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Casper Ruud bat Berrettini pour maintenir la lutte pour la place de numéro un mondial.

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Les chances d’entrer dans l’histoire arrivent au compte-gouttes dans le sport. Dans un tournoi où aucun champion de Grand Chelem n’était en lice, une rareté dans les huitièmes de finale les plus forts, Casper Ruud s’est qualifié pour les demi-finales de l’US Open mardi après une victoire de 6-1, 6-4, 7-6(4) sur l’Italien Matteo Berrettini après deux heures et 35 minutes de jeu.

Le Nordiste a réalisé un match sans faille au Arthur Ashe Stadium, annulant l’un des joueurs les plus rapides du vestiaire. Après un début imposant (6-1, 5-1), en à peine une heure de jeu, Ruud avait arraché deux sets des mains de Berrettini, submergé par la solidité d’un joueur en état de grâce.

Sa fermeté au fond du court et son coup droit d’acier font de Casper un joueur inarrêtable à New York. « C’était le meilleur début de match dont je me souvienne », a admis Ruud. « Tout s’est passé comme je le voulais.

Il est vrai que Matteo n’a pas servi à son niveau et j’ai pu en profiter. Avec un match comme celui-ci, on peut parfois être excité et penser qu’on peut marcher sur l’eau. Mais le deuxième set a été serré à la fin et le troisième set a été très difficile ».

Lorsque Berrettini a imposé une dureté supplémentaire au match, ayant même deux balles de set (5-2 15/40) dans le troisième set, Ruud a fait preuve d’un esprit à toute épreuve. Le Norvégien a transformé un set qui semblait perdu en un tie-break, où il a conclu une victoire qui le place dans la course au titre à New York.

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Sous le toit couvert du stade Arthur Ashe, Ruud s’est adapté aux conditions avec une maîtrise absolue. Avec une position très tardive dans le repos, laissant plusieurs mètres derrière la ligne de fond, le Norvégien a réussi à démonter les coups durs de Berrettini, qui a arraché jusqu’à cinq fois le service.

« Ce court me permet de jouer des coups de fond profonds », a expliqué le Norvégien. « Je peux me positionner loin de la ligne de fond pour commencer les points. C’est un tribunal spécial, le plus grand du monde.

J’adore jouer sur ce terrain et j’attends avec impatience le prochain match ». La victoire a également permis de montrer la capacité de Ruud à faire face à un nouveau niveau de pression. Après la défaite de Rafael Nadal en huitième de finale, le Norvégien ne compte que sur lui-même pour prendre la place de numéro 1.

1 au classement Pepperstone ATP à l’issue du dernier Grand Chelem de la saison. Casper doit atteindre la finale de l’US Open et, si Carlos Alcaraz s’arrange dans le dernier match, soulever le trophée pour prendre la première place du circuit.

« C’est quelque chose qui est aussi sur la table. Carlos et moi avons des options, mais je n’y pense pas », a assuré Ruud. « C’est quelque chose dont tout joueur rêve. On verra si je peux le faire.

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Quand j’ai commencé ce tournoi, je ne savais pas que je pouvais le faire, quelqu’un de l’ATP me l’a dit. Maintenant, je suis en demi-finale et c’est une motivation supplémentaire pour me battre lors des matchs. Si j’ai de la chance, je pourrais quitter New York en étant numéro 1.

World No. 1″ Avec cette victoire, Ruud continue d’écrire une semaine de grands efforts à Flushing Meadows. Le Norvégien, qui affiche un bilan de 12-2 en Grand Chelem cette saison après avoir battu Berrettini, avait également battu l’Américain Tommy Paul en cinq sets et s’était battu en quatre sets contre le Néerlandais Tim van Rijthoven et le Français Corentin Moutet.

Le match a également marqué un pas en avant dans sa rivalité avec le Romain, qu’il domine déjà 4-2 dans l’histoire des Head2Head ATP. Après avoir perdu leur seul précédent sur courts durs au troisième tour de l’US Open 2020, Casper a pris une revanche difficile à prendre pour imposer un choc émotionnel dans le face-à-face.

Avec la meilleure apparition en Grand Chelem sur surface dure de sa carrière, Ruud cherche à laisser une trace indélébile à Flushing Meadows. Le Norvégien disputera les demi-finales de l’US Open vendredi contre le vainqueur du match de clôture de la journée au stade Arthur Ashe entre l’Australien Nick Kyrgios et la tête de série n° 27 Karen Khachanov.

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