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Karolina Pliskova bat Venus Williams au premier tour de Cincinnati

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Karolina Pliskova, 14e tête de série, a passé avec brio le test de Venus Williams, qui a repris du poil de la bête, mardi au premier tour du Western & Southern Open, en s’imposant 7-5, 6-1.

Les deux anciens numéros 1 mondiaux se rencontraient pour la première fois en cinq ans, Pliskova ayant remporté sa troisième victoire en quatre tentatives contre Williams. Menée 4-2 dans le premier set, Pliskova a remporté 11 des 13 jeux suivants pour gagner le match.

Elle a été la première joueuse à perdre son service dans la première manche à 2-2, où Williams a brisé son service à 40-0 après sept jeux de dés. La septuple championne du Grand Chelem n’a pas eu de balle de break dans ses trois premiers jeux de service, mais elle en a eu dans les six suivants.

Pliskova a rompu pour 4-4 dans le premier set, et après avoir échoué à convertir deux balles de set dans le dixième jeu sur le retour, elle n’a pas commis d’erreur dans son troisième dans le douzième jeu.

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Williams a ensuite sauvé trois balles de break dans le quatrième jeu du deuxième set pour briser l’élan durement acquis par Pliskova et la priver d’un sixième jeu consécutif. Cependant, son élan a été de courte durée : Pliskova a remporté les trois derniers jeux et 12 des 16 derniers points.

Les quatre rencontres entre Pliskova et Williams se sont déroulées sur des courts en dur, et Pliskova s’est imposée deux fois en deux sets. Cependant, leur rencontre la plus célèbre a été le seul match en trois sets, et il a également eu lieu sur le sol américain : Pliskova a sauvé une balle de match lors d’une victoire 4-6, 6-4, 7-(3) au quatrième tour de l’US Open 2016.

Où elle a atteint la finale. Elles se sont affrontées pour la dernière fois lors des Finales WTA 2017, où Pliskova a également remporté un round robin 6-2, 6-2. Championne de Cincinnati en 2016, Pliskova cherchera à poursuivre sur sa lancée de la semaine dernière en atteignant les demi-finales à Toronto.

Il s’agit de sa deuxième demi-finale en 2022, mais c’est la première fois depuis près d’un an que Pliskova se rend aussi loin dans une épreuve WTA 1000. La dernière fois qu’elle a atteint le dernier carré, c’était à Cincinnati il y a un an.

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« J’ai l’impression d’avoir joué de très bons matchs la semaine dernière, peut-être les meilleurs que j’ai joués cette année », a déclaré Pliskova. « J’ai l’impression d’y arriver petit à petit » …. Je pense que j’ai finalement atteint un meilleur niveau.

Le court dur est mon préféré. Je m’en sors toujours bien aux États-Unis, donc j’espère avoir plus de matches ici ». Elle a déjà le vent en poupe. La Tchèque a servi huit aces lors de sa première victoire, portant son total en carrière dans cette épreuve à 152.

Elle dépasse une autre ancienne championne, Madison Keys (150), pour la deuxième place de cette liste derrière Serena Williams (204). Cependant, son tirage au sort ne sera pas plus facile : elle affrontera l’ancienne Belge du Top 20 Elise Mertens, qui a battu l’Ukrainienne Anhelina Kalinina 6-1, 6-1 au premier tour.

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