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La protestation des camionneurs canadiens touche une artère clé de l’industrie automobile nord-américaine

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Le mouvement de protestation des camionneurs canadiens a temporairement mis sur la touche une route de transport clé de l’industrie automobile, ce qui ajoute du stress à une industrie automobile nord-américaine déjà prise en étau par les faibles stocks et les problèmes de chaîne d’approvisionnement qui ont fait monter en flèche le prix des véhicules.

Plusieurs grands constructeurs automobiles ont déclaré avoir réduit leur production et leurs équipes de travail en raison du blocage du pont Ambassador, qui relie Windsor, au Canada, à la ville américaine de Détroit.

Le pont est essentiellement hors service depuis lundi soir, alors qu’une révolte de deux semaines menée par des camionneurs protestant contre les restrictions liées au coronavirus s’est propagée depuis la capitale canadienne.

Cette route est une passerelle cruciale pour les industries automobiles des pays voisins, dans une région qui constitue effectivement un « cluster géant de l’industrie automobile », a déclaré Jason Miller, professeur de gestion de la chaîne d’approvisionnement à l’université d’État du Michigan.

Selon M. Miller, les produits finis passent du nord au sud sur le pont, tandis que les pièces et les composants peuvent traverser la frontière six ou sept fois au cours du processus de fabrication, ce qui fait que le pays d’origine n’a pratiquement aucune importance pour l’industrie automobile.

Le pont est utilisé quotidiennement par plus de 40 000 navetteurs et touristes, ainsi que par des camions transportant des marchandises d’une valeur de 323 millions de dollars en moyenne.

L’industrie automobile compte sur un accès facile et fiable au pont depuis les années 1960, a déclaré Fraser Johnson, expert en chaîne d’approvisionnement à l’école de commerce Ivey de l’université Western.

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À l’ère des inventaires « juste à temps », « les usines peuvent avoir des stocks de quelques heures à quelques jours seulement », a-t-il expliqué.

« Donc dès que nous avons des perturbations comme celle-ci, alors cela met en péril le fonctionnement continu des usines automobiles et de leur fournisseur. »

– Aggraver une situation « déjà mauvaise » –

Les responsables canadiens et américains ainsi que les groupes industriels ont mis en garde contre des dommages importants pour le commerce et l’emploi si la perturbation se prolonge.

Jusqu’à présent, les constructeurs automobiles ont qualifié l’impact de significatif mais limité.

Ford fait tourner ses usines canadiennes d’Oakville et de Windsor à « capacité réduite », a déclaré un porte-parole de la société. « Nous espérons que cette situation sera résolue rapidement car elle pourrait avoir un impact généralisé sur tous les constructeurs automobiles aux États-Unis et au Canada. »

Un porte-parole de Toyota a fait allusion aux pénuries d’approvisionnement existantes, ajoutant que des usines au Canada et dans l’État du Kentucky ont été touchées par « ce défi le plus récent ».

Toyota s’attend à des perturbations pendant le week-end mais « nous ne prévoyons pas d’impact sur l’emploi pour le moment », a déclaré le responsable.

Après avoir raccourci mercredi les deuxièmes équipes dans certaines de ses usines américaines et canadiennes, Stellantis a réduit jeudi une équipe de jour dans l’une de ses usines canadiennes, a indiqué un porte-parole de la société.

General Motors a annulé jeudi une équipe dans une usine de Lansing, dans le Michigan, et a renvoyé chez eux quelques heures plus tôt les ouvriers chargés de la première équipe dans une usine de Flint, a déclaré un porte-parole de GM.

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Cette perturbation intervient alors que les stocks américains de véhicules neufs restent extrêmement bas et que les prix des voitures d’occasion sont toujours élevés, même si les hausses massives observées l’année dernière ont ralenti.

Les constructeurs automobiles ont donné des appréciations mitigées sur la situation des semi-conducteurs qui a eu un impact sur la fabrication. La plupart des entreprises s’attendent à ce que la pénurie s’atténue quelque peu en 2022, à condition qu’il n’y ait plus de pannes de semi-conducteurs dues aux restrictions Covid-19 ou à d’autres raisons imprévisibles. Mais l’offre devrait rester serrée au moins jusqu’au milieu de l’année.

« Cela vient s’ajouter à une situation déjà mauvaise – la pénurie de micropuces, une situation qui ne se résout pas », a déclaré Karl Brauer, analyste chez iSeeCars.com.

Et Johnson a déclaré que la perturbation au niveau du pont Ambassador n’est pas facilement résolue par des itinéraires alternatifs. Par exemple, le transfert du trafic à travers Buffalo est problématique car les routes de la ville ne disposent pas des infrastructures nécessaires pour gérer le trafic des camions.

Selon M. Miller, la route est également importante pour d’autres matières premières et marchandises, comme l’aluminium exporté du Canada vers les États-Unis, ou les plastiques expédiés dans la direction opposée.

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« Pour l’industrie automobile, c’est très inquiétant », a déclaré M. Miller, qui a prévenu que la douleur s’étendra à d’autres secteurs si le blocus se prolonge.

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