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Branden Grace, la perte de son père a frappé fort

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Branden Grace était sur une île tropicale et en lice pour un titre du PGA TOUR. Il est difficile d’imaginer une situation plus idéale, mais il était en larmes alors qu’il était assis dans sa voiture de location avant le tour final du Puerto Rico Open de l’année dernière.

Son père, Peter, était décédé de la maladie COVID-19 cinq semaines auparavant, et cette perte était particulièrement lourde pour Branden qui se préparait à jouer. Branden décrivait son père comme son « roc », mais cette fondation solide avait disparu. Branden ne pourrait pas l’appeler avant le tour comme il l’avait fait tant de fois auparavant.

Branden Grace, déclarations

« Je téléphonais toujours à mon père avant de jouer. C’était notre truc », a dit Branden. « Ce jour-là, j’ai compris que ce n’était plus le cas. La perte de Peter a été le point culminant d’une période difficile au cours de laquelle Grace a également eu des difficultés avec le jeu qui avait fait de lui l’un des 10 meilleurs joueurs du monde.

Il était passé d’une situation où il participait à des tournois majeurs et gagnait dans le monde entier à une situation où il luttait pour faire des coupes, et maintenant son plus grand soutien est parti. La femme de Grace, Nieke, a dit à son mari qu’elle pouvait encore puiser de la force auprès de son père en ce dimanche à Porto Rico.

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Nous étions tous en larmes et elle a dit : « Écoute, il est là à chaque étape du chemin », se souvient Branden. « Chaque fois que vous avez un doute, souriez et levez les yeux et continuez à avancer parce qu’il sera là ».

Grace a commencé ce dernier tour avec un coup de retard sur le leader. Il était toujours à un coup de la tête lorsqu’il a dû prendre une décision cruciale sur l’avant-dernier trou, un par-4 accessible en voiture avec un lac devant le green. Grace pouvait choisir d’être agressif ou de jouer la sécurité.

C’est Peter Grace qui a aidé son fils à prendre cette décision importante, comme il l’avait fait tant de fois auparavant. Peter Grace a construit le premier club de Branden. Il l’a aidé à décider de se consacrer exclusivement au golf. Et maintenant, il aidait Branden dans l’un des moments les plus importants de sa carrière.

Papa m’a toujours dit : « Je ne sais pas comment jouer ce jeu en toute sécurité », a déclaré Branden. « Alors bien sûr, j’ai pensé que je devais tenter le coup ». Branden a foncé dans un bunker en bord de green, mais sa balle s’est arrêtée sur un terrain en pente.

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C’était un coup improbable, un coup qui aurait pu facilement être égaré, mais Branden a fait un trou pour l’aigle et a pris un coup d’avance. Il a également fait un birdi sur le dernier trou par 5, pour gagner d’un coup. Grace est à nouveau en larmes, comme il l’avait été quelques heures plus tôt, mais pour une raison différente.

« Vous gagnez et je passe à nouveau des appels téléphoniques heureux », a-t-il dit. « Tout le monde est en larmes. … C’était magique ». Les appels téléphoniques ont toujours joué un rôle important dans la carrière de golf de Branden Grace. Ils étaient une source de renforcement positif alors qu’il jouait un jeu qui fournit tellement de commentaires négatifs.

D’aussi loin qu’il se souvienne, des téléphones à clapet aux téléphones intelligents, Grace appelait son père avant chaque partie qu’il jouait.

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