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Les touristes ont du mal à entrer au Japon malgré l’assouplissement des restrictions Covid-19

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Cette semaine, le Japon va assouplir les contrôles frontaliers stricts liés au coronavirus, qui ont été critiqués comme étant xénophobes et nuisibles à l’économie. Les nouvelles règles n’apportent toutefois qu’une légère amélioration : 5 000 nouvelles entrées par jour, au lieu des 3 500 actuelles, et loin des 64 000 entrées quotidiennes estimées pour des séjours de longue durée avant la pandémie.

Les 5 000 arrivées quotidiennes comprennent également les ressortissants japonais qui rentrent dans le pays, ce qui signifie que des centaines de milliers d’étrangers auront encore du mal à entrer.

On estime qu’un demi-million d’étudiants étrangers, d’enseignants, de travailleurs accrédités en tant que stagiaires techniques et de voyageurs d’affaires sont bloqués et attendent d’être admis depuis près de deux ans. Selon la politique qui entre en vigueur mardi, il faudra encore plusieurs mois de patience avant que tout le monde puisse y accéder.

« C’est toujours mieux que rien », a déclaré Jommy Kwok, qui a manqué la quasi-totalité de sa première année de cours de troisième cycle en sciences de l’atmosphère à l’université d’Hokkaido.

Kwok était la seule de sa classe à devoir suivre des cours et faire des recherches en ligne tout en restant à Hong Kong. Ses 20 camarades de classe sont retournés sur le campus lorsque les infections à coronavirus ont rapidement ralenti à la fin de l’année dernière, avant la vague plus récente de l’omicron. « J’ai été assez laissée de côté », a-t-elle déclaré dans une interview en ligne.

Le Japon a interdit presque toutes les entrées d’étrangers non résidents depuis le début de la pandémie. Le pays a annoncé un assouplissement en novembre mais est rapidement revenu sur cette décision après l’apparition de la variante omicron ailleurs dans le monde.

Le Premier ministre Fumio Kishida a déclaré que le Japon envisagerait un nouvel assouplissement des contrôles aux frontières sur la base d’une évaluation scientifique de la variante omicron, des niveaux d’infection au Japon et hors du Japon, et des mesures de quarantaine prises par d’autres pays.

Cette longue attente a déjà porté préjudice à de nombreuses personnes, tant sur le plan mental que financier. Certains ont changé l’orientation de leurs études, de leurs carrières et de leurs projets de vie.

Les critiques ont comparé les mesures frontalières strictes et prolongées du Japon à la politique d’enfermement « sakoku » des seigneurs de guerre xénophobes qui ont gouverné le pays du XVIIe au XIXe siècle. Certains disent qu’elle nuit aux intérêts nationaux du Japon en excluant des étrangers qualifiés qui pourraient apporter des idées, des affaires et du travail précieux au pays.

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« Je souhaite contribuer à la société si je décide de rester » au Japon, a déclaré M. Kwok.

Des groupes d’entreprises japonaises et étrangères ont également protesté auprès du gouvernement, affirmant que la fermeture de la frontière a retardé les investissements, les accords commerciaux, le développement de produits et les livraisons.

Selon une enquête récente de la Chambre de commerce et d’industrie allemande auprès des entreprises allemandes au Japon, 73 des 100 personnes interrogées ont déclaré qu’elles voyaient leur projet et leur volume d’affaires en danger en raison de l’interdiction d’entrée, tandis que 23 ont déclaré avoir déjà perdu des affaires d’une valeur de plus de 113 millions de dollars.

L’absence d’étudiants étrangers a entraîné une perte de frais de scolarité pour les universités et les écoles de langues, tandis que les secteurs de l’agriculture, de la construction, des soins infirmiers et des magasins de proximité qui dépendaient des travailleurs étrangers ont été confrontés à de graves pénuries de personnel, selon Takahide Kiuchi, économiste exécutif à l’Institut de recherche Nomura.

