Accueil Dernières minutes Sport Gaël Monfils : Jouer contre Djokovic sera un grand défi pour moi.

Gaël Monfils : Jouer contre Djokovic sera un grand défi pour moi.

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Gaël Monfils a affiché une forme classique lors de sa victoire au premier tour contre Carlos Gimeno Valero au Mutua Madrid Open lundi après-midi, mais le numéro 21 mondial devra aller là où il n’est jamais allé auparavant s’il veut prolonger sa carrière ATP.

Événement Masters 1000. Monfils a un bilan de 0-17 contre son adversaire du deuxième tour, le numéro 1 mondial Novak Djokovic, et le double quart de finaliste est conscient de l’ampleur de la tâche qui l’attend.

« [Jugar contra Djokovic] Ce sera un grand défi pour moi », a déclaré Monfils à l’ATPTour.com après sa victoire rapide 6-3, 6-0 sur la wildcard espagnole Gimeno Valero.

« Je ne l’ai jamais battu sur le circuit ATP. Je retrouve aussi mon rythme et c’est drôle parce qu’il a plus de matches sur terre battue que moi. Je vais essayer de prendre de bonnes décisions sur le terrain, pour essayer de le battre. »

Si le Français veut remporter sa première victoire contre Djokovic, 37 fois champion du Masters 1000, ses qualités défensives exceptionnelles pourraient être déterminantes. Peut-être plus important encore, Monfils devra utiliser cette défense pour gagner des points aussi efficacement qu’il l’a fait contre Gimeno Valero.

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Selon les scores de conversion et de vol de Tennis Data Innovations pour le match, Monfils a remporté 19 des 33 points après s’être trouvé en situation défensive contre l’Espagnol. Cela lui a donné un score impressionnant de 58 % de points volés pour le premier tour, ce qui démontre la capacité de Monfils à trouver un moyen de gagner des points lorsqu’il est sous pression (Plus sur les scores de conversion et de vol).

Selon le rapport de force du match, Gimeno Valero était plus souvent en position offensive que Monfils. Mais le favori local a eu du mal à convertir en raison de la défense obstinée de Monfils, ce qui a fait la différence.

Monfils espère retrouver sa forme du début de saison lorsqu’il affrontera Djokovic pour la première fois depuis 2020 à Dubaï. Le Français a commencé la saison avec un bilan de 8-2 après avoir remporté son 11e titre ATP à Adélaïde et atteint le quatrième tour de l’Open d’Australie en janvier.

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Sa forme a baissé depuis, mais le joueur de 35 ans est à l’aise avec son statut d’outsider alors qu’il se prépare à affronter le triple champion Djokovic à Madrid pour la première fois.

« Le gars est meilleur que moi, c’est tout », a déclaré Monfils. « Chaque match est une chance de gagner, j’essaie de tirer des leçons. Il peut me battre demain et peut-être à Rome et ensuite à Roland Garros, et alors peut-être que je pourrai le battre une fois. »

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