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Les fans voient le bon côté des choses lors du tournoi de golf LIV de Bedminster.

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L’ancien président Donald Trump et son deuxième fils aîné Eric Trump ont donné le coup d’envoi de l’événement pro-am LIV Golf jeudi, regroupés avec deux des plus grands noms de la ligue de golf, Dustin Johnson et Bryson DeChambeau.

Le golf était décontracté et détendu, mais habilement divertissant. LIV Golf a été embourbé dans la controverse depuis son annonce en raison de la façon dont il a attiré l’attention du public par la mauvaise gestion de l’interview de Phil Mickelson et les retombées qui en ont résulté.

Quel que soit le responsable de cette débâcle, l’organisation semble avoir bien tourné la page et semble maintenant avoir la vénérable PGA dans les cordes. D’après ce que j’ai vu dans les foules jusqu’à présent, la réaction à l’organisation est en fait assez positive et semble inverser la tendance.

LIV a également fait quelque chose de particulièrement intelligent : apporter le golf dans des zones où il y a beaucoup d’amour, mais pas beaucoup d’accessibilité.

Le premier message que j’ai envoyé à mon frère a été le suivant : « Je crois que je préférerais le regarder à la télévision », a déclaré Bob Teed, un habitant du New Jersey interrogé par le site Web de l’association. Golf Week.

« Je n’avais jamais vu un tournoi de la PGA auparavant. Je joue au golf plusieurs fois par semaine et il n’y a rien dans cette région où je puisse aller, et c’était probablement ce qui s’en rapprochait le plus ».

Certaines familles du 11 septembre ont vivement critiqué la série financée par l’Arabie Saoudite.

« Je déteste parler de politique et de choses comme ça, mais ils pourraient dire la même chose de la Chine », a poursuivi Teed dans l’interview. « Cela ouvre en fait le jeu à plus de gens qui ne peuvent pas sortir et le voir ».

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L’analyste de télévision Charles Barkley s’est demandé pourquoi les golfeurs professionnels sont transformés en boucs émissaires et a résumé toute la controverse comme une « indignation sélective ».

« Je peux sympathiser avec les familles du 11 septembre », a déclaré M. Barkley lors de l’événement de jeudi, auquel il a participé en tant qu’amateur, selon le site Web de l’Union européenne. Insider.

« Ils ont le droit d’exprimer leur opinion. Mais je ne comprends pas pourquoi cette indignation. » « Ils ne sont pas en colère contre [Warren] Buffett, ils ne sont pas en colère contre Elon Musk, ils ne sont pas en colère contre Disney, donc ils ont une indignation sélective », a poursuivi Barkley, qui négociait également un contrat de diffusion avec LIV (qui semble être tombé à l’eau depuis).

« Vous ne pouvez pas choisir contre qui vous voulez être en colère. Ils devraient être en colère contre Berkshire Hathaway, Tesla, Bank of America, Disney, mais ils ne le sont pas », a-t-il déclaré. « Ils sont juste en colère contre ces golfeurs. »

Même les critiques de la première heure, comme Rory McIlroy, ont appelé à des négociations de paix, faisant référence au Saudi Public Investment Fun – un effort pour réhabiliter l’image du pays endommagée par son bilan historique en matière de droits de l’homme.

« Il y a tellement de discussions sur l’origine de l’argent, saoudien et autre. Ils sponsorisent tellement d’autres choses. Ils sont partout dans le sport », a déclaré McIlroy plus tôt ce mois-ci par l’intermédiaire de ESPN, notant le parrainage saoudien du Ladies European Tour et de la Formule 1.

« Je comprends les réserves des gens à l’égard de certaines choses. Mais en même temps, si ces gens veulent sérieusement investir des milliards de dollars dans le golf, je pense qu’en fin de compte, c’est une bonne chose – mais il faut le faire de la bonne manière. »

D’après ce que j’ai vu au tournoi jusqu’à présent, l’accueil a été positif et amusant. Les participants à la journée ont semblé apprécier la beauté du parcours du Trump National Golf Club Bedminster, plusieurs d’entre eux ayant fait remarquer que c’était l’un des plus beaux parcours qu’ils aient vus.

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Les joueurs semblaient être dans un état d’esprit détendu et amusant, prenant des selfies avec les spectateurs. Trump lui-même est apparu décontracté et jovial, s’adressant à la foule et plaisantant avec les bénévoles et le personnel de l’événement pro-am.

« Dès que nous sommes arrivés, nous avons senti qu’il y avait une atmosphère amusante », a déclaré Michael Adams, qui a été interviewé par l’agence de presse américaine. Golf Week également. Richard Adams et lui sont venus de Chester County, en Pennsylvanie, pour assister à l’événement de la ligue de golf dans le canton de Bedminster.

« Nous aimons la foule parce qu’elle n’est pas envahissante », a ajouté Richard Adams.

Il y a encore beaucoup de combats à mener entre la PGA, la LIV et le DP World Tour. Mais les fans, eux, semblent vouloir passer à autre chose et se contenter de regarder du bon golf.

Ils ne sont pas contre l’opportunité supplémentaire de voir certains de leurs joueurs préférés prendre le départ dans ce qui semble être une nouvelle atmosphère amusante.

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