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Je ne pouvais pas croire ce que Roger Federer a dit de moi – se souvient Andrey Rublev

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Il est toujours délicat de faire des prédictions, surtout avant la nouvelle saison. Interrogé sur le joueur à suivre en 2020, Roger Federer, 20 fois vainqueur du Grand Chelem, a choisi le Russe Andrey Rublev, 22 ans, pour briller et réaliser quelque chose de spécial.

Le Suisse n’aurait pas pu avoir plus raison en disant cela, car Rublev a remporté le titre de leader du circuit avec cinq titres ATP en 2020, soutenu par deux quarts de finale de Majeur et une place dans le Top 8 du classement de l’année.

Quant à la prédiction de Federer, Rublev s’est dit honoré d’entendre une telle chose de la part d’une légende, bien qu’il ne soit pas convaincu que ce soit le cas, avec tant de jeunes joueurs dans le top 30.

En travaillant dur et en se donnant toujours à 100%, Andrey a élevé son jeu à un niveau supérieur, en commençant la saison par des titres consécutifs à Doha et à Adélaïde et en reprenant là où il s’était arrêté lors des finales de la Coupe Davis en novembre 2019.

Après l’épidémie de coronavirus, Rublev est revenu plus fort en septembre 2020 et a atteint les quarts de finale de l’US Open. Le Moscovite est revenu de l’arrière contre Stefanos Tsitsipas en finale de Hambourg, soulevant le troisième trophée de la saison et se rendant à Paris sans avoir le temps de faire la fête.

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Andrey s’est imposé au premier tour à Roland Garros après avoir été mené deux sets à zéro contre Sam Querrey, puis a remporté trois autres victoires pour atteindre les quarts de finale de son deuxième tournoi majeur en un mois. Il a perdu ce match face à Stefanos Tsitsipas et s’est tourné vers une saison en salle.

Rublev a remporté des trophées à domicile à Moscou et à Vienne, ajoutant 1 000 points à son palmarès et s’assurant une place dans le top 10. Andrey a fait ses débuts à l’ATP Finals contre Rafael Nadal, 20 fois champion du Grand Chelem, et s’est incliné en deux sets. Il a ensuite affronté Tsitsipas, qui a sauvé une balle de match lors de sa victoire 6-1, 4-6, 7-6.

Rublev ne pouvait pas le croire quand il a entendu les mots de Federer.

Le Russe a remporté sa première victoire en ATP Finals contre Dominic Thiem, en battant le champion de l’US Open en deux sets consécutifs, pour terminer l’année avec 41 victoires ATP.

Lors de leur seule rencontre jusqu’à présent, Rublev a battu le septuple champion Federer 6-3, 6-4 à Cincinnati en août 2019. Le jeune Russe a atteint son premier quart de finale en Masters 1000, surclassant le Suisse dans presque tous les domaines et contrôlant le tableau d’affichage pour une victoire remarquable.

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Après avoir concédé 15 points en dix jeux de service, Rublev a repoussé deux des trois balles de break et a volé 40 % des points de retour pour réaliser trois breaks et prendre le dessus en un peu plus d’une heure.

« C’est incroyablement agréable de voir une légende comme Roger Federer dire des choses comme ça. Pourtant, j’ai réalisé que c’était un peu irréaliste. Beaucoup de jeunes gens étaient devant moi au début de la saison.

J’ai terminé l’année dernière en dehors du top 20, et il y avait au moins deux ou trois jeunes bien classés, ainsi que deux ou trois autres un peu plus âgés. Je savais que la compétition était très intense, avec de nombreux adversaires capables de remporter des tournois.

Je pensais qu’il n’y aurait pas assez de places pour nous tous en haut de la liste de classement. Je me suis rendu compte que je devais travailler dur et améliorer mon jeu pour avoir une chance contre eux. En fin de compte, il s’avère que c’est ma meilleure saison, car tout s’est bien passé », a déclaré Andrey Rublev.

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