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Biden appelle à une réforme du règlement du Sénat américain pour « protéger la démocratie » de l’obstructionnisme

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Paris, 12 janv. (Cinktank.com) –

Le président des États-Unis, Joe Biden, a déclaré dans un discours prononcé dans la ville d’Atlanta, dans l’État de Géorgie, qu’il était nécessaire de modifier les règles du Sénat « pour protéger la démocratie » de l’obstructionnisme.

« Je pense que la menace qui pèse sur notre démocratie est si grave que nous devons trouver un moyen de faire aboutir ce projet de loi sur la protection des votes. Pour en débattre et voter. Que la majorité prévale. Et si elle est bloquée, nous n’avons pas d’autre choix que de modifier le règlement du Sénat et de nous débarrasser de l’obstruction », a déclaré M. Biden lors d’un discours télévisé à Atlanta.

Pour faire adopter le projet de loi et ainsi mettre fin à l’obstruction, M. Biden doit convaincre les démocrates modérés du Sénat d’adopter le projet de loi, a-t-il dit.

En effet, la chambre haute devrait se prononcer sur la protection des votes dans les prochains jours, le chef de la majorité du Sénat, Chuck Schumer, ayant fixé la date du 17 janvier, jour de la fête de Martin Luther King : « Nous tous, au Sénat, devons prendre une décision sur la manière dont nous ferons notre part pour préserver notre démocratie », a-t-il déclaré sur son profil Twitter officiel.

L’obstruction, qui ne figure pas dans la Constitution, intervient lorsqu’un projet de loi bénéficie du soutien d’au moins 60 sénateurs. Or, aujourd’hui, comme le rapporte la chaîne américaine CNN, ce critère n’est pas respecté dans un climat bipartisan, et il n’y a pratiquement pas de majorité dans l’approbation des lois.

Le Sénat a accepté, lors d’une session spéciale en 1917, une règle qui préservait sa tradition de débat illimité. La règle exigeait une majorité des deux tiers pour mettre fin au débat et permettait à chaque membre de s’exprimer pendant une heure supplémentaire avant le vote. Au cours des 46 années suivantes, le Sénat n’a réussi à invoquer l’ajournement que cinq fois, selon le site officiel.

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Mais, comme l’expliquent les médias américains, cette règle a été révisée en 1970 pour exiger 60 voix au lieu de 67. En 2013, le chef de la majorité démocrate au Sénat, Harry Reid, a modifié le précédent de vote par le biais de ce que l’on appelle « l’option nucléaire » pour confirmer les candidats au poste de ministre avec une majorité simple plutôt qu’une majorité qualifiée de 60 voix.

Biden n’est pas le premier à s’exprimer sur la réforme du filibuster. La leader de la minorité de la Chambre des représentants, Nancy Pelosi, a proposé en 2004 une initiative visant à garantir aux minorités le droit de proposer leurs propres alternatives aux projets de loi en cours de débat.

Biden a souligné que seule une majorité simple a été nécessaire aux républicains du pays pour adopter des lois restrictives sur le vote : « Les législateurs des États peuvent adopter des lois anti-vote à la majorité simple. S’ils peuvent le faire, alors le Sénat peut protéger les droits de vote avec une majorité simple ».

« L’obstruction a été utilisée pour générer des compromis dans le passé, mais elle a également été utilisée pour faire de l’obstruction, notamment en matière de droits civils et de droits de vote », a souligné M. Biden dans son discours, auquel assistait également la vice-présidente Kamala Harris.

Ce qui alimente l’inquiétude des démocrates concernant les droits de vote, ce sont les dizaines de lois d’État promulguées par les législateurs républicains. De plus, selon les données compilées par CNN, depuis le début du mandat de l’actuel président, 155 règles de fermeture ont été demandées.

Selon le Los Angeles Times, ces lois républicaines ont renforcé les exigences en matière d’identification des électeurs, établi des obstacles au vote par correspondance, réduit le nombre de bureaux de vote et renforcé le rôle des partisans dans la supervision du processus électoral.

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Cependant, pour réformer cette règle, il faut qu’au moins la moitié du Sénat soutienne l’initiative, ce qui ne sera pas facile, car deux démocrates sont retranchés dans leur opposition à une exception au filibuster : les sénateurs Joe Manchin (Virginie occidentale) et Kyrsten Sinema (Arizona).

Malgré son discours conciliant, Mme Sinema « continue de soutenir le seuil de 60 voix au Sénat pour protéger le pays contre des changements radicaux répétés dans la politique fédérale qui cimenteraient l’incertitude, approfondiraient les divisions et éroderaient davantage la confiance des Américains », comme le rapporte ABC News.

REJET DE LA POSITION DE BIDEN

Stacey Abrams, candidate démocrate au poste de gouverneur et l’une des plus importantes défenseuses des droits de vote du parti, n’a pas assisté au discours de mardi et s’est jointe à plusieurs groupes pro-choix pour reprocher à M. Biden de ne pas avoir de feuille de route claire pour faire avancer la législation.

« Nous n’avons pas besoin de plus de séances de photos. Nous avons besoin d’une action, et cette action prend la forme de la loi John Lewis sur le droit de vote (avancement), ainsi que de la loi sur la liberté de vote, et nous en avons besoin immédiatement », a déclaré Mme Albright avant le discours, tel que repris par CNN.

Le discours de M. Biden à Atlanta était le deuxième à être consacré exclusivement au droit de vote – le dernier, en juillet, avait eu lieu à Philadelphie – contrairement à plus de 60 événements sur la pandémie et 40 discours axés sur son programme d’infrastructures et de reconstruction, comme le rapporte NBC News.

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