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Championnat JCB, Alex Cejka a gagné avec 205

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Alex Cejka a remporté avec un total de 205 (69 66 70, -11) coups le JCB Championship, un tournoi du Legends Tour qui s’est déroulé sur le parcours du JCB Golf & Country Club (par 72) à Uttoxeter, en Angleterre. L’Allemand s’est imposé devant l’Irlandais Paul McGinley, deuxième avec 207 (-9).

En troisième position avec 208 (-8) le sud-africain Retief Goosen et deux des protagonistes les plus attendus de l’événement : le nord-irlandais Darren Clarke, vainqueur la semaine dernière du Senior Open présenté par Rolex, et le sud-africain James Kingston, champion du Swiss Seniors Open.

Emanuele Canonica, le seul Italien dans la course, a été placé 42/o avec 221 (70 76 75, +5).

Alex Cejka, résultats

Pour Alex Cejka, 51 ans, né à Mariánské Lázně (dans l’ancienne Tchécoslovaquie), il s’agit du troisième succès en carrière chez les « plus de 50 ans » après les deux majeurs remportés en 2021 : le KitchenAid Senior PGA Championship et le Regions Tradition (non reconnu, toutefois du Legends Tour).

Né en Tchécoslovaquie, Cejka est venu en Allemagne à l’adolescence et a reçu la nationalité allemande. En 1995, il a remporté le prestigieux Volvo Masters au Valderrama Golf Club, ainsi que deux autres victoires de tournoi sur le Tour européen. Après quelques années en Europe, il s’est installé aux États-Unis, où il s’est qualifié pour le PGA Tour en 2002.

Grâce à de bonnes performances, il a pu conserver son éligibilité de joueur en 2003 et 2004 sur le PGA TOUR ; en 2005 et 2006, il a dû passer par la dure école de qualification. Il a été épargné par cela en 2007, car une bonne fin de saison (deux top 10 lors des trois derniers tournois) lui a permis de terminer dans les 125 premiers de la liste des gains, ce qui lui a valu des droits de jeu pour la saison 2008.

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En plus d’Alex Cejka, seul Bernhard Langer, en tant qu’Allemand, avait ce droit de jouer. Organisé par Richard Rayment (RDI Sports), l’ancien manager de Cejka, le tournoi Pro-Am Out of Bounds, qui a lieu chaque année avant le BMW International Open à Munich, s’appelait initialement Alex & Friends.

En 2008, Alex Cejka a changé de raquettes. Au lieu de la marque Srixon, qu’il utilisait avec succès sur le circuit depuis trois ans, il a choisi les clubs Callaway Golf avec lesquels il avait obtenu ses précédents succès. Au cours de la saison 2009, Cejka a pu mettre quelques points d’exclamation sur le PGA Tour, mais sans pouvoir célébrer ce grand succès.

Au Verizon Heritage en avril, par exemple, il était encore 1er après les 18 premiers trous, mais il est retombé à la 13e place au cours du week-end. Plus dramatique encore est sa performance en mai au Players Championship, le cinquième majeur officieux.

Cejka menait de 5 coups après trois tours, mais après un dernier tour médiocre aux côtés de Tiger Woods, qui occupait la deuxième place, il est retombé à la 9e place et a pu tout juste sauver son premier classement dans le top 10 de 2009.

Alex Cejka a terminé l’année 2010 au 91e rang du circuit US PGA. Son meilleur résultat a été une troisième place. En 2011, il n’a pas pu obtenir le droit de jouer en raison d’une allergie à l’herbe et en 2012, il n’a joué que quelques tournois sur le PGA Tour et sur l’European Tour.

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Fin 2012, il a manqué de peu de se qualifier pour le PGA Tour. En 2013, Cejka a joué sur le Web.com Tour américain de seconde zone, où il a terminé la saison à la 64e place, manquant l’éligibilité complète du classement des 50 premiers pour la participation au PGA Tour.

Lors de l’ouverture de la saison 2014 du Web.com Tour, il a remporté sa première victoire en 301 participations à des tournois du PGA Tour (PGA, web.com, Nationwide Tour) lors du Pacific Rubiales Colombia Championship à Bogota ; à la fin de la saison, il a atteint l’éligibilité pour le PGA Tour avec la 6e place.

Après son retour sur le PGA Tour en 2015, il a remporté son 287e départ dans un tournoi PGA après avoir battu quatre concurrents en playoff au Puerto Rico Open. Après Bernhard Langer et Martin Kaymer, il est seulement le troisième Allemand à y parvenir.

Il a terminé la saison 2014/2015 à la 71e place de la liste Fedexcup, son meilleur classement depuis l’introduction du système Fedexcup en 2007. Cejka joue sur le PGA Tour Champions depuis 2021, où il a remporté deux tournois dès sa première année : les tournois majeurs Senior PGA Championship et Regions Tradition.

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