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Biden va demander au Congrès des fonds pour lutter contre la faim dans le monde

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Paris, 28 avr. (DPA/PE) –

La prochaine demande de dépenses supplémentaires du président américain Joe Biden pour l’Ukraine comprendra des fonds pour faire face à la crise alimentaire mondiale croissante, a déclaré mercredi le secrétaire d’État américain Antony Blinken.

« C’est un problème très, très dramatique qui existait déjà, bien sûr », a déclaré M. Blinken à la sous-commission sénatoriale des crédits d’État et des opérations étrangères, où il a témoigné sur la demande de budget de l’administration Biden pour l’exercice 2023. « Elle est exacerbée par l’agression russe, par l’invasion », a-t-il dit.

M. Blinken n’a pas donné d’estimation sur le montant que M. Biden demanderait pour l’aide alimentaire. Pendant que le secrétaire témoignait devant la commission du Sénat, l’administration Biden a annoncé qu’elle versait 670 millions de dollars d’aide humanitaire supplémentaire pour faire face aux conséquences de l’invasion russe sur la crise alimentaire mondiale, et que les nouveaux fonds iraient plus loin.

La faim augmente en raison de la sécheresse induite par le changement climatique et de l’évolution des conditions météorologiques, des conflits en cours dans des endroits comme l’Afghanistan, le Yémen et l’Éthiopie, et des contraintes de la chaîne d’approvisionnement créées par la pandémie de COVID-19. L’invasion par la Russie, en février, de l’Ukraine, l’un des plus grands producteurs de blé au monde, exacerbe le problème, en particulier dans les pays en développement.

La semaine dernière, l’indice des prix agricoles avait augmenté de 43 % par rapport à janvier dernier, tandis que le maïs et le blé avaient augmenté de 56 % et 55 %, respectivement, au cours de la même période, selon un rapport de la Banque mondiale publié lundi.

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« Nous avons des agriculteurs ukrainiens qui, au lieu de pouvoir s’occuper de leurs cultures, ont été contraints de se battre ou de fuir », a déclaré M. Blinken, lors de la deuxième des quatre interventions prévues au Capitole cette semaine.

« Nous avons la Russie qui bloque les ports de la mer Noire, donc même si l’Ukraine produit beaucoup de blé, il ne peut pas sortir du pays à cause de ce blocus. Tout cela a un effet, non seulement dans la région immédiate, mais dans le monde entier », a-t-il ajouté.

La Banque mondiale estime que quelque 2,37 milliards de personnes, soit environ 30 % de la population mondiale, n’auront pas accès à une alimentation adéquate d’ici 2022. Et le Réseau mondial de crise alimentaire, une initiative des Nations unies et de l’Union européenne, estime que 161 millions de personnes étaient menacées de famine l’année dernière, soit une augmentation de 4 % par rapport à 2020.

« Nous sommes la nation la plus riche et la plus puissante de la planète, nous devons peser sur cette question », a déclaré le président du Sénat chargé des crédits, le démocrate Patrick J. Leahy, qui a exhorté M. Blinken à faire pression sur la Maison Blanche pour qu’elle inclue une demande de financement des efforts de vaccination mondiaux dans la demande de dépenses d’urgence liée à l’Ukraine.

Dans cet esprit, Lindsey Graham, le républicain le plus haut placé au sein de la sous-commission des crédits qui supervise l’aide étrangère, a joint sa voix à celles de ceux qui soutiennent le financement d’urgence de l’assistance internationale COVID-19 et de l’aide alimentaire.

« Le programme alimentaire mondial est en état de siège », a fait remarquer le républicain de Caroline du Sud. « Il y a donc beaucoup de discussions dans l’autre bâtiment supplémentaire. Comptez sur moi », a-t-il dit.

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Par ailleurs, le sénateur démocrate Cory Booker, lors d’une audition de la commission des relations extérieures du Sénat mardi, a également interrogé M. Blinken sur les plans de l’administration pour faire face aux pénuries alimentaires.

« C’est un domaine auquel nous accordons une attention particulière », a répondu le secrétaire d’État, en indiquant que l’administration profiterait de sa présidence tournante du Conseil de sécurité des Nations unies en mai pour se concentrer sur l’insécurité alimentaire mondiale.

« Nous travaillons actuellement avec des pays du monde entier pour augmenter les dons qu’ils font et les ressources qu’ils apportent au Programme alimentaire mondial, à l’Organisation pour l’alimentation et l’agriculture. Nous faisons pression sur les pays qui disposent d’importantes réserves alimentaires pour qu’ils les rendent disponibles, et non pour qu’ils mettent en place des restrictions à l’exportation », a souligné M. Blinken.

Dans ce contexte, M. Booker a souligné qu’il existe un « besoin urgent » d’environ 10 milliards de dollars pour lutter contre la faim dans le monde et a déclaré que les États-Unis devraient fournir entre 5 et 7 milliards de dollars de ce montant pour produire des subventions d’autres pays donateurs riches.

« Les dollars investis dans la sécurité alimentaire nous font maintenant économiser des centaines de dollars en termes d’instabilité qui est créée lorsque nous ne gérons pas ces crises », a déclaré M. Booker.

« J’espère donc que l’administration Biden, dans son prochain paquet pour l’Ukraine, car ce sont des questions liées, demandera les ressources nécessaires pour faire face à cette crise », a-t-il déclaré.

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