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EXPLIQUANT : Quelles sont les règles pour les voyageurs entrant aux États-Unis ?

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Les dernières mesures prises par le Président Joe Bidens pour limiter la propagation du COVID-19 vont augmenter le facteur de tracas des vols vers les Etats-Unis, même pour les citoyens américains revenant de l’étranger.

À partir de la semaine prochaine, les voyageurs à destination des États-Unis devront présenter la preuve d’un test de dépistage négatif du virus dans la journée suivant l’embarquement. La période précédente était de trois jours.

En outre, M. Biden prolongera jusqu’au 18 mars la règle fédérale obligeant les passagers des avions, des trains et des bus à porter un masque facial, qui devait expirer à la mi-janvier.

Ces propositions sont apparues rapidement, soulignant l’urgence pour la Maison Blanche d’agir avant l’hiver, lorsque le virus peut se propager plus facilement parmi les personnes à l’intérieur, et depuis la découverte d’une nouvelle variante inquiétante du COVID-19. Le premier cas américain de la variante omicron a été découvert en Californie et signalé par l’administration mercredi.

Les mesures prises par les administrations interviennent quelques jours seulement après que la Maison Blanche a annoncé l’interdiction de voyager aux États-Unis pour les ressortissants étrangers qui se sont rendus en Afrique du Sud ou dans sept autres pays africains au cours des 14 jours précédents. Cette interdiction de voyager ne s’applique pas aux citoyens et résidents permanents des États-Unis.

Ce qui est peut-être plus révélateur, c’est ce qui n’est pas inclus dans l’annonce de Biden, y compris certaines propositions qui ont été lancées plus tôt cette semaine, comme de nouvelles règles de quarantaine pour les personnes arrivant aux États-Unis depuis l’étranger, ce qui, selon les responsables de l’industrie du voyage, aurait été très perturbant.

On a demandé au porte-parole de la Maison Blanche, Jen Psaki, pourquoi l’administration n’est pas allée plus loin et n’a pas exigé la vaccination ou un test négatif pour les passagers des vols intérieurs. Elle a répondu que rien n’est hors de la table.

Nous fondons nos décisions sur les conseils des experts sanitaires et médicaux, sur ce qui sera le plus efficace et sur ce que nous pouvons mettre en œuvre », a déclaré M. Psaki. « Le président prend leurs avis et leurs conseils très au sérieux, mais je dirais qu’il y a des discussions sur un éventail d’options tous les jours.

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Voici un récapitulatif des nouvelles exigences et de leur impact probable.

TESTS AVANT LES VOLS VERS LES ETATS-UNIS

La Maison Blanche a déclaré qu’au début de la semaine prochaine, les États-Unis commenceront à exiger que tous les voyageurs internationaux entrants subissent un test de dépistage du COVID-19 dans la journée suivant leur vol vers les États-Unis, indépendamment de leur nationalité ou de leur statut vaccinal. Cela remplacera une exigence similaire de trois jours en vigueur depuis début novembre, lorsque l’administration a supprimé les interdictions de voyage par pays.

Ce calendrier de tests plus serré offre un degré de protection supplémentaire alors que les scientifiques continuent d’étudier la variante omicron, a déclaré M. Biden lors d’une brève apparition pour annoncer ses dernières mesures contre le virus.

Scott Keyes, fondateur du site de voyage Scotts Cheap Flights, a déclaré que le délai plus court pour se faire dépister affaiblira la demande de voyages internationaux, tant pour les Américains qui se rendent à l’étranger que pour les étrangers qui se rendent aux États-Unis. Il a toutefois ajouté que ces désagréments étaient quelque peu compensés par d’autres conditions fixées par la Maison Blanche, notamment l’autorisation d’utiliser des tests antigéniques rapides au lieu d’exiger des tests PCR plus coûteux, et l’obligation pour les compagnies d’assurance de couvrir les coûts.

La U.S. Travel Association a déclaré qu’elle espérait que la fenêtre d’un jour serait temporaire jusqu’à ce que l’on en sache plus sur la variante omicron.

MASQUES POUR LE VISAGE

La Transportation Security Administration va prolonger l’obligation de porter un masque dans les avions, les trains, les métros et autres transports publics, y compris les aéroports et les gares routières, jusqu’à la fin de l’hiver. Les amendes, qui ont été doublées au début de l’année, resteront dans une fourchette de 500 à 3 000 dollars.

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La règle du masque est devenue un point sensible sur les vols, et certains membres de l’industrie aérienne sont impatients de voir le mandat disparaître. Depuis le début de l’année, les compagnies aériennes ont signalé aux autorités fédérales plus de 5 000 incidents liés à des passagers indisciplinés, dont les trois quarts environ concernent des passagers qui refusent de porter un masque.

CE QUI NE FIGURE PAS DANS LES NOUVELLES RÈGLES

Les responsables de l’administration ont envisagé d’autres exigences, notamment de tester les voyageurs internationaux après leur arrivée aux États-Unis et d’exiger que tous les voyageurs, même les citoyens américains, soient mis en quarantaine pendant plusieurs jours, même si leur test de dépistage du COVID-19 est négatif.

Kevin Mitchell, fondateur et président de la Coalition pour les voyages d’affaires, a déclaré que les points de l’annonce de M. Biden ne sont pas de gros problèmes.

Une idée qui a été émise, à savoir qu’il aurait fallu mettre en quarantaine, aurait été un problème, a déclaré Mitchell. C’est un soulagement pour l’ensemble du monde du voyage et du tourisme que des quarantaines n’aient pas été ordonnées.

Les actions des compagnies aériennes, qui ont été volatiles depuis l’annonce de la variante omicron, ont augmenté de 6 à 9 % dans les échanges jeudi après-midi.

Depuis une semaine environ, les recherches en ligne pour les vols internationaux ont fortement chuté, tandis que les recherches pour les vols intérieurs sont restées relativement stables, selon les chiffres de l’agence de voyage et du moteur de recherche Kayak.

Cela me dit que les gens sont méfiants, qu’ils adoptent une approche attentiste pour les voyages internationaux parce qu’ils veulent voir ce que les scientifiques concluent sur cette variante omicron, mais les voyages intérieurs n’ont pas été affectés, a déclaré M. Keyes.

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David Koenig peut être joint à l’adresse suivante : www.twitter.com/airlinewriter.

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