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Le gouvernement britannique signe l’ordre d’extradition d’Assange vers les États-Unis

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Wikileaks annonce un appel sur « un jour sombre pour la liberté de la presse et la démocratie britannique ».

La ministre britannique de l’Intérieur, Priti Patel, a signé vendredi l’ordonnance autorisant l’extradition vers les États-Unis du fondateur de Wikileaks, Julian Assange, accusé d’espionnage pour la fuite de milliers de documents secrets, bien qu’un nouveau recours contre cette décision soit possible.

M. Assange a tenté en vain d’obtenir des tribunaux britanniques qu’ils empêchent son transfert aux États-Unis, invoquant son mauvais état de santé et la lourde peine qu’il pourrait encourir pour le travail de son organisation dans la publication de documents en 2010 et 2011.

« Les tribunaux britanniques n’ont pas estimé que l’extradition d’Assange serait répressive, injuste ou constituerait un abus de procédure », a déclaré un porte-parole du Home Office dans un communiqué, expliquant que dans ce cas, le transfert ne peut recevoir que le feu vert administratif.

Le Royaume-Uni n’a pas non plus estimé que l’extradition était en quoi que ce soit « incompatible » avec les droits de l’homme, partant du principe qu’il bénéficiera d’un procès équitable et que la liberté d’expression sera garantie. Elle attend un traitement « approprié » de la part des États-Unis, « y compris en ce qui concerne la santé » de l’accusé.

Le ministère de l’Intérieur britannique a également souligné que les États-Unis sont un allié « important » en matière d’extradition et que le transfert hypothétique d’Assange n’aura pas lieu « tant que toutes les voies de recours légales n’auront pas été épuisées » par ses avocats, ce qui laisse encore le processus en suspens.

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« AUJOURD’HUI, LE COMBAT NE S’ARRÊTE PAS ».

Wikileaks a estimé qu’il s’agissait d’un « jour noir pour la liberté de la presse et la démocratie britannique » et a confirmé qu’il allait faire appel – il dispose de quatorze jours pour le faire – ce qui devrait retarder la procédure. L’organisation rappelle qu’Assange risque une peine de 175 ans de prison aux États-Unis pour une affaire qu’elle considère comme « politique » et non juridique.

« Julian n’a rien fait de mal. Il n’a commis aucun crime et n’est pas un criminel. C’est un journaliste et un rédacteur en chef, puni pour avoir fait son travail », a déploré Stella, l’épouse d’Assange, dans une note où elle prévient que Patel « restera dans les mémoires comme un complice des États-Unis dans leur volonté de transformer le journalisme d’investigation en affaire criminelle ».


Le vice-premier ministre britannique déclare que l’annulation du premier vol pour le Rwanda « était une erreur ».

L’organisation n’abandonne pas et, tout en reconnaissant que la procédure est « longue et tortueuse », elle reste confiante dans la réussite de la « nouvelle bataille juridique » qui commence maintenant, avec un appel devant la Haute Cour. « Aujourd’hui n’est pas la fin du combat », a répété l’épouse.

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Plusieurs organisations se sont jointes aux critiques, dont Reporters sans frontières (RSF) et Amnesty International, dont la secrétaire générale, Agnès Callamard, estime que l’affaire Assange envoie un « message glaçant » aux journalistes du monde entier.

Si l’extradition aboutit, a-t-elle ajouté, Assange pourrait être détenu en isolement aux États-Unis. Mme Callamard a de nouveau appelé les autorités britanniques à interrompre la procédure et les autorités américaines à abandonner les poursuites.

Assange a été arrêté en avril 2019, après près de sept ans de détention à l’ambassade d’Équateur à Londres. Le fondateur de Wikileaks avait initialement cherché à se réfugier dans l’ambassade pour éviter une éventuelle extradition vers la Suède, où il faisait également l’objet d’une enquête, et craignait qu’il s’agisse d’un premier pas vers les États-Unis.

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