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Harmony Tan : Quand j’ai vu le tirage au sort, j’ai eu très peur. Serena est une légende

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Qui serait une femme d’affaires ? Cet été, Serena Williams s’est séparée de sa société d’investissement financier éponyme, Serena Ventures, pour revenir aux affaires du court de tennis, aux affaires du « jeu », où son véritable esprit d’entreprise s’épanouit depuis si longtemps.

Mais 364 jours après que Williams a quitté le Centre Court et quitté les Championnats 2021 avec une blessure à la cheville au premier tour, la Française Harmony Tan a gâché son retour dans la salle de tennis 7-5, 1-6, 7-6 (7).

Dans un temps sensationnel de trois heures et 14 minutes. Sans se laisser intimider par la septuple championne, Tan a relevé magnifiquement le défi de son premier match au All England Club. Dans le jargon des expressions commerciales à la mode, la largeur de bande potentielle de Serena dans cette Quinzaine a été immédiatement jugée insuffisante.

« C’est une superstar », s’est exclamé Tan après coup. « Quand j’ai vu le tirage au sort, j’ai eu tellement peur. C’est une légende. Je me disais : « Oh mon Dieu, comment puis-je jouer ? » Si je peux gagner un ou deux matchs, ce sera vraiment bien pour moi.

Pour mon premier Wimbledon, c’est …. wow. Juste wow. » Le bon mot de la française. Wow en effet. Pourtant, sur le papier, étrangement, ce n’était même pas une surprise statistique : Tan a battu un joker classé plus de mille places en dessous d’elle.

Mais lorsque la 1 204e joueuse classée s’appelle Serena Williams, les statistiques ont tendance à devenir particulières avant de s’effondrer. Néanmoins, toute l’expérience de ses 111 précédents matches en simple au All England Club n’a pu empêcher cette défaite.

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Dès le premier jeu, Tan a rejoint la liste officielle de ceux qui peuvent se targuer d’avoir brisé le célèbre et redoutable service de Williams. La première livraison de Tan est arrivée, elle s’est amusée à faire un point de service et une volée pour mener 2-0.

Rapidement, Williams a commencé à voir la balle suffisamment bien pour gagner quatre jeux d’affilée, malgré l’obscurité croissante sur le court central. La plupart du temps, ses volées ont été efficaces et, par moments, sa puissance et sa précision ont fait perdre la raquette des mains de Tan.

Cependant, dans un premier set en dents de scie, le terrain de la jeune femme lui a permis de faire plus que défendre. Au moment où Serena semblait avoir repris le contrôle, Tan a relevé son niveau pour se délecter de l’occasion.

C’est une phrase qui sera répétée encore et encore pour créer l’histoire du match. Tan, qui a fait une brève percée dans le top 100 cette année pour atteindre un record personnel de 90, peut revendiquer une touche d’étoile de Wimbledon par procuration.

L’entraîneur de la Française est Nathalie Tauziat, finaliste de Jana Novotna en 1998, année où Serena Williams a atteint le troisième tour alors qu’elle n’avait que 16 ans.

Harmony Tan avait neuf mois à l’époque. Une pensée folle. Vingt-quatre ans plus tard, Tan a dû faire face à une nouvelle inconnue lors du deuxième set, lorsque le toit du court central s’est fermé et que les lumières se sont allumées.

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Serena, désireuse de changer le cours des choses, l’a embrassée affectueusement. Il lui a fallu 19 minutes et sept balles de break pour briser la résistance de Tan dans le deuxième jeu, avançant comme si elle n’avait jamais été en difficulté, concluant le set par un ace.

Une longue visite aux toilettes pour Tan n’a pas semblé aider, et alors que le match entrait dans sa troisième heure, Williams a obtenu un break précoce qui semblait crucial. Mais le drame venait à peine de commencer, et de 1 à 3, Tan était de nouveau sur un pied d’égalité.

Pourtant, le cœur de Serena n’a pas failli et lorsqu’elle a obtenu le break pour 4-5, elle a levé les bras comme si elle tenait le plat à l’eau de rose de Venus pour la huitième fois.

Mais ça n’arrivera pas cette année… peut-être même aucune année. Tan refait surface une fois de plus, et bien que Williams sauve une balle de match pour forcer un jeu décisif, Tan l’emporte. L’enregistrement de cette rencontre du premier tour montre que l’agenda des affaires de Serena à Wimbledon 2022 n’a pas pu être réalisé.

Il reste à voir si elle peut monter un défi plus réussi dans les salles de conseil à l’étranger. Au All England Club, c’est Harmony Tan qui a foré pour faire bouillir l’océan… et à l’avenir, elle ne pense qu’au ciel bleu.

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