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EXPLIQUÉ : Que se passe-t-il dans le monde du voyage post-masque ?

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Une décision d’un juge fédéral américain a mis fin – du moins pour l’instant – à l’obligation de porter un masque dans les avions et les transports publics, et la confusion règne quant au nouveau monde des voyages après le port du masque.

Le ministère de la Justice a laissé la porte ouverte mardi à un éventuel appel de la décision, mais seulement si les Centres américains de contrôle et de prévention des maladies estiment que le mandat est nécessaire. Un appel pourrait être une démarche politiquement risquée pour l’administration Biden.

La décision d’un juge unique en Floride a mis fin à 14 mois d’insistance du gouvernement pour que les voyageurs portent des masques afin de réduire la transmission du COVID-19. En quelques heures, toutes les grandes compagnies aériennes américaines et de nombreux aéroports ont annoncé – parfois aux passagers en plein vol – que les voyageurs pouvaient retirer leurs masques.

QUELLE ÉTAIT LA DÉCISION EXACTE ?

Dans un avis de 59 pages, la juge Kathryn Kimball Mizelle de l’U.S. District Judge à Tampa, en Floride, a déclaré que les U.S. Centers for Disease Control and Prevention ont outrepassé leur autorité en émettant l’ordonnance sanitaire initiale que la Transportation Security Administration a utilisée pour imposer le port du masque. Elle a dit que le CDC n’a pas suivi les procédures de réglementation appropriées.

QU’EST-CE QUE CELA SIGNIFIE ?

Une fois que la TSA a déclaré qu’elle n’appliquerait plus cette règle, les compagnies aériennes, les aéroports, les systèmes de transport en commun et les services de covoiturage étaient libres de décider eux-mêmes s’ils voulaient exiger des masques. United, Delta, American, Southwest, Alaska, JetBlue et d’autres compagnies aériennes ont toutes rendu les masques volontaires.

Sur le terrain, cependant, les exigences peuvent varier d’un endroit à l’autre. Le système de transport public de la ville de New York a prévu de maintenir son obligation de porter un masque. À San Francisco, le système régional de trains de banlieue connu sous le nom de BART a rendu les masques volontaires, mais la commission des transports de la ville ne l’a pas fait.

L’agence de transport desservant Philadelphie et sa banlieue a déclaré que les masques ne seront plus exigés dans les métros, les bus et les trains ou dans les gares, même si la ville a une obligation de port de masque.

Uber et Lyft ont déclaré qu’ils n’exigeraient pas que les passagers portent des masques.

EST-IL SÛR DE VOYAGER MAINTENANT ?

La filtration de l’air dans les avions est généralement excellente, mais l’embarquement et la sortie d’un avion peuvent rapprocher les gens dans des espaces mal ventilés, a déclaré le Dr Babak Javid, médecin scientifique à l’université de Californie à San Francisco. Le risque sur les autres moyens de transport varie.

Le Dr David Dowdy, épidémiologiste spécialisé dans les maladies infectieuses à l’école de santé publique Johns Hopkins Bloomberg, a déclaré que les avions peuvent transporter le virus d’un endroit à l’autre, mais que nous devrions nous concentrer davantage sur les grands événements en intérieur tels que les concerts et les manifestations sportives – voire les grands mariages – où les gens se réunissent et parlent, crient et chantent.

DOIS-JE QUAND MÊME PORTER UN MASQUE SUR LES PLANS ?

Le CDC continue de recommander aux gens de porter un masque à l’intérieur pendant leur voyage.

LES MASQUES FONCTIONNENT-ILS SI PERSONNE D’AUTRE N’EN PORTE ?

Oui, les masques offrent toujours une certaine protection contre le COVID-19, mais ils fonctionnent mieux si d’autres personnes les portent également.

Les masques de qualité fonctionnent de deux manières, a déclaré Carl Bergstrom, biologiste évolutionniste de l’université de Washington qui étudie les maladies infectieuses émergentes : ils protègent le porteur en limitant le nombre de particules infectieuses inhalées, et ils protègent les autres en limitant les particules exhalées si le porteur est infecté.

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EST-CE QUE JE VAIS ME DÉMARQUER ?

Probablement pas. Le PDG de Delta Air Lines, Ed Bastian, qui était favorable à l’abandon de la règle, a déclaré avant l’ordonnance du juge qu’il s’attendait à voir un « nombre surprenant » de passagers et d’employés des compagnies aériennes porter des masques même après l’expiration du mandat.

« Je peux choisir de porter un masque de temps en temps », a-t-il déclaré.

Pourtant, les tensions entre passagers au sujet du port du masque pourraient perdurer, a déclaré Eileen Ogintz, qui écrit sur les voyages en famille et conseille aux parents de jeunes enfants qui ne peuvent pas être vaccinés de continuer à porter le masque.

« Je ne serais pas surprise si vous receviez des regards ou des commentaires désagréables » de la part de passagers non masqués, a-t-elle déclaré. « C’est une conversation à avoir avec les enfants à l’avance – pourquoi vous portez des masques. »

PUIS-JE ME FAIRE REMBOURSER SI JE NE VEUX PAS PRENDRE L’AVION MAINTENANT ?

Non, sauf si la compagnie aérienne annule votre vol.

Toutefois, si vous appelez la compagnie aérienne et expliquez pourquoi vous ne pouvez pas voyager sans masque, la plupart vous permettront de changer de vol gratuitement ou vous accorderont un crédit que vous pourrez utiliser plus tard, a déclaré Scott Keyes, fondateur du site de voyage Scott’s Cheap Flights.

LA LEVÉE DE L’INTERDICTION AFFECTERA-T-ELLE LES VOLS INTERNATIONAUX ?

