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Alors que le monde passe aux VE, les constructeurs automobiles mondiaux voient encore des obstacles à leur réussite

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Les principaux constructeurs automobiles mondiaux – motivés soit par les réglementations gouvernementales, soit par le simple profit – se sont fortement détournés des véhicules à carburant fossile. Mais de nombreux obstacles se dressent sur la route d’un avenir plein de voitures écologiques. Y aura-t-il assez de lithium et d’autres matières premières essentielles pour fabriquer les batteries des voitures électriques ? Y aura-t-il suffisamment de bornes de recharge ? Comment les constructeurs automobiles vont-ils s’assurer que leurs offres sont abordables pour le conducteur moyen ?

Après le succès de la Tesla d’Elon Musk, construite uniquement sur des véhicules électriques, la plupart des grands noms du secteur prévoient d’investir des dizaines de milliards de dollars pour réorienter leurs activités vers les énergies propres.

Stellantis, cinquième constructeur automobile mondial, prévoit de ne vendre que des voitures électriques en Europe d’ici 2030. Toyota prévoit de commercialiser une trentaine de modèles électriques au cours de cette même période. GM espère ne plus fabriquer de voitures à moteur à combustion d’ici 2035.

Ces ambitions des entreprises ont rejoint les efforts des gouvernements nationaux et locaux pour passer au vert.

Jeudi, la Californie a annoncé qu’à partir de 2035, toutes les nouvelles voitures vendues dans l’État doré – le plus peuplé d’Amérique – devront être à émission zéro.

L’Union européenne a également pris des mesures pour interdire la vente de voitures à essence ou diesel – et même de voitures hybrides – d’ici 2035, tandis que la Chine souhaite qu’au moins la moitié des nouvelles voitures soient électriques, hybrides rechargeables ou à hydrogène d’ici là.

– Demande intégrée –

Les constructeurs automobiles sont conscients qu' »ils vont devoir trouver un moyen de mettre des voitures sur le marché », a déclaré Jessica Caldwell, directrice exécutive du service « insights » de la société de recherche automobile Edmunds.

« Nous avions l’habitude de dire que les défis pour les véhicules électriques seraient l’acceptation par les consommateurs et le prix », a-t-elle ajouté.

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Les acheteurs de voitures étant de plus en plus sensibles à l’environnement et aux problèmes liés au changement climatique, vendre le concept de véhicule électrique n’est plus un problème.

Aux États-Unis, General Motors affirme avoir enregistré plus de 150 000 précommandes pour la version électrique de son pick-up Silverado, qui sera disponible l’année prochaine. Le temps d’attente pour une Tesla de nos jours est de plusieurs mois.

Pour M. Caldwell, la question la plus importante est maintenant de savoir si les constructeurs automobiles « peuvent obtenir les matières premières » dont ils ont besoin pour fabriquer les voitures.

– Matières premières rares –

Karl Brauer, analyste exécutif pour le moteur de recherche de voitures d’occasion iseecars.com, est d’accord avec lui. Il affirme que, quelles que soient les incitations gouvernementales offertes aux acheteurs potentiels de véhicules électriques, les éléments rares nécessaires pourraient tout simplement ne pas être disponibles.

« Actuellement, nous manquons de palladium, de nickel et de lithium. Tout ce dont vous avez besoin pour construire une voiture électrique est plus difficile à obtenir qu’il y a six ou douze mois », a-t-il déclaré à l’AFP.

Le problème d’approvisionnement est lié en partie à l’invasion de l’Ukraine par la Russie il y a six mois.

Mais M. Brauer a déclaré que « personne, il y a un an, n’aurait prédit le type d’escalade des prix de ces matières premières, ni la difficulté de les obtenir. »

La situation « peut changer radicalement » à tout moment, a-t-il ajouté.

Les constructeurs automobiles sont déterminés à laisser le moins de place possible au hasard.

Ils construisent leurs propres usines pour produire des batteries de voiture, créent des coentreprises avec des fabricants de pièces spécialisées et scellent des partenariats avec des entreprises minières.

Les constructeurs automobiles allemands Volkswagen et Mercedes-Benz ont signé lundi des protocoles d’accord avec le gouvernement canadien pour garantir leur accès à des métaux rares tels que le lithium, le nickel et le cobalt.

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Mais, comme pour le pétrole, le marché de ces matières premières est mondial, et les règles normales de l’économie s’appliquent, a noté M. Brauer.

« S’il y a une certaine quantité de demande mondiale de matières premières, s’il y a une certaine quantité d’offre mondiale de ces matières, quelqu’un en paiera toujours le prix », a-t-il déclaré.

Pour M. Brauer, le changement des lignes de production pour accueillir les composants des véhicules électriques est, en comparaison, assez facile, car les constructeurs automobiles « ont le contrôle sur ce point ».

– Aide, mais avec des conditions –

Les réglementations locales pourraient rendre les choses plus compliquées pour les constructeurs automobiles.

Aux États-Unis, une nouvelle législation défendue par l’administration du président Joe Biden accorde jusqu’à 7 500 dollars de crédits d’impôt à chaque Américain qui achète un véhicule électrique.

Mais il y a des conditions : par exemple, l’assemblage final de ces voitures doit avoir lieu à l’intérieur des frontières américaines.

L’Alliance for Automotive Innovation, un groupe de pression américain, estime qu’environ 70 % des 72 voitures électriques, hybrides rechargeables ou à hydrogène actuellement sur le marché ne pourraient pas bénéficier du crédit d’impôt.

Pour Garrett Nelson, analyste pour le cabinet de recherche CFRA, la nouvelle loi donnera clairement un avantage à Tesla, GM et Ford aux États-Unis par rapport à leurs rivaux européens et asiatiques.

À la suite de l’annonce de la Californie, l’Alliance for Automotive Innovation a déclaré qu’il serait « extrêmement difficile » de satisfaire aux exigences de vente en raison de facteurs externes tels que l’inflation, les chaînes d’approvisionnement et les infrastructures de recharge.

La pénurie actuelle de semi-conducteurs jouera également un rôle, a-t-elle indiqué dans un communiqué.

« Il s’agit de problèmes complexes, imbriqués et mondiaux qui échappent largement au contrôle » des autorités californiennes ou de l’industrie automobile, prévient-elle.

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