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Biden tente de cajoler le COVID, mais évite les nouveaux décrets qui divisent

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WASHINGTON : Le message du président Joe Bidens au peuple américain sur la lutte contre l’omicron est assorti d’une forte dose de cajolerie, tandis que d’autres pays publient des édits à l’intention de leurs citoyens alors que la nouvelle variante du coronavirus prend le dessus à une vitesse vertigineuse.

La réaction polarisée de l’Amérique à l’égard des vaccins et des masques, et son système de gouvernement dans lequel les États ont une large autorité sur les questions de santé, limitent certaines des options que Biden peut exercer, du moins sans ignorer les flambées politiques qui pourraient détourner l’attention de l’urgence de son message.

Ce que nous avons appris, c’est que la politique a son importance, a déclaré Jen Kates, qui dirige les travaux sur la santé mondiale pour la Kaiser Family Foundation, une organisation non partisane. On aurait pu s’attendre à ce qu’on résiste à la tempête, et on ne l’a pas fait.

Nous sommes un grand pays, nous sommes un pays complexe, et sur chaque question les partisans sont divisés, a-t-elle dit. Si l’on ajoute à cela le contrôle local, on se retrouve avec une réponse désordonnée.

En Allemagne, le chancelier Olaf Scholz et les gouverneurs des États fédérés se sont mis d’accord sur des restrictions qui entreront en vigueur avant la nouvelle année, notamment la limitation des rassemblements privés à dix personnes, la fermeture des boîtes de nuit dans tout le pays et l’organisation de grands événements tels que les matchs de football sans public.

Aux États-Unis, M. Biden n’a pas émis de nouveaux avertissements aux voyageurs ni demandé l’annulation d’événements publics. Il s’en tient à son mandat de vaccination sur le lieu de travail, qui fait l’objet d’un litige. Mais il s’est abstenu de prendre des mesures telles que l’obligation de vaccination pour les voyages aériens, que certains experts en santé publique ont réclamée.

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S’exprimant à la Maison Blanche mardi, le président a semblé prendre la peine d’essayer de se rapprocher des téléspectateurs. Il a évité une phrase d’accroche que lui et d’autres membres de son administration ont souvent utilisée __ pandémie des non-vaccinés __ et a plutôt essayé de faire appel aux refus de vaccins en tant que compatriotes américains.

Honnêtement, je crois que c’est votre devoir patriotique, a déclaré M. Biden, exhortant les personnes non vaccinées à se faire vacciner.

Il a même invoqué son prédécesseur républicain. L’autre jour, l’ancien président (Donald) Trump a annoncé qu’il avait reçu sa piqûre de rappel, a déclaré M. Biden. C’est peut-être l’une des rares choses sur lesquelles lui et moi sommes d’accord.

Pour les Américains vaccinés, le message du président était un feu jaune clignotant les incitant à faire preuve de prudence et de bon sens dans leurs projets de vacances. Pour les non-vaccinés, il s’agissait d’un feu rouge clignotant qui les incitait à faire une pause, à bien regarder et à reconsidérer leur position.

Vous avez une obligation envers vous-mêmes, envers votre famille, a dit Biden.

Faites-vous vacciner maintenant, a-t-il plaidé. C’est gratuit. C’est pratique. Je vous le promets, ça sauve des vies.

Mais on ne sait pas ce qui, le cas échéant, convaincra les quelque 40 millions d’adultes américains qui ne sont toujours pas vaccinés.

Selon un sondage de la fondation Kaiser publié cette semaine, seul un adulte non vacciné sur huit environ a déclaré que l’émergence de l’omicron l’avait incité à se faire vacciner.

Un sondage antérieur de Kaiser a mis en évidence les divisions partisanes et idéologiques. Une enquête menée le mois dernier a révélé que 55 % des adultes non vaccinés sont républicains ou penchent pour le GOP. Contre 16 % pour les démocrates.

Un quart des républicains disent qu’ils ne se feront certainement pas vacciner, contre seulement 2% des démocrates qui disent la même chose.

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Dans le cadre du COVID, les États-Unis sont comme deux nations, a déclaré le Dr Peter Hotez, doyen de la National School of Tropical Medicine du Baylor College of Medicine à Houston. Il n’est pas sûr que le message de Biden touche les personnes qui refusent de se faire vacciner.

Environ deux tiers des Américains comprennent que les vaccins peuvent les aider, a déclaré M. Hotez, mais environ un quart à un tiers d’entre eux vivent sous une roche. »

Alors que la Maison Blanche essaie d’atteindre tous les Américains, cela apparaît comme très simpliste, a déclaré M. Hotez.

Et la tâche de Biden en matière de messagerie ne va pas devenir moins compliquée.

Au fur et à mesure que l’omicron se répand, un plus grand nombre de personnes vaccinées vont être infectées, car les deux vaccins seuls ne semblent pas offrir une protection suffisante contre la maladie. Même si les personnes vaccinées évitent l’hospitalisation, comme les données indiquent qu’elles le peuvent généralement, un cas de COVID perturbe la vie familiale et les routines de travail.

Parce que l’omicron se propage si facilement, nous verrons bien des personnes entièrement vaccinées contracter le COVID, potentiellement en grand nombre, a reconnu M. Biden. Il y aura des cas positifs dans chaque bureau, même ici à la Maison Blanche … parmi les vaccinés.

Pourtant, son administration n’a pas modifié la définition de la vaccination complète, qui passe de deux à trois injections des vaccins Pfizer ou Moderna, comme l’ont demandé certains experts en santé publique.

Lors du discours de mardi, Biden comptait encore sur la persuasion.

Les personnes ayant reçu des rappels sont hautement protégées, a-t-il dit. Rejoignez-les. Rejoignez-nous.

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Les rédacteurs de l’AP Robert Gillies à Toronto et Thomas Adamson à Paris y ont contribué.

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