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Djokovic sur Ruud : C’est un spécialiste de la terre battue, mais il a progressé sur d’autres surfaces.

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L’incertitude quant à l’éventualité d’un changement en tête du classement Pepperstone ATP à partir de la semaine prochaine a pris fin vendredi à la fin des matchs de l’Internazionali BNL d’Italia. Si Novak Djokovic s’inclinait en quart de finale ou avant à Rome, il perdrait son rang de numéro 1.

1 à Daniil Medvedev. Cependant, le Serbe a su gérer la pression. Vendredi, il s’est imposé 7-5, 7-6(1) face à Felix Auger-Aliassime pour décrocher sa treizième demi-finale au Foro Italico et assurer sa place de numéro 1.

1, ce dont témoigne le nouveau classement Pepperstone ATP Live, et qui portera lundi le Serbe à 370 semaines au sommet du tennis masculin. Ce résultat est la récompense de la persévérance du droitier de 34 ans, qui aurait pu être désemparé après avoir gaspillé une avance de 5-3 au service – dans les deux sets !

Djokovic a continué à lutter contre un Auger-Aliassime inspiré qui est revenu de 5-7, 2-5 pour forcer un tie-break dans le deuxième set. Après deux heures et neuf minutes, « Nole » s’est accroché pour remporter la victoire qui lui permettra d’affronter le Norvégien Casper Ruud samedi.

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« Je pense qu’il y avait du tennis de haut niveau˝, a déclaré Djokovic après le match. « Il m’a demandé d’élever le niveau et je devais jouer régulièrement bien. Je pense que j’aurais pu finir le travail plus tôt. ….

Mais ce n’est pas grâce à lui qu’il s’est défendu. Ce soir, il y avait aussi une atmosphère incroyable. « Je connais bien Felix. Il est au sommet du tennis masculin depuis plusieurs années », a ajouté Djokovic à propos de son adversaire.

« Il a un service mortel, vraiment….. Il place ses services incroyablement bien, et ce n’était pas du tout facile pour moi de les retourner. Il revient aussi bien, il bouge bien.

C’est un joueur très complet. Après avoir battu la huitième tête de série dans le premier chapitre de l’ATP Head2Head entre les deux, Djokovic cherchera maintenant à atteindre une étape importante dans leur affrontement samedi, à une victoire près de sa 1 000e victoire en carrière.

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En outre, s’il se qualifie pour la finale, le natif de Belgrade sera en quête d’un 38e titre ATP Masters 1000, un record, dimanche. Djokovic mène 2-0 contre Ruud, qu’il a rencontré par le passé en demi-finale il y a deux ans à Rome, ainsi qu’au dernier Nitto ATP Finals.

Le natif de Belgrade a remporté les deux matchs en deux sets. « J’aurai à nouveau un adversaire de grande qualité », a anticipé « Nole ». « C’est un spécialiste de la terre battue, mais il s’est beaucoup amélioré sur les autres surfaces, il a joué la finale à Miami cette année.

C’est juste un travailleur acharné et un très bon gars. » « Nous nous entraînons beaucoup et nous nous entendons bien en dehors du court », ajoute la tête de série n° 1, qui a décroché vendredi sa première victoire contre un joueur du Top 10 en 2022.

Ce samedi, il s’attaque à la deuxième. « Demain, évidemment, sur le terrain, nous voulons gagner entre nous, sans aucun doute… ». J’espère pouvoir jouer aussi bien que je l’ai fait ce soir ».

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