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Le suicide de l’agent qui a défendu le Capitole des États-Unis a été déclaré comme un meurtre dans l’exercice de ses fonctions.

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Paris, Mar. 10. (Cinktank.com) –

La police de Washington DC a déclaré que l’officier Jeffrey Smith – présent lors de l’assaut du Capitole américain le 6 janvier et dont on avait initialement affirmé qu’il s’était suicidé quelques jours plus tard – est mort dans l’exercice de ses fonctions et des suites des blessures qu’il a subies ce jour-là.

« Sur la base des preuves présentées par le plaignant et le département, nous estimons que l’officier Smith a subi une blessure personnelle le 6 janvier 2021, dans l’exercice de ses fonctions, et que sa blessure a été la cause unique et directe de son décès », indique le mémoire du Washington Police and Fire Rescue Retirement Board, a appris NBC.

Smith, décédé le 15 janvier, était l’un des officiers qui ont été dépassés par la violence de la foule qui a pris d’assaut le Capitole pour empêcher la passation de pouvoir de l’ancien président Donald Trump à Joe Biden. Selon la caméra corporelle, il a été agressé à deux reprises, dont une fois avec une barre métallique qui l’a frappé à la tête.

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« Il a tout simplement cessé d’être lui », a déclaré sa veuve Erin Smith peu après le décès de son mari, qui lui a assuré que le 6 janvier 2021 avait été le pire jour de sa vie. Grâce à cette reconnaissance, elle pourra avoir accès à une pension et aux prestations reçues par les familles des officiers décédés dans l’exercice de leurs fonctions.

Peu après sa mort, l’équipe médico-légale du DC Metropolitan Police Department a constaté « une relation directe de cause à effet entre le traumatisme » de ce 6 janvier « et la mort de Jeffrey Smith », qui « n’avait pas d’antécédents de dépression ou de problèmes de santé mentale ».

L’avocat des Smith, David P. Weber, a fait remarquer que c’est la première fois que le décès dans l’exercice de ses fonctions d’un agent ayant subi une lésion cérébrale ou émotionnelle est reconnu. « Cela aura un impact sur les veuves, les veufs, les enfants et les parents des héros de tous les jours qui ont subi ces blessures dans l’exercice de leurs fonctions.

« Il était un héros ce jour-là, nous le savions depuis le début. Maintenant, la ville a déclaré que sa mort était due à son travail. Il mérite la reconnaissance que tous les autres officiers reçoivent », a célébré M. Weber.

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Plusieurs membres démocrates du Congrès qui avaient plaidé pour que la mort de Smith soit reconnue comme un décès dans l’exercice de ses fonctions ont salué la décision, notamment le représentant Don Beyer, pour qui cette décision reconnaît non seulement son « héroïsme », mais peut également apporter « un certain réconfort à sa famille et à ses amis ».

« Je suis soulagé que notre initiative ait reconnu la mort de Jeffrey Smith comme un acte de service et permette à sa famille de bénéficier de tous les avantages », a déclaré le sénateur Tim Kaine.

Smith est l’un des quatre officiers qui se sont suicidés dans les mois qui ont suivi leur intervention lors de l’attaque du Capitole, tandis qu’un cinquième, Brian Sicknick, officier de la police du Capitole, est mort de causes naturelles un jour plus tard après avoir été attaqué avec un spray chimique.

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