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Ekaterina Alexandrova bat Aryna Sabalenka et gagne à s-Hertogenbosch.

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Ekaterina Alexandrova a remporté le deuxième titre de sa carrière sur le Hologic WTA Tour dimanche, en battant la tête de série Aryna Sabalenka 7-5, 6-0 pour gagner le Libema Open. La 30eme mondiale s’est reprise après avoir été menée au score dans le premier set pour remporter 11 des 12 derniers jeux et s’assurer son premier titre de la saison.

Alexandrova, 25 ans, est arrivée à ‘s-Hertogenbosch au milieu d’une solide campagne 2022. Sa victoire sur Sabalenka est sa deuxième victoire dans le Top 10 de la saison et sa 20e victoire de l’année.

Elle quitte les Pays-Bas avec son premier titre sur gazon, son premier titre depuis sa victoire à Shenzhen en 2017 et un solide bilan de 20-11 sur l’année. Comment le match a été gagné : Alexandrova n’a perdu qu’un seul set en route vers sa première finale de la saison.

Elle a remporté des victoires sur Dayana Yastremska, Anhelina Kalinina, Caty McNally et Veronika Kudermetova. Elle n’a perdu que cinq jeux lors de ses deux derniers matches avant la confrontation de dimanche. Cette confiance s’est avérée cruciale car Alexandrova a réussi son retour et s’est emparée du titre.

Sabalenka a bien commencé la finale, prenant une avance de 4-2 après avoir brisé Alexandrova dans le jeu le plus long du match. Mais Sabalenka ne gagnera qu’un seul autre match. Alexandrova est immédiatement revenue à 4-3 et n’a eu qu’une seule balle de break pour le reste du match.

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Alors qu’Alexandrova commençait à faire ses jeux de service, les coups de sol de Sabalenka manquaient. Alexandrova a marqué seulement trois gagnants de plus que Sabalenka dans le match, 16 à 13. Mais elle a également gardé une feuille propre, avec 18 fautes directes contre 31 pour Sabalenka.

« Le gazon est une surface difficile pour tout le monde car le rebond est imprévisible », a déclaré Alexandrova. « Vous devez juste essayer de donner le meilleur de vous-même à chaque tir parce que vous ne savez pas ce qui va suivre.

« Quand j’ai joué le premier match ici, je ne m’attendais pas à jouer des finales ici et à gagner le titre. C’était tellement mauvais que je ne pouvais rien frapper dans le court. Mais match après match, il était plus facile de trouver le rythme et de trouver le jeu.

Dans le dernier match, je l’ai trouvée et j’ai essayé de la garder pendant tout le match  » Sabalenka, 6e mondiale, disputait sa deuxième finale en deux mois.

Finaliste à Eastbourne 2018 et demi-finaliste à Wimbledon l’été dernier, Sabalenka est toujours en quête de son premier titre sur herbe et de son premier titre de la saison. Statistiques du match : Comme elle l’avait fait toute la semaine, Alexandrova s’est distinguée dimanche par son service.

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En entrant dans le tournoi, Alexandrova était classée n°2 sur le circuit pour les aces. Elle s’est également classée dans le Top 10 pour les points gagnés sur le premier service (71,4% – n°4) et les points de service gagnés au total (60,9% – n°8).

Ces tendances se sont poursuivies contre Sabalenka, Alexandrova ayant remporté 74,4 % de ses points de premier service, 52,2 % de ses points de second service et 66,1 % de l’ensemble de ses points de service. Alexandrova, menace sur toute la surface : « J’ai bien joué sur la terre battue, ce que je pensais ne jamais pouvoir faire parce que je détestais tellement la terre battue », a déclaré Alexandrova.

« Mais j’ai joué les demi-finales de Madrid sur terre battue. Pour moi, je me suis dit que si je pouvais bien jouer sur la terre battue, je pouvais jouer sur n’importe quelle surface. Cela aide beaucoup, c’est un bon coup de pouce pour la confiance » « Je veux juste garder la même attitude que cette semaine et espérer le meilleur ».

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