Leur retour sous le plafond d’entrée quotidien de 5 000 pourrait contribuer à un gain économique annuel estimé à 1 600 milliards de yens (14 milliards de dollars), soit 0,2 % du PIB du Japon, à court terme, a déclaré M. Kiuchi.

Dans le cadre de ces restrictions, le Japon pourrait également manquer de futurs partenaires commerciaux, car les entreprises étrangères qui considèrent les mesures frontalières comme un facteur de risque pourraient éviter de faire des affaires ou d’investir ici, a-t-il déclaré.

Alors que les infections Covid-19 ralentissent, le nombre de décès quotidiens a dépassé 270 mardi dernier, un record depuis le début de la pandémie, selon le ministère de la santé. Le Japon a enregistré plus de 23 000 décès, ce qui est nettement moins que dans de nombreux pays. Mais la majeure partie du Japon est toujours soumise à des restrictions liées au virus, car les infections continuent de peser sur le système médical, qui a tendance à être facilement débordé parce que le traitement Covid-19 est limité aux hôpitaux publics ou aux grands hôpitaux.

Les experts s’accordent généralement à dire que le resserrement rapide de la frontière japonaise à la fin du mois de novembre était une bonne gestion de la crise, mais que le fait de garder les portes fermées alors que les infections omicron se propageaient à l’intérieur du Japon n’avait aucun sens.

« À ce stade, les dommages sont plus importants que les avantages « , a déclaré le président de la Chambre de commerce et d’industrie du Japon, Akio Mimura, qui a appelé à un nouvel assouplissement de la limite d’entrée quotidienne. Mimura, notant le large soutien de l’opinion publique aux mesures frontalières strictes, a exhorté le gouvernement à faire prendre conscience que cette politique nuit à certaines parties de la société.

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Les chefs d’entreprise appellent également à une reprise du tourisme à un moment donné afin de relancer l’industrie gravement touchée. Le tourisme étranger a chuté de plus de 90 % en 2020 par rapport à l’année précédente, anéantissant presque le marché du tourisme entrant pré-pandémique d’environ 4 000 milliards de yens (34 milliards de dollars).

Le ministre de l’éducation, Shinsuke Suematsu, a récemment déclaré que le Japon s’efforçait d’accueillir le plus grand nombre possible d’étudiants étrangers avant le début de la nouvelle année universitaire en avril, mais « il faudra encore beaucoup de temps avant que tout le monde puisse entrer. »

Les nouvelles mesures frontalières n’aideront pas Stefano Piras, qui se trouve en Italie et n’a pas pu rendre visite à sa fiancée japonaise depuis plus d’un an.

Le couple s’est rencontré fin 2019 à Londres, juste avant la pandémie. Après environ un an, ils décident de se marier et Piras retourne en Italie pour préparer son départ au Japon.

Piras voulait rencontrer ses parents et se marier au Japon, mais pour ce faire, il doit obtenir un visa de tourisme, ce qui est impossible dans le cadre de la politique frontalière actuelle. Il pense maintenant que l’obtention d’un certificat de mariage et d’un visa de conjoint est le seul moyen de la retrouver au Japon.

« Vous naissez, vous vous mariez et vous avez une famille. C’est l’une des trois choses les plus importantes dans votre vie », a déclaré M. Piras dans une interview en ligne depuis la Sardaigne. Il se plaint de devoir accabler sa fiancée de paperasse au Japon, au lieu de travailler ensemble sur le mariage.

Ayant vécu à Osaka pendant deux ans en tant qu’étudiant en langue japonaise, M. Piras connaissait la tendance du Japon à se méfier des étrangers, mais « j’ai été choqué qu’ils soient encore si fermés… C’est comme si l’on disait que les Japonais sont bien mais que nous (les étrangers) ne sommes pas bien ». Nous apportons la maladie et les Japonais sont les purs ».

Pourtant, Piras n’a pas perdu son amour de la culture et du peuple japonais. Il appelle le Japon « ma deuxième maison ».

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