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Guerre en Ukraine : l’Antonov AN-225 Mriya, l’avion-cargo qui transportait un vaisseau spatial, détruit

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Les forces russes ont détruit l’avion porte-drapeau de l’Ukraine, l’An-225 Mriya, le plus gros avion-cargo du monde, a déclaré sur Telegram le conglomérat national de défense ukrainien Ukroboronprom. L’avion a été détruit lors d’une attaque des troupes russes contre l’aéroport de Hostomel, à l’extérieur de Kiev, a ajouté Ukroboronprom dimanche.

La restauration de l’avion coûtera plus de 3 milliards de dollars et prendra beaucoup de temps, a-t-il ajouté.

L’An-225 Mriya, conçu dans les années 1980, est l’avion le plus long et le plus lourd jamais construit. Il était capable de transporter jusqu’à 640 tonnes de marchandises, selon l’agence de presse Xinhua.

L’histoire de l’An-225 commence dans les années 1960 et 1970, lorsque l’Union soviétique était engagée dans une course à l’espace avec les États-Unis. À la fin des années 1970, le besoin s’est fait sentir de transporter des charges lourdes et volumineuses depuis leur lieu d’assemblage jusqu’au cosmodrome de Baïkonour, le vaste port spatial situé dans les déserts du Kazakhstan, qui a servi de base de lancement au voyage spatial pionnier de Youri Gagarine en 1961.

La cargaison en question était le vaisseau spatial Bourane, la réponse de l’Union soviétique à la navette spatiale de la NASA. Comme il n’existait à l’époque aucun avion capable de le transporter, la société Antonov a été chargée d’en développer un.

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L’avion est basé sur le plus petit AN-124 et conserve la conception du nez qui lui permet de s’agenouiller et de charger du fret par son grand avant ouvert. L’empennage de l’avion a été redessiné avec des stabilisateurs verticaux jumeaux pour permettre le transport de charges externes importantes, ce qui l’a privé d’une porte cargo arrière.

Un seul AN-225 a été construit par la société Antonov, qui a conçu le projet. Baptisé romantiquement Mriya, qui signifie « un rêve », il a pris son premier envol en 1988 et était en service jusqu’à récemment.

L’AN-225 est équipé de six moteurs D-18. Sa soute mesure 43 mètres de long, 6,4 mètres de large et 4,4 mètres de haut, avec 1300 mètres cubes de surface de chargement utilisable, capable de transporter un peu plus de 250 tonnes. Tout ce poids est supporté par le train d’atterrissage principal comportant 14 roues par côté et un train avant double à 4 roues. Il a une vitesse de pointe de 800 km/h et est capable de parcourir 15 400 km en une seule fois.

La masse totale maximale au décollage de l’AN-225 est de 640 tonnes. C’est plus de deux fois plus lourd que la Statue de la Liberté.

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Après l’annulation de Buran, l’AN-225 a été stocké jusqu’en 2001. Cependant, l’année suivante, il entre en service commercial de fret. Jusqu’à présent, l’avion a transporté des denrées alimentaires, des équipements militaires, des machines pour le pétrole et le gaz et des fournitures de secours dans le monde entier.

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