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Les États-Unis et la Russie échangent l’ex-marine Trevor Reed contre le pilote Konstantin Yaroshenko.

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Paris, 27 (Cinktank.com)

Les gouvernements des États-Unis et de la Russie ont convenu d’un échange de prisonniers qui impliquera le retour dans leurs pays respectifs de l’ancien marine américain Trevor Reed et du pilote russe Konstantin Yaroshenko, malgré les tensions actuelles entre Washington et Moscou au sujet de la guerre en Ukraine.

Le président américain Joe Biden a confirmé dans un communiqué la « liberté » de M. Reed, qui a été condamné à neuf ans de prison par la Russie pour avoir agressé un policier. Son entourage et les autorités américaines elles-mêmes avaient mis en doute ces accusations, dénonçant la détérioration de la santé de Reed.

Pour sa part, le secrétaire d’État américain Antony Blinken a applaudi la libération de son compatriote, reconnaissant les « nombreux alliés et partenaires » qui ont contribué d’une manière ou d’une autre à la « libération importante » de Reed.

M. Biden a reconnu que la passation de pouvoir était le résultat de négociations et impliquait « des décisions difficiles qui n’ont pas été prises à la légère », sans faire directement allusion à la passation de pouvoir de M. Yaroshenko, qui a été confirmée par la partie russe.

Moscou, par l’intermédiaire de son ministère des Affaires étrangères, a déclaré que cet échange était le résultat d’un « long processus de négociations ». L’échange entre les deux détenus a eu lieu dans un pays tiers, selon les sources de la défense de Yaroshenko citées par l’agence de presse Interfax.

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M. Yaroshenko avait été condamné à 20 ans de prison pour trafic de drogue et, comme M. Reed, son cas avait également fait l’objet de plusieurs demandes publiques de la part du gouvernement russe.

M. Biden a réitéré l’engagement de son administration à récupérer tous les « otages » détenus à l’étranger et a également cité Paul Whelan, un autre ancien Marine condamné pour espionnage en Russie, dont le cas suscite également des doutes à Washington.

La famille de Reed a célébré la fin d’un « cauchemar ». « Aujourd’hui, nos prières ont été exaucées et Trevor est sain et sauf et en route pour les États-Unis », peut-on lire dans une déclaration faisant allusion à Whelan et à d’autres Américains « détenus à tort » à l’étranger, dans l’espoir que leur situation soit résolue.

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