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Le parcours d’Ola Electric : comment une start-up est devenue un leader de la révolution électrique en Inde

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Alors que l’Inde célèbre le 75e anniversaire de son indépendance, il y a beaucoup de choses à chérir qui se sont produites au cours de cette période. Quant à l’industrie automobile, elle connaît actuellement sa plus grande mutation en vue d’un avenir électrique. Un acteur clé de cette transformation a été Ola Electric, dirigé par Bhavish Aggarwal, et à l’occasion du 74e jour de l’indépendance de l’Inde, qui tombe au même moment que maintenant mais l’année dernière, l’entreprise a présenté au monde son tout premier scooter électrique et ce fut rien moins que sensationnel.

– Le début du battage médiatique –

Tout a commencé le 27 mai lorsque Ola a annoncé sa décision d’acquérir la société Etergo BV, basée à Amsterdam, qui était un acteur de premier plan sur le marché des deux-roues électriques. Etergo BV a déjà prouvé sa perspicacité dans le domaine des véhicules électriques avec son AppScooter, un véhicule tout électrique à la pointe de la technologie, qui avait une autonomie de 240 km sur une seule charge.

Une fois l’acquisition réalisée et les formalités administratives accomplies, Ola Electric a annoncé son intention de se lancer dans le segment des véhicules électriques, non seulement au niveau national mais aussi au niveau international. L’entreprise avait un plan bien défini : s’appuyer sur les capacités de conception et d’ingénierie d’Etergo pour construire son deux-roues électrique intelligent tout en utilisant ses ressources internes pour les ventes et les opérations.

Entre-temps, au cours des prochains mois, Ola Electric a procédé à plusieurs nominations clés en vue du lancement de son premier véhicule électrique. Principalement, l’embauche de Julien Geffard, un vétéran de l’industrie automobile, qui avait déjà travaillé pour des marques comme Peugeot Motorcycles, Bentley, Alpine et BMW. Julien a été nommé directeur de la stratégie de mise sur le marché de l’activité électrique en Europe, à partir du bureau d’Amsterdam. Autre embauche importante, la société a recruté un vétéran de General Motor, Jose Pinheiro, pour diriger ses activités de fabrication et ses opérations mondiales.

La société a également confirmé que le scooter électrique serait commercialisé sur plusieurs marchés mondiaux, notamment en Europe, en Asie, en Amérique latine, etc. Plus précisément, la Nouvelle-Zélande et les Pays-Bas sont deux pays étrangers où Ola a commencé ses ventes et ses opérations.

La prochaine annonce majeure d’Ola Electric qui a apporté une perturbation dans l’industrie automobile est venue sous la forme de l’installation de production basée à Krishnagiri, le 14 décembre 2020. Ola Electric avait pris tout le monde par surprise en annonçant la création de la plus grande usine de fabrication de scooters au monde, avec une capacité annuelle initiale de 2 millions d’unités. Elle a signé un protocole d’accord avec le gouvernement du Tamil Nadu pour un investissement de 2 400 millions de roupies dans la création de sa première usine dans cet État. Une fois achevée, l’usine verra la création de près de 10 000 emplois tout en étant un espace de travail exclusivement féminin.

En 2021, le 20 janvier, Ola a conclu un accord avec Siemens pour construire rapidement sa future usine de fabrication de véhicules électriques. Conformément au partenariat entre les deux entreprises, Ola aura accès aux solutions intégrées de conception et de fabrication de jumeaux numériques de Siemens pour numériser et valider les produits et la production avant les opérations réelles.

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Exactement un mois plus tard, Ola Electric a annoncé qu’elle avait choisi ABB comme l’un de ses principaux partenaires pour les solutions de robotique et d’automatisation de sa méga-usine. La marque a utilisé les solutions d’automatisation d’ABB dans les principales lignes de processus de fabrication de son usine, notamment ses lignes de peinture et de soudage, tandis que les robots d’ABB seront largement déployés pour les lignes d’assemblage des batteries et des moteurs.

Alors que les travaux de l’usine se poursuivent, Ola Electric a de nouveau procédé à des embauches importantes dans la perspective du lancement de son premier véhicule électrique. Yongsung Kim, un vétéran de l’automobile depuis 35 ans, a été nommé à la tête des ventes et de la distribution mondiales, tandis que Wayne Burgess a pris les rênes de la conception des véhicules.

Cependant, ce qui a tenu les internautes en haleine, c’est l’annonce faite par Bhavish Aggarwal, le 22 avril 2021, de la création du réseau Ola Hypercharger, présenté comme le plus grand réseau de recharge de deux-roues électriques au monde. Le patron d’Ola a affirmé qu’elle serait répartie sur 400 villes avec plus de 1 lakh points de charge.

