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Bernhard Langer fête ses 40 ans de Masters

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La 86e édition du Tournoi des Masters marque le 40e anniversaire des débuts du double champion Bernhard Langer au Augusta National Golf Club.

Bernhard Langer, déclarations

Langer, qui a un lien particulier avec le célèbre événement puisqu’il a remporté la veste verte en 1985 et en 1993, aura peut-être 65 ans en août, mais il continue à défier son âge et à prouver que la classe est permanente.

L’Allemand fera sa 39e apparition au Masters cette semaine, après avoir fait ses débuts en 1982, et l’histoire récente suggère qu’il y a toutes les raisons de croire qu’il peut impressionner. Langer a passé le cut lors de six de ses dix dernières visites à Augusta.

En 2020, il est devenu le joueur le plus âgé de l’histoire à atteindre le cut lors de cet événement en terminant 29e à égalité, à 63 ans. Cet exploit faisait suite à une huitième place ex-aequo en 2014, tandis que deux ans plus tard, il était dans l’avant-dernier groupe lors du dernier tour, à seulement deux coups, avant de terminer à égalité avec la 24e place.

Mais à l’approche de son quarantième anniversaire, Langer admet volontiers que, comme presque tous les golfeurs qui rencontrent Augusta pour la première fois, il a trouvé que la nature ondulée du parcours, en particulier les greens, constituait un défi de taille.

« J’avais 11 coups de retard sur les leaders et j’ai fait 11 trois-putts en 36 trous », a déclaré Langer sur le site officiel des Masters, alors qu’il réfléchissait à son coup manqué en 1982. « J’ai appris une leçon à la dure. Je savais que pour la prochaine fois, je devais trouver comment frapper mes deuxièmes coups à des endroits différents et passer plus de temps à obtenir la vitesse et les lignes correctes sur les putts ».

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Au moment où Langer a fait sa troisième apparition trois ans plus tard, il était passé de trois fois vainqueur sur le DP World Tour à 11 titres du Tour. Il a également terminé deuxième ex-aequo à l’Open Championship en 1984, après avoir terminé deuxième au même tournoi majeur en 1981.

A six coups de la tête à mi-parcours du Masters 1985, Langer s’est remis dans le coup avec un 68 sous le par samedi, pour se retrouver à deux coups du leader Raymond Floyd avant le dernier tour. Langer a réalisé quatre birdies sur les sept derniers trous pour remporter son premier Major, à 27 ans, et devenir le deuxième champion européen.

Parmi les nombreux faits marquants de la carrière de Langer, il a été le premier numéro un mondial du classement officiel mondial de golf en 1986. Il a ensuite enregistré huit top 10 dans des tournois majeurs avant de remporter son deuxième titre de champion en 1993, avec quatre coups d’avance sur l’Américain Chip Beck.

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Mais, étant l’un des 17 golfeurs à avoir remporté la veste verte plus d’une fois, quels sont ses objectifs pour ce Masters ? « La motivation est simple – il s’agit simplement d’être là », a déclaré Langer. « Participer à une compétition est un plaisir, une chose merveilleuse.

Pour moi, gagner à nouveau n’est pas impossible mais extrêmement improbable. Je suis trop court et je frappe des coups trop longs sur les greens. Au niveau de la compétition, faire le cut est probablement le principal objectif à ce stade parce que je donne 50 à 100 yards à certains de ces joueurs.

Mais j’essaie de trouver une autre façon de le faire ». Quelle que soit l’issue de cette semaine pour Langer, qui a une résonance si personnelle, il espère être une source d’inspiration pour ses collègues professionnels. « Le golf est un jeu phénoménal », a-t-il ajouté.

« J’aimerais être un modèle pour les plus jeunes par la façon dont je me conduis. « Et j’espère que certains membres de ma génération réaliseront que ce n’est pas parce que vous avez la cinquantaine ou la soixantaine que vous devez décliner.

« Vous allez probablement perdre un peu de puissance, mais vous pouvez vous améliorer mentalement et dans d’autres parties du jeu ».

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