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Coco Gauff : Battre Naomi Osaka montre à quel point je m’améliore.

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Coco Gauff (n° 11) a battu l’ancienne n° 1 Naomi Osaka 6-4, 6-4 pour se qualifier pour les quarts de finale du Mubadala Silicon Valley Classic, jeudi soir. Cette victoire a permis à Gauff d’égaliser sa série de confrontations avec Osaka à deux victoires chacune.

Elle affrontera la tête de série n°2, Paula Badosa, vendredi. Le service de Gauff a fait la différence : face à l’un des meilleurs serveurs du circuit, Gauff a dominé ses jeux de service.

Le service a cliqué pour l’Américain à San Jose. Lors de son match quasi parfait du premier tour contre Anhelina Kalinina, elle a remporté 89,3 % des points sur son premier service, sa meilleure note des deux dernières saisons.

Cette tendance s’est poursuivie contre Osaka, qui n’a pas été en mesure de générer une seule balle de break sur le service de la jeune femme jusqu’à la fin du match. Seul un bris de service a séparé les deux joueuses dans le premier set, mais Gauff a maintenu la pression sur Osaka dans le second pour la briser deux fois et prendre une avance de 5-1.

Le courage de la championne Osaka a pris le dessus à la fin du deuxième set, car elle a sauvé quatre balles de match à 0-40 pour tenir 5-2. Osaka a ensuite cassé Gauff pour la première fois du match, l’Américaine ayant joué son premier match serré de la soirée.

Servant à nouveau pour rester dans le match, Osaka a été menée 0-40 et a sauvé les trois balles de match pour porter son total à sept. Osaka a tenu son service avec un rugissement pour forcer Gauff à servir le vainqueur pour la deuxième fois à 5-4.

« Quand je jouais le match à l’instant, j’ai réalisé que j’avais laissé les gens me traiter de mentalement faible pendant si longtemps que j’avais oublié qui j’étais », a déclaré Osaka.

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« J’ai réalisé que c’est quelque chose que je fais. J’ai perdu le match aujourd’hui, mais je me sens très confiant dans qui je suis. J’ai l’impression que la pression ne me bat pas. Je suis la pression. Cette fois, Gauff n’a pas faibli, concluant une fin dramatique sur sa huitième balle de match avec un service irrécupérable au corps.

« A 5-1, 0-40, je ne m’installais pas du tout », a dit Gauff. « C’est très rare que quelqu’un revienne de 0-40 deux fois, mais c’est Naomi. Ça montre à quel point elle est combative. Elle aurait pu facilement jeter l’éponge, mais elle ne l’a pas fait. »

Osaka a eu du mal à percer la défense de fond de court de Gauff – le mouvement de Gauff est imbattable, mais Osaka a réussi à trouver des failles dans son jeu lors de ses deux précédentes victoires à l’US Open 2019 et lors de sa dernière rencontre à Cincinnati l’été dernier.

Ce n’était pas le cas lors d’une nuit douce à San Jose. Au coucher du soleil, les conditions ont clairement commencé à favoriser le rapide Américain. Il n’a limité Osaka qu’à 12 coups gagnants dans le match, tout en libérant ses propres coups, avec 19 coups gagnants.

« Je pense m’être amélioré sur tous les plans et je l’ai montré aujourd’hui », a déclaré Gauff. « Je savais qu’affronter Naomi allait être difficile. Je pense qu’elle a l’un des meilleurs jeux de base dans le jeu.

Quand je l’affronte, je sais que si elle gagne le match, c’est là qu’elle va m’avoir, sur ces rallyes en ligne de fond » « Je pense qu’aujourd’hui, j’ai vraiment tenu bon et j’ai gagné beaucoup plus de ces rallyes qu’elle.

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Cela montre à quel point je m’améliore. Ces trois dernières semaines, j’ai passé tellement d’heures sur le terrain que je suis heureux que tout se mette en place. » . C’est le meilleur de ses quatre matches : les nerfs ont joué un rôle dans ses trois matches précédents.

Gauff a été bouleversée par le moment lors de leur mémorable première rencontre à New York et Osaka était nerveuse lors de leur deuxième rencontre quelques mois plus tard à l’Open d’Australie. Osaka a battu Gauff en trois sets l’été dernier à Cincinnati, mais l’ancienne No.

1 a reconnu avoir été incroyablement serré pendant cette affaire difficile. Les nerfs n’ont pas joué un rôle dans la nuit de jeudi à vendredi. C’était un véritable reflet de leurs jeux respectifs à l’époque.

Entre son service dominant et son coup droit régulier, San Jose a été une vitrine fantastique pour toutes les améliorations du jeu de Gauff cette année. Après avoir atteint sa première finale en Grand Chelem à Roland-Garros, Gauff frappe désormais à la porte du Top 10, sans que personne ne remette en cause son droit à franchir le cap.

Malgré le score élevé, ce n’est pas une mauvaise performance d’Osaka, qui a montré sa classe au premier tour pour battre Zheng Qinwen en trois sets de qualité. Contre Gauff, elle a redécouvert sa valeur de combat et quitte San José dans de bonnes dispositions tout en reconnaissant la nécessité de matches.

Mais ce n’est pas sans raison que Gauff est classé n°3 derrière Iga Swiatek et Ons Jabeur au classement Porsche Race to the WTA Finals. Le jeune homme de 18 ans a été l’un des meilleurs joueurs du monde en 2022. Ce soir-là, elle a montré précisément pourquoi.

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