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Les États-Unis s’inquiètent de la criminalisation d’avocats indépendants au Guatemala

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Paris, 17 févr. (Cinktank.com) –

Les États-Unis ont exprimé mercredi leur inquiétude face à la décision du ministère public guatémaltèque de criminaliser et de maltraiter de manière « inacceptable » les avocats indépendants qui ont dénoncé les systèmes de corruption dans le pays.

« Les États-Unis sont profondément préoccupés par les mauvais traitements inacceptables et les abus persistants du ministère public guatémaltèque à l’égard des procureurs indépendants actuels et anciens », a déclaré Ned Price, porte-parole du département d’État américain.

Il a noté que, sous la direction de la procureure générale Consuelo Porras, le ministère public « a eu recours à des perquisitions et à des arrestations fondées sur des actes d’accusation scellés et à des fuites sélectives d’informations sur les affaires dans l’intention apparente d’identifier et de punir les Guatémaltèques qui luttent contre l’impunité et encouragent la transparence et la responsabilité. »

« Le respect des droits constitutionnels des citoyens guatémaltèques est essentiel pour protéger l’État de droit pour tous », a-t-il conclu.

CRIMINALISATION DES PROCUREURS

Le procureur général du Guatemala a nié que les avocats indépendants soient criminalisés. Porras a évoqué l’arrestation de plusieurs avocats, dont Leily Santizo, ancienne responsable de la Commission internationale contre l’impunité au Guatemala (CICIG), une entité de l’ONU qui a été dissoute en 2019.

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M. Santizo, qui est actuellement chargé de la défense d’anciens procureurs du Bureau du procureur spécial contre l’impunité (Feci), aurait été arrêté il y a six jours en même temps que plusieurs autres personnes, dans le cadre d’une opération condamnée par la communauté internationale.

L’avocate a également assuré à l’époque qu’elle était innocente et a déclaré que son arrestation était une « représailles » contre elle pour avoir aidé d’anciens procureurs de la Feci qui auraient participé à la « poursuite pénale » de personnes impliquées dans le système de corruption entourant l’entreprise de construction brésilienne Odebrecht, une affaire qui a touché les gouvernements de plusieurs pays d’Amérique latine.

« En ce qui concerne l’affaire de cooptation et de corruption judiciaire, je dois préciser qu’elle est sous secret judiciaire, c’est pourquoi il n’est pas possible d’entrer dans les détails à son sujet, mais je peux indiquer que les mandats d’arrêt demandés étaient fondés sur des preuves suffisantes que le juge a analysées pour les autoriser », a déclaré M. Porras.

Cette déclaration des États-Unis fait suite à la publication d’une enquête journalistique liant le président guatémaltèque, Alejandro Giammattei, à des actes de corruption qui auraient été orchestrés par l’ex-ministre des communications, José Luis Benito, qui est en détention préventive dans le cadre de l’affaire « Libramiento de Chimaltenango ».

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Plus précisément, l’enquête, fondée sur le témoignage d’un prétendu proche de Giammattei sous le nom de « témoin A », fait état d’un accord présumé entre le président et Benito pour recevoir 20 millions de quetzales – environ 2,2 millions d’euros – pour sa campagne électorale, une somme provenant de pots-de-vin pour l’attribution de contrats à diverses entreprises de construction.

« Cette affaire bénéficie d’un secret total et il est inquiétant que l’enquête soit violée par la diffusion d’informations qui ne sont connues que des parties au processus. En ce sens, le chef du bureau du procureur spécial contre l’impunité a déposé une plainte pénale pour la fuite de cette information et elle a été envoyée au bureau du procureur pour les délits administratifs », a déclaré Porras, comme le rapporte le journal « Prensa Libre ».

M. Porras a également souligné que « la personne mentionnée dans la publication en tant que « témoin A » a déposé une plainte auprès du ministère public indiquant qu’elle avait fait l’objet de coercition et de pression pour fournir des déclarations de faits dont elle n’avait pas connaissance ».

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