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Le télescope James Webb de la NASA s’envole vers l’espace des problèmes

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Après près de deux décennies et demie de travail acharné, l’agence spatiale américaine et ses partenaires ont lancé samedi leur observatoire spatial de nouvelle génération, le télescope spatial James Webb, qui contribuera à résoudre les mystères de notre système solaire, à observer des mondes lointains autour d’autres étoiles et à sonder les origines de notre univers et la place que nous y occupons.

Le télescope de nouvelle génération, d’un coût de 10 milliards de dollars, a été lancé avec succès dans l’espace (à 17 h 50, heure de l’Inde) depuis le principal site de lancement européen en Guyane française, en Amérique du Sud, à bord d’une fusée européenne Ariane 5.

« Nous avons LIFTOFF du télescope spatial @NASAWebb ! » a écrit l’agence spatiale sur Twitter.

« À 7 h 20 ET (12 h 20 UTC), le début d’une nouvelle et passionnante décennie scientifique s’est élevé dans le ciel. La mission de Webb pour #UnfoldTheUniverse va changer notre compréhension de l’espace tel que nous le connaissons », a-t-il ajouté.

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Le télescope spatial James Webb est le plus grand et le plus puissant télescope scientifique spatial jamais construit. Il peut observer l’ensemble du cosmos, des planètes aux étoiles, en passant par les nébuleuses, les galaxies et bien plus encore. Il est doté d’un grand télescope infrarouge avec un miroir primaire de 6,5 mètres.

« C’est un moment d’apogée pour la science de la NASA : Webb va fondamentalement modifier notre compréhension de l’univers, en aidant les scientifiques à découvrir les secrets de l’univers lointain ainsi que des exoplanètes plus proches de chez nous », selon la NASA.

Webb est conçu pour s’appuyer sur les découvertes révolutionnaires d’autres engins spatiaux, tels que le télescope spatial Hubble et le télescope spatial Spitzer.

Alors que Hubble observe l’univers en lumière visible et ultraviolette, Webb se concentre sur l’infrarouge, une longueur d’onde importante pour observer les objets lointains à travers les gaz et la poussière.

« Webb étudiera la lumière infrarouge des objets célestes avec une clarté et une sensibilité bien plus grandes que jamais. Contrairement aux courtes et étroites longueurs d’onde de la lumière visible, les grandes longueurs d’onde de la lumière infrarouge passent plus facilement à travers la poussière », a déclaré la NASA.

Le lancement de Webb était initialement prévu pour mars de cette année. Elle a ensuite été repoussée à octobre en raison des répercussions de la pandémie de Covid-19 en cours, ainsi que de difficultés techniques.

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Mais en septembre, la NASA a confirmé que le lancement du télescope en orbite était prévu pour le 18 décembre, avant d’être à nouveau reporté au 22 décembre, puis au 24 décembre.

Et puis, la mission a une nouvelle fois été reportée au 25 décembre au plus tôt.

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