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David Ferrer : La vérité est que je ne pense pas à reprendre la compétition.

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La nuit est tombée à Acapulco et la journée de jeu de l’Abierto Mexicano Telcel présenté par HSBC a commencé. Il est intéressant de noter que c’est un court d’entraînement qui attire le plus l’attention dans tout le complexe. Il n’y a pas de points ou de classement en jeu.

Juste des rallyes entre deux vieux amis, et beaucoup de conversations – toutes sur le tennis – qui coupent le rythme. Pourquoi alors tant de fans qui regardent une simple séance d’entraînement ? Plusieurs raisons. L’un des protagonistes est David Ferrer, le joueur ayant remporté le plus de titres (4) dans cet ATP 500 depuis qu’il a été joué à Acapulco (2001).

De plus, les coups et l’intensité du jeu de jambes de l’Espagnol de 39 ans ressemblent encore à ceux d’un joueur de tennis actif. Sa forme physique est enviable. En fait, il ne pèse qu’un kilo de moins depuis qu’il a pris sa retraite en 2019, comme il l’a avoué plus tard dans une interview avec ATPTour.com.

« Quand j’ai pris ma retraite, je l’ai fait très calmement. La vérité est que je ne pense pas à reprendre la compétition », assure-t-il. Mais de l’extérieur, ça semble être le contraire. L’habitude de se plaindre de manquer un tir ou de frapper sans grande profondeur est toujours intacte.

« Tu viens pour participer, n’est-ce pas ? » lui demande un fan en plaisantant après avoir terminé son entraînement avec le participant au tournoi Feliciano Lopez. L’ancien numéro 3 mondial rit et secoue la tête.

Sa chimie avec les Mexicains est évidente. David a pu le cultiver depuis 2003 avec ses résultats. Mais surtout par sa gentillesse et son charisme. « Acapulco a toujours été comme ma deuxième maison. J’ai beaucoup d’affection pour cet endroit et ses habitants.

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J’ai toujours passé de bons moments ici », explique le vainqueur de 27 tournois. Il y a dix ans, il a réalisé le triplé (2010-12) à Acapulco lorsque le tournoi se jouait encore sur terre battue.

« Bien sûr que je m’en souviens », dit-il de cette édition, au cours de laquelle il n’a même pas perdu de sets en route vers le titre. « J’ai battu Fernando Verdasco en finale. C’était un tournoi très spécial pour moi.

Cependant, son titre de 2015 lui rappelle de meilleurs souvenirs. Et pas pour être devenu le premier joueur à remporter le tournoi à la fois sur terre battue et sur dur (il a été égalé par Nadal en 2020). Plutôt à cause de la foule.

« En 2015, c’est quand j’ai eu plus d’affection de la part des gens. Peut-être parce que j’étais plus âgé et parce que je jouais contre Nishikori en finale. Tous les titres à Acapulco étaient très spéciaux, mais peut-être que 2015 l’était davantage en raison de ces circonstances ».

David Ferrer n’est pas non plus nostalgique. Il préfère s’ancrer dans le présent et se concentrer sur son nouveau rôle de commentateur sur ESPN. C’est la vraie raison de sa visite à Acapulco. « Avec ESPN, j’étais très à l’aise il y a deux ans en le faisant pour la première fois.

Ils m’ont appelé pour le refaire et je n’ai pas hésité. J’aime analyser le jeu. Et s’il ne commente pas ou ne s’entraîne pas à Acapulco, Ferrer parcourt la station pour trouver du tennis. En fait, il a été témoin de plusieurs pratiques de ses anciens collègues.

Comme celle d’Alexander Zverev, son élève en 2020 et le joueur contre lequel il a disputé le dernier match de sa carrière sur le circuit ATP. « Je regarde beaucoup de tennis », avoue-t-il. « J’aime tout regarder, de l’entraînement aux bons matchs.

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Et j’adore rencontrer de nouveaux joueurs. Que voit Ferrer chez un nouveau joueur ? « Un peu de tout. Comment il se déplace, ses coups, ses gestes corporels. Le tennis ne consiste pas seulement à bien jouer. Cela va beaucoup plus loin.

Il s’agit de savoir comment vous gérez les moments importants du match, la pression… », souligne-t-il. Sa meilleure référence en ce sens est son ami Rafael Nadal, dont il a célébré le titre à l’Open d’Australie en janvier comme le sien.

« Ce qui m’a le plus surpris, c’est la capacité mentale de Rafa à tout surmonter en perdant de la manière dont il a perdu le deuxième set, puis en se faisant 2-3 0/40 dans le troisième ». « A partir de là, poursuit Ferrer, Rafa a très bien joué tactiquement.

Changer les rythmes, ne pas jouer en un contre un. Daniil [Medvedev] était plus usé, et il est plus jeune. Peut-être que c’était plus un problème émotionnel. Et nous parlons du fait qu’il avait en face de lui quelqu’un qui est mentalement unique.

En ce moment, Rafa est le meilleur de l’histoire. Mais la différence sera de savoir qui gagnera le plus de Grands Chelems ». Ses candidats pour remporter les prochains événements dans cette catégorie : Rafa lui-même, Novak Djokovic, Medvedev et Zverev.

Et c’est avec ce concept qu’il conclut cette interview. Il doit prendre une douche et changer de vêtements après l’entraînement avec Feli. Le temps qu’il le fasse, il sera trop tard. Mais il lui restera encore beaucoup de tennis à regarder pendant la journée.

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