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La victoire d’Antonio Garrido dans le premier événement du Tour

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La saison 2022 marque les 50 ans du Tour européen, désormais connu sous le nom de DP World Tour, et nous continuons à célébrer cet anniversaire cette semaine en nous remémorant la victoire historique d’Antonio Garrido lors du premier événement du Tour.

Antonio Garrido, histoire

L’Espagnol Antonio Garrido a inscrit son nom dans les livres d’histoire en ce jour du 15 avril 1972, lorsqu’il a remporté le tout premier événement du circuit – l’Open d’Espagne – en battant son compatriote Valentin Barrios lors d’un play-off de trois trous.

L’Open d’Espagne de 1972 a marqué un tournant dans la riche histoire du golf car c’est ici, parmi les pins parasols du Pals Golf Club sur la Costa Brava en Espagne, que le nouveau circuit de golf professionnel du Tour est né. Bien qu’il y ait eu des tournois avant 1972, c’est à cette date que la vision du père fondateur du Tour, John Jacobs, s’est concrétisée, puisque les prix et les points des événements européens ont été inclus dans un ordre de mérite pour la première fois.

Le terrain comprenait donc de nombreux golfeurs internationaux et ils ont été mis à l’épreuve dans des conditions difficiles. « Avec un vent violent et froid soufflant des Pyrénées toute la journée, seuls sept golfeurs ont réussi à battre le par de 73 lors du premier tour de l’Open d’Espagne de 10 000 £ à Pals, sur la Costa Brava », écrit Michael Williams dans le Daily Telegraph.

L’Américain David Oakley menait après un parcours de 70, l’Espagnol Angel Gallardo était à un coup derrière et les grands noms de l’Angleterre Tommy Horton et de l’Irlande John O’Leary à un autre coup. Le deuxième jour, Valentin Barrios, décrit par Williams comme « le gentil géant du golf espagnol », a pris quatre coups d’avance et était l’homme à rattraper à mi-parcours.

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L’événement a pris une tournure dramatique le troisième jour lorsque, malgré un assouplissement des conditions, Barrios s’est effondré avec un troisième tour de 78 et trois joueurs se sont retrouvés à égalité en tête – l’Anglais Guy Hunt, Oakley et l’Espagnol Antonio Garrido, l’un des trois frères golfeurs.

Cette journée a également vu le premier tour inférieur à 70 du Tour, Brian Huggett ayant réalisé un 69. Le drame s’est poursuivi jusqu’à la fin de la dernière journée, Barrios et Garrido terminant à égalité avec 293 points, Hunt manquant le play-off après avoir réalisé un trois-put sur le dernier green.

Un barrage en mort subite s’ensuivit, Garrido remportant le titre grâce à un birdie trois sur le troisième trou supplémentaire, une victoire décrite par Williams dans son rapport de la dernière journée comme « une autre plume dans le chapeau du golf espagnol ».

Une autre plume dans le chapeau du golf espagnol Ce qui a suivi Garrido s’est imposé comme l’un des principaux Espagnols dans les années de formation du Tour et a gravé son nom dans le folklore du golf à plusieurs reprises.

Il remporte quatre autres titres sur le circuit au cours des 14 années suivantes, dont deux en 1977, lorsqu’il gagne l’Open de Madrid et l’Open international Benson & Hedges, ce qui lui permet de terminer à la troisième place de l’Ordre du mérite, un record dans sa carrière.

C’est au cours de cette même saison qu’il fait équipe avec le grand et regretté Seve Ballesteros pour représenter sa nation natale à la Coupe du monde de golf à Manille, aux Philippines. Le duo a remporté l’épreuve par équipe en trois coups, tandis que Garrido a terminé huitième dans la compétition individuelle, à un coup de Ballesteros, sixième ex-aequo, tandis que le légendaire Gary Player a remporté la victoire.

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Ballesteros et Garrido sont au sommet de leur art et deux ans plus tard, ils entrent dans l’histoire en devenant les premiers Européens continentaux à représenter l’équipe d’Europe à la Ryder Cup. La Ryder Cup 1979 a marqué un tournant dans l’histoire de l’événement, car c’était la première fois que la compétition biennale était disputée par une équipe européenne englobant tout le continent, puisqu’elle avait auparavant opposé les États-Unis à une équipe de Grande-Bretagne et d’Irlande.

Garrido avait pris l’habitude de devenir le premier golfeur à réaliser un certain exploit, et cela a continué dans les années 1990. Le Challenge Tour n’en était qu’à ses débuts, ayant été fondé en 1989, et bien qu’il ait des privilèges complets sur le principal circuit masculin du groupe European Tour, Garrido a choisi de jouer au Torras Hostench dans son pays d’origine.

Le résultat a été le même que lors de sa première apparition sur le Tour dans son pays. Garrido a ouvert la voie que de nombreux Espagnols allaient suivre dans les années à venir en gagnant sur le Challenge Tour. Après son succès sur le Challenge Tour, Garrido a gagné deux fois sur le Legends Tour (puis sur le European Senior Tour) pour devenir le premier joueur à gagner sur les trois circuits, tandis que son fils, Ignacio, a triomphé d’abord sur le Challenge Tour, puis deux fois sur le circuit principal.

Ignacio a poursuivi la tradition des premières de la famille Garrido en participant à la première Ryder Cup organisée sur le continent européen au Valderrama Golf Club en 1997. Le couple est ainsi devenu le deuxième duo père-fils à participer à la compétition bisannuelle après Percy et Peter Alliss.

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