Lorsque vous voyagez entre deux pays, attendez-vous à ce que votre compagnie aérienne suive les règles du pays le plus restrictif. Les passagers se rendant au Canada, par exemple, devront porter des masques à un moment ou à un autre du vol, mais on ne sait pas exactement s’il s’agit du passage dans l’espace aérien canadien ou d’un autre moment.

Henry Harteveldt, analyste des voyages pour Atmosphere Research Group, a déclaré que certaines compagnies aériennes internationales pourraient continuer à exiger des masques même sur les vols à destination et en provenance des États-Unis.

CELA INCITERA-T-IL PLUS DE GENS À PRENDRE L’AVION ?

Les responsables du secteur ne s’y attendent pas. Ils disent qu’un petit nombre de personnes pourraient commencer à prendre l’avion maintenant parce qu’elles ne doivent pas porter de masque, mais que cela sera compensé par quelques personnes qui décideront de ne pas prendre l’avion si d’autres sont démasqués.

Bien que le secteur aérien ait fait pression pour que le mandat soit supprimé – après l’avoir soutenu à l’origine – les compagnies aériennes ne s’attendent pas à ce que la disparition de la règle ait une incidence sur les recettes. Ils sont bien plus intéressés par le fait de voir les États-Unis abroger une autre règle de l’époque de la pandémie : L’obligation pour les personnes de subir un test de dépistage du virus dans la journée suivant leur arrivée aux États-Unis.

Un responsable de l’administration Biden a déclaré mardi qu’aucun changement n’était prévu en ce qui concerne l’exigence de tests avant le départ.

QUAND LES ÉTATS-UNIS ONT-ILS EXIGÉ DES MASQUES ?

Le mandat du masque pour les transports a débuté en février 2021, peu après l’entrée en fonction du président Joe Biden, et a été prolongé à plusieurs reprises. La semaine dernière, le CDC a de nouveau prolongé le délai jusqu’au 3 mai. Le CDC a déclaré que ce délai supplémentaire était nécessaire pour étudier le sous-variant BA.2 omicron, qui est maintenant responsable de la grande majorité des cas aux États-Unis.

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COMMENT UN SEUL JUGE PEUT-IL AVOIR AUTANT DE POUVOIR ?

Habituellement, les décisions d’un juge fédéral n’affectent que les personnes impliquées dans une affaire, ou une zone géographique limitée. Mais les juges peuvent également émettre des injonctions dites nationales ou universelles qui s’appliquent à l’ensemble du pays, et cela se produit plus souvent – une pratique qui a suscité des critiques de la part des membres conservateurs de la Cour suprême des États-Unis.

QUI EST LE JUGE KATHRYN KIMBALL MIZELLE ?

Mizelle a été nommée en 2020 par l’ancien président Donald Trump et confirmée lors d’un vote conforme au parti au Sénat, qui était alors contrôlé par les républicains, après que Trump eut perdu sa candidature à la réélection. À 33 ans lors de la confirmation, elle était la plus jeune personne nommée par Trump à la magistrature fédérale, et l’American Bar Association l’avait jugée « non qualifiée » en partie parce qu’elle ne pratiquait le droit que depuis huit ans.

L’ADMINISTRATION BIDEN RÉPONDRA-T-ELLE ?

Le ministère de la Justice a déclaré mardi qu’il ne ferait pas appel de la décision de Mizelle, sauf si le CDC estime que l’obligation de porter un masque est toujours nécessaire. L’annonce ne signifie pas qu’un appel est certain, mais elle indique qu’un appel pourrait être déposé si le CDC décide ultérieurement que le mandat doit être réactivé.

Si l’interdiction des masques était populaire au début, le soutien s’est émoussé au fil du temps, selon les sondages d’opinion. Alors que les règles relatives aux masques au niveau des États et des collectivités locales ont été supprimées et que les Américains ont pris l’habitude de se mettre à nu, le mandat relatif aux transports s’est attiré les foudres des politiciens républicains et de plusieurs démocrates du Sénat qui doivent faire face à des luttes de réélection difficiles en novembre.

EST-CE QUE LE MOMENT EST BIEN CHOISI ?

Les nouveaux cas de COVID-19 signalés aux Etats-Unis sont relativement faibles par rapport aux deux dernières années, mais ils ont augmenté dernièrement et sont probablement un sous-dénombrement. Le nombre d’hospitalisations est pratiquement stable et les décès sont toujours en baisse.

M. Dowdy, l’épidémiologiste de Johns Hopkins, a déclaré qu’il était raisonnable d’envisager la suppression de l’obligation de porter un masque lors des voyages, étant donné l’accalmie de la maladie grave.

« Ce serait simplement bien de le faire lorsque les cas sont en baisse plutôt qu’en hausse, a-t-il dit, et que la décision soit prise par des personnes formées en santé publique plutôt qu’en droit et en politique. »

QUE FAIRE SI LES CAS DE COVIDIE AUGMENTENT ?

Une nouvelle augmentation du nombre de cas pourrait ne pas suffire à relancer la règle du masque, mais elle pourrait perturber les voyages d’une autre manière. Les compagnies aériennes américaines ont annulé des milliers de vols fin décembre et début janvier, en grande partie parce que de nombreux employés étaient malades de l’omicron.

« Imaginez ce qui se passerait si une masse critique de pilotes de Southwest Airlines étaient malades et ne pouvaient pas voler cet été », a déclaré M. Harteveldt, l’analyste des voyages. « Qu’il s’agisse de Southwest ou de toute autre compagnie aérienne, cela pourrait fortement perturber les voyages d’été ».

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