Un rôle particulier a été joué par l’équipe marketing d’Ola Electric qui a commencé à taquiner les acheteurs intéressés chaque jour avec un nouveau détail concernant son lancement prochain en Inde. Le battage médiatique était réel. Qu’il s’agisse du temps de charge, de l’autonomie ou des options de couleur, elle a réussi à susciter l’intérêt pour le nouveau scooter électrique d’Ola.

-Le grand lancement –

Le dévoilement a finalement eu lieu le 2 juillet 2021, lorsque Bhavish Aggarwal a fait un tour avec le scooter Ola dans les rues de Bengaluru et que le monde entier a pu voir le premier aperçu du futur scooter. Les images du scooter piloté par Aggarwal sont devenues virales sur les médias sociaux et ont créé une frénésie parmi les amateurs d’automobiles.

À peine quinze jours plus tard, Ola a annoncé qu’elle avait commencé les pré-réservations pour le prochain scooter électrique pour un montant symbolique de Rs 499 via son application mobile. Les commandes ont afflué comme des abeilles dans une ruche et, en 24 heures, Ola a reçu plus d’un million de réservations pour le scooter électrique qui devait encore être lancé. Les caisses enregistreuses de l’entreprise sonnaient et elle connaissait un intérêt sans précédent. Les derniers détails concernant le scooter avant son lancement ont été révélés le 20 juillet lorsque Ola Electric a révélé que le scooter serait proposé en 10 couleurs, ce qui était le plus grand nombre de couleurs pour un scooter électrique en Inde.

Le 15 août 2021, Bhavish Aggarwal est monté sur scène et a dévoilé le scooter Ola S1 au prix de lancement de 85 099 roupies (ex-showroom). La date de début des ventes a été maintenue au 8 septembre, tandis que les premières livraisons étaient promises à partir d’octobre.

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– Un départ difficile –

Mais comme on dit, les succès apportent leur lot de controverses. La même chose s’est produite avec Ola Electric dans ce cas. Les experts de l’automobile ont émis des réserves sur le calendrier de livraison promis par Ola. En fait, la société a dû revenir deux fois sur la date prévue des livraisons en raison de contraintes de production et d’autres obstacles logistiques. Elle a fait l’objet de nombreuses critiques de la part des acheteurs qui avaient réservé l’e-scooter des mois à l’avance et attendaient désespérément de mettre la main dessus. Ce n’est que le 15 décembre 2021 que les premières livraisons ont commencé à Bangalore et à Chennai.

Alors que les livraisons aux clients commençaient à peine à s’accélérer dans les semaines qui ont suivi, un incident majeur a une nouvelle fois attiré tous les regards sur l’entreprise, mais cette fois, tout n’était pas rose. Le 29 mars, quelques semaines après qu’Ola ait introduit une nouvelle couleur Gerua avec la S1 pour marquer le festival Holi, une vidéo de la S1 Pro d’Ola prenant feu à Pune, Maharashtra, est devenue virale.

Dans une déclaration officielle, Ola a déclaré : « Nous sommes conscients d’un incident à Pune qui s’est produit avec l’un de nos scooters et nous enquêtons pour comprendre la cause profonde et nous partagerons plus de mises à jour dans les prochains jours. Nous sommes en contact permanent avec le client qui est en parfaite sécurité. »

Après cela, l’entreprise a rappelé 1 411 unités de l’e-scooter pour un contrôle sanitaire, à titre de mesure préventive.

– Rebondir vers le succès –

En l’espace de quelques semaines, la société a annoncé une mise à jour logicielle pour le scooter S1 Pro et a assuré à ses clients qu’un tel incident ne se reproduirait plus jamais. Et fidèles à leur parole, à l’heure où nous publions ces lignes, il n’y a pas eu un seul incident où le scooter a pris feu. Et comme il ne s’agit que d’un incident isolé, la confiance dans Ola Electric s’accroît fortement, une fois de plus.

Les bons moments sont de retour pour Ola, car Bhavish Aggarwal et son équipe sont prêts à lancer leur deuxième produit électrique en Inde. Un an plus tard, le marketing de la marque a une fois de plus joué le jeu du teasing sur les médias sociaux, en développant tout le battage médiatique qui précède le 75e jour de l’indépendance de l’Inde.

Dans notre article exclusif, nous avons révélé que la prochaine voiture électrique d’Ola aura une autonomie de plus de 500 km sur une seule charge. On peut affirmer sans risque de se tromper qu’Ola Electric est idéalement placé pour connaître un nouveau succès dans le segment des véhicules à quatre roues, tout comme il l’a fait dans celui des véhicules à deux roues en Inde.

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