devenu son caddy. Il a immédiatement commencé à gagner ses premiers tournois dès l’âge de 15 ans. Il a fréquenté la Royal Grammar School (High Wycombe) dans sa jeunesse. Il a rapidement émigré en Amérique pour étudier au College Prospects of America, sous les ordres du golfeur Martin Laird.

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Il se fait rapidement un nom, à tel point que de grands collèges américains le veulent comme équipe en échange d’une bourse d’études. Il est également accepté à Stanford, mais ne peut y entrer en raison de problèmes non liés au golf. Il est alors « retombé » à l’Université Northwestern en l’an 1997, où il a étudié l’art, et où il est même entré dans une fraternité.

Sous les ordres de l’entraîneur Pat Goss, il remporte le titre de champion en simple de la division I de la NCAA en 1999, battant le record de Tiger Woods. Le 29 mai 2011, après la victoire de Virginia Waters au BMW Pga Championship (au dernier coup contre son compatriote Lee Westwood, qui était également en lice pour le record du monde ainsi que pour le Tournoi), il devient numéro 1 au classement mondial pour la première fois de sa carrière.

En 2007 à Santorin (Grèce), il a épousé Diane Antonopoulos : les deux ont deux filles, nées respectivement en 2010 et 2011. Parmi ses sponsors personnels, IMG (depuis 2003), RBC, Mizuno Corp (avec lequel il collabore également en tant que consultant technique pour le golf) et Ralph Lauren (annoncé en février 2007, il s’habille effectivement pour eux lors de tournois depuis 2002).

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