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La Chambre et le Sénat des États-Unis se joignent à la veillée sur les marches du Capitole

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Les membres de la Chambre des représentants et du Sénat américains se sont rassemblés avec des bougies allumées sur les marches du Capitole pour commémorer l’insurrection du 6 janvier 2021, « l’un des moments les plus sombres de l’histoire du pays », selon le président américain Joe Biden.

« Au nom des éminents dirigeants du Sénat et de tous nos collègues du Congrès, nous prions et commémorons l’anniversaire de l’insurrection d’il y a un an, et honorons patriotiquement les héros qui ont défendu le Capitole et notre démocratie ce jour-là », a déclaré la présidente de la Chambre des représentants des États-Unis, Nancy Pelosi.

Le président de l’Église épiscopale américaine, Michael Curry, a proposé une prière pour commémorer l’assaut du Capitole : « Nous nous présentons devant vous parce que nous avons besoin de votre aide. Nous avons besoin de votre aide en ces temps difficiles. Nous avons besoin de votre aide pour cette nation bien-aimée ».

Après avoir demandé une minute de silence « à la mémoire de ceux qui ont perdu la vie », une chorale a entonné le chant patriotique américain « God Bless America » et des milliers de bougies ont été allumées pour commémorer l’attaque du Capitole, après quoi l’événement a pris fin.

Avant la veillée, plusieurs membres du Congrès ont raconté leur expérience lors d’un événement de trois heures auquel ont également participé les historiens Kearns Goodwin et Jon Meacham.

« ‘Un pays, un destin’ était brodé sur le manteau que portait Abraham Lincoln la nuit où il a été assassiné. Probablement un manteau qu’il portait tous les jours. C’était proche de son cœur. C’était une partie très importante de ce qu’il avait en tête pour notre pays. Je pense que nous devons suivre son exemple à bien des égards, notamment en rassemblant notre pays », a déclaré Mme Pelosi lors de la réunion qui a précédé la veillée.

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Deux républicains de la Chambre ont participé à la minute de silence : Liz Cheney, pour l’État du Wyoming, et son père, l’ancien vice-président des États-Unis Dick Cheney. Aucune des deux Chambres n’était en session ce jeudi. Compte tenu de l’ampleur des événements commémorant l’insurrection, l’absence des républicains était notable.

Dick Cheney a reconnu jeudi que l’absence de ses collègues est « le reflet de l’état de notre parti » et juge ce fait « très inquiétant » : « L’avenir du pays est en jeu et il y a des moments où nous devons tous nous rassembler pour défendre la Constitution », a-t-il déclaré, selon « The Hill ».

Malgré les propos de Cheney et d’autres membres du Congrès républicain, une grande partie du parti a tenté de minimiser l’importance de ce qui s’est passé et a refusé de reconnaître la complicité de Trump dans toute cette affaire.

Dans une interview accordée à ABC News, M. Cheney a souligné que le 6 janvier 2021 est un événement « historique » et ne peut être « surestimé » : « Je pense qu’un parti (républicain) qui est sous l’emprise d’un culte de la personnalité est dangereux pour le pays. Je pense que nous devons clairement arriver à un point où nous nous concentrons sur la substance et les problèmes », a-t-il déclaré.

VEILLÉES CONTRE ET POUR L’AGRESSION

Parallèlement, une foule d’activistes a organisé une veillée aux chandelles sur le National Mall, près du Capitole à Washington, en chantant pour la démocratie et en tenant des banderoles appelant à davantage de protections pour le processus électoral.

« Des tireurs d’extrême droite, incités par l’ancien président Donald Trump, et une faction de ses alliés, y compris des représentants du gouvernement élus pour servir le public et défendre notre Constitution, ont attaqué le Capitole et la démocratie », a déclaré le président de People for American Way, Ben Jealous.

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Il a également déclaré que le « gros mensonge » de Trump a appris aux gens à participer à l’attaque « violente » et dans d’autres États du pays avec l’intention de « faire passer les plus grandes lois de suppression des électeurs depuis les (lois) Jim Crow ».

Cet événement, qui a été organisé par plus de 100 groupes pour dénoncer l’insurrection du 6 janvier, est l’un des centaines de rassemblements organisés à travers le pays pour répudier le « grand mensonge électoral ». Les militants demandent, entre autres, une plus grande protection du vote fédéral.

« Nous n’avons pas beaucoup d’expérience dans la commémoration des insurrections. Mais nous sommes ici pour honorer ceux qui ont défendu la démocratie (…) N’oublions jamais que Hillary Clinton et Joe Biden ont gagné. Ils constituent une minorité qui se range parmi les éléments les plus fascistes de toute la nation », a déclaré l’un des membres de la Chambre des représentants des États-Unis, Jamie B. Raskin, membre du Congrès du Maryland. Raskin, un membre du Congrès du Maryland.

En revanche, une autre veillée a été organisée aux portes de la prison de Washington pour défendre les personnes accusées de l’insurrection, avec une vingtaine de manifestants venus rendre hommage aux plus de trois douzaines de prisonniers qui y sont détenus, selon le Washington Post.

Un ancien membre du personnel de la campagne Trump, Matt Braynard, s’est dit « heureux » de la participation, même s’ils ont loué des bus plus grands, selon Zachary Petrizzo du « Daily Beast » sur son profil Twitter officiel.

Ces deux veillées représentent les deux côtés de la médaille en ce jour de célébration et de dégoût à parts égales où les Américains se souviennent de l’un des épisodes les plus dramatiques de l’histoire de leur démocratie.

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