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Les compagnies aériennes britanniques font face à la chaleur pour le chaos dans les aéroports, les retards de vol et les annulations.

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Les aéroports britanniques sont critiqués pour ne pas s’être préparés à l’escapade du jubilé de cette semaine et à la saison estivale chargée, alors que les passagers sont confrontés à de longs retards et à des vols annulés. « Les aéroports britanniques sont en crise parce que des milliers d’emplois ont été supprimés », a déclaré mercredi Sharon Graham, responsable du plus grand syndicat du pays, Unite. L’industrie du transport aérien a été l’un des secteurs les plus durement touchés par la pandémie de Covid-19. Les vols ont été bloqués par des fermetures et des restrictions de voyage. Les transporteurs et les aéroports ont licencié des milliers d’employés. Mais le vice-premier ministre Dominic Raab a accusé les compagnies aériennes d’un « manque de préparation » à l’approche de la vague de vacances, maintenant que les restrictions ont été levées.

« Tout au long de la pandémie, le gouvernement a fourni une aide de 8 milliards de livres (10 milliards de dollars, 9,3 milliards d’euros) », a-t-il déclaré à la télévision Sky News. « Des modifications ont été apportées à la réglementation pour faciliter l’embauche dans le secteur aérien. Je ne pense pas que les opérateurs aériens aient fait le recrutement qu’ils auraient dû faire, et suivi les conseils que le secrétaire aux transports leur a donnés. »

Jeudi et vendredi sont des jours fériés en Grande-Bretagne dans le cadre des quatre jours de célébrations du jubilé de platine de la reine Elizabeth II. Airlines for Europe, qui représente les compagnies aériennes de l’UE, a prédit que le problème se poursuivrait « pendant une bonne partie de la saison estivale ».

– Carnage –

En réponse, l’organisation industrielle représentant les transporteurs immatriculés au Royaume-Uni, Airlines UK, a déclaré que le secteur émergeait toujours de « la pire crise de l’histoire de l’aviation ».

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« Les compagnies aériennes ont été clouées au sol pendant près de deux ans en raison de l’un des régimes de voyage les plus restrictifs au monde. Dans ce contexte, le secteur n’a eu que quelques semaines pour se remettre et se préparer à l’un des étés les plus chargés que nous ayons connus depuis de nombreuses années. Malgré cela, et sans qu’il soit possible de savoir quand les restrictions seront complètement levées ou de prédire combien de vols seront possibles pendant l’été, la grande majorité des dizaines de milliers de vols hebdomadaires au départ du Royaume-Uni seront effectués comme prévu ».

Le groupe a appelé à un effort de collaboration entre les aéroports, les compagnies aériennes et le gouvernement pour assurer le décollage des vols. L’aéroport de Manchester, situé dans le nord-ouest de l’Angleterre, a vu un nombre croissant de voyageurs mécontents se plaindre des longues attentes pour passer la sécurité ou récupérer leurs bagages. Certains ont carrément manqué leur vol, s’il n’a pas été annulé.

Un passager a posté une photo sur Twitter vers 4h00 (03h00 GMT) mercredi, montrant une file d’attente s’étendant hors du terminal. « Carnage encore une fois ce matin (4h) à @manairport T1… Je n’ai même pas réussi à entrer dans le bâtiment cette fois-ci ! », peut-on lire.

L’aéroport a répondu : « Nous sommes conscients des difficultés rencontrées par un certain nombre de compagnies aériennes et d’agents de manutention, ce qui entraîne des retards à l’enregistrement et à la récupération des bagages pour certains passagers », a répondu l’aéroport.

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– Un défi –

Susannah Streeter, analyste chez Hargreaves Lansdown, a déclaré que l’on s’attendait à une augmentation des annulations massives de vols, ce qui accentuerait la pression sur les compagnies aériennes.

« La demande refoulée se heurte à une grave pénurie de main-d’œuvre dans le secteur, car les entreprises peinent à recruter des travailleurs pour les postes clés au sol, en particulier, à la suite des licenciements massifs liés à la pandémie », a-t-elle déclaré.

À Manchester, mais aussi à Londres Heathrow et Gatwick, et ailleurs, des centaines d’annulations ont été enregistrées cette semaine, affectant des compagnies telles que le voyagiste Tui, British Airways et easyJet.

Pour ne rien arranger, la compagnie aérienne à bas prix easyJet a également été touchée par des problèmes informatiques, qui l’ont obligée à immobiliser quelque 200 vols supplémentaires. British Airways a reconnu qu’il s’agissait d’une « période difficile », mais elle cherche à recruter massivement. Les horaires ont été réduits « afin d’offrir des certitudes à nos clients », et les passagers bénéficient d’une « flexibilité maximale » pour effectuer une nouvelle réservation ou se faire rembourser intégralement, a indiqué la compagnie à l’AFP dans un communiqué. Unite a également averti que les vols Ryanair au départ de Londres Stansted pourraient subir de « graves perturbations » dans les mois à venir.

Les travailleurs en difficulté réclamaient de meilleurs salaires après avoir subi une baisse de 10 % de leur rémunération en 2020, a ajouté le syndicat.

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