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City poursuit sa conquête de la Ligue des champions à Lisbonne

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BARCELONE, 14 févr. (Cinktank.com) –

Manchester City rend visite au Sporting CP à l’Estádio José Alvalade de Lisbonne, mardi, pour le match aller des huitièmes de finale de la Ligue des champions, un match ouvert et plein d’inconnues, même si les « Citizens », vice-champions en titre de la compétition, partent favoris pour commencer une idylle avec l' »Orejona ».

La relation du Manchester City de Pep Guardiola avec la Ligue des champions était loin d’être idyllique la saison dernière, avec une défaite en finale contre Chelsea. Mais les « bleu ciel » veulent reprendre leur première conquête historique et ils doivent commencer à Lisbonne où le Sporting, qui sait déjà ce que c’est que de les battre en Europe, les attend.

Lors de la première et dernière rencontre directe entre les deux clubs, en seizièmes de finale de l’Europa League en 2011/12, les Lisboètes s’étaient imposés face aux Mancuniens sur le score cumulé de 3-3 et grâce à deux buts marqués au match retour en Angleterre.

Beaucoup de choses se sont passées depuis, trop pour prendre des références. Mais le Sporting CP sait qu’il peut battre City et, de la même manière, l’équipe de Guardiola saura qu’elle ne doit pas sortir détendue. En effet, les Lisboètes ont surmonté Besiktas et Dortmund dans le groupe C pour terminer deuxième derrière l’Ajax.

Le Sporting CP ne s’est pas qualifié pour les huitièmes de finale de la Ligue des champions depuis 2009. Cette nomination est historique dans la capitale portugaise et dans une équipe qui retrouve des airs de grandeur, même si elle est si loin de sa rivale en termes de poids actuel dans le football continental. Puis, il y a treize ans, ils ont été éliminés par le Bayern Munich. Aujourd’hui, un autre « croque-mitaine » leur présente un nouveau défi exigeant.

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Manchester City, contrairement à son adversaire, a passé les huitièmes de finale lors de ses quatre dernières tentatives. C’est la neuvième fois consécutive qu’ils passent le cap de la phase de groupe. Plus habitués, donc, à cette situation, les « Citizens » tenteront d’en tirer profit et d’avoir le match retour à domicile.

Vainqueurs du groupe A, devant le PSG mais avec deux défaites – contre les Parisiens et les Allemands de Leipzig – les hommes de Guardiola abordent ce match avec optimisme et après avoir écrasé Norwich (0-4) dans une Premier League qu’ils dominent déjà à l’aise. Sans Walker, qui est suspendu, et avec Gabriel Jesus et Jack Grealish absents, City est déterminé à prendre sa revanche sur le match précédent.

Ederson, De Bruyne, Mahrez, Foden, Sterling et Bernardo Silva, qui se rend dans sa ville natale pour se remémorer les derbies du passé (il a joué pour Benfica), affronteront un Sporting CP sans blessés et qui pourrait arriver fatigué après la « bataille » contre Porto (2-2 à l’Estadio do Dragao) lors de la dernière journée de championnat. Un match qu’ils ont commencé avec un avantage de 0-2 et qui s’est terminé avec trois joueurs expulsés, contre deux pour leurs adversaires